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Tejido vascular

Definición de tejido vascular

El tejido vascular es una disposición de múltiples tipos de células en las plantas vasculares que permite el transporte de agua, minerales y productos de la fotosíntesis a través de la plantaLas plantas no vasculares, como algunas algas y musgos, no tienen tejido vascular y, por lo tanto, no pueden transportar fácilmente agua y nutrientes. Las plantas vasculares usan su tejido vascular para transportar agua y nutrientes a grandes alturas, capaces de alimentar las copas de árboles de cientos de pies de altura.

Tipos de tejido vascular

Xilema

El xilema es un tipo especializado de tejido vascular creado en plantas vasculares para transportar agua y nutrientes desde las raíces de una planta hasta las puntas de las hojas. Cada célula de la planta necesita agua y minerales para sobrevivir y completar las reacciones necesarias. El xilema se crea a partir de células muertas huecas. El agua se absorbe en las raíces, lo que crea una presión positiva sobre el agua dentro de la columna. A medida que el agua se evapora de las hojas, el proceso de transpiración empuja el agua hacia las hojas. De esta manera, el xilema sirve como una pajita, permitiendo que el agua lleve los minerales hacia arriba a través de la planta.

Líber

Al mismo tiempo, la planta produce azúcares a través de la fotosíntesis, que deben transportarse hacia abajo, a las células madre y de la raíz. Otro tejido vascular, el floema, explica este proceso. A diferencia del xilema, este tejido vascular está formado por células vivas. Las llamadas celdas de tamiz están conectadas a través de una membrana delgada llamada placa de tamiz. A través de este canal de células del floema, el azúcar se transporta por toda la planta. A diferencia del agua, el azúcar es espesa y cursi. El floema requiere aportes de agua del xilema y proteínas especializadas para ayudar a que los azúcares pasen rápidamente a través de la planta.

Estructura del tejido vascular

En diferentes especies de plantas, el tejido vascular se organiza de manera diferente. Normalmente, las células son largas, estrechas y tubulares. El tejido vascular también se organiza a menudo en haces dentro del tallo o la hoja. A continuación se muestra una comparación del tejido vascular que se encuentra en plantas monocotiledóneas y dicotiledóneas.

Tallo dicotiledoneas vs monocotiledóneas

Como puede ver, los haces vasculares en dicotiledóneas son mucho más grandes y están organizados de manera más consistente. Las especies de monocotiledóneas, por otro lado, esparcen el xilema y el floema del tejido vascular por todo el tallo. Estos dos métodos reflejan la estructura de las propias plantas. Las monocotiledóneas tienden a ser plantas como los pastos, que tienen venas y hojas que corren en paralelo. En las dicotiledóneas, como muchos árboles en flor y plantas frutales, las hojas y venas de las hojas se ramifican en varios patrones. Esta organización favorece un tejido vascular más organizado y que puede ramificarse a medida que crece la planta.

En las dicotiledóneas leñosas, el tejido vascular está aún más organizado, con una capa de cambium vascular que produce xilema en el interior y floema en el exterior. Estas capas se producen estacionalmente, lo que le da a las plantas leñosas sus característicos “anillos”. Al agregar al tejido vascular cada temporada, estas plantas pueden manejar un aumento en el crecimiento y volverse muy grandes. Algunas monocotiledóneas, como las palmas, han adoptado una técnica de crecimiento secundario manteniendo una disposición dispersa de tejido vascular.

Funciones del tejido vascular

El tejido vascular funciona principalmente para mantener el equilibrio hídrico y el equilibrio del azúcar de una planta. Las células de la planta no solo necesitan agua para completar las funciones biológicas básicas, sino que también necesitan los minerales y nutrientes que se encuentran en el suelo para completar su trabajo. La mayoría de las plantas tienen pequeños poros en las hojas llamados estomas, que permiten que el agua se evapore y los gases se intercambien. Para llevar más agua y nutrientes a las células de las hojas, estos pequeños poros se abren.

A medida que el agua se evapora, las fuerzas de adhesión y cohesión empujan el agua hacia arriba por los tubos del xilema. A medida que el agua se absorbe a través de las raíces, esto también crea una presión desde el fondo para forzar el agua hacia arriba. Los tubos del xilema son estrechos para soportar esta acción, pero hay muchos de ellos agrupados. La porción del xilema se puede ver abajo, a la izquierda.

Transpiración

A medida que el agua sube y entra en las hojas, se necesita parte de ella para disolver los azúcares creados por la fotosíntesis y llevarlos de regreso a la planta. Recuerde que la fotosíntesis crea glucosa, que la planta utilizará como energía. La planta combina moléculas de glucosa para crear sacarosa, un azúcar de almacenamiento temporal. Las células de la raíz y otras células de los tallos y las hojas no crean su propia glucosa y dependen de la planta para que les proporcione energía. Las células del floema trabajan para transportar esta energía creada por toda la planta desde las células de origen, como las hojas, hasta las células hundidas, como las de las raíces. También se encarga de controlar el flujo de nutrientes cuando la planta va creando flores y frutos, lo que afecta drásticamente el proceso.

Los agricultores han aprendido a manipular el sistema vascular de las plantas de diversas formas para modificar sus cultivos de diversas formas. Por ejemplo, al dañar el tejido vascular debajo de una fruta en una rama, los azúcares se trasladarán a la fruta. Si bien las raíces pueden sufrir, la fruta se volverá mucho más grande como resultado. Esto se llama anillado y es una de las muchas técnicas que se utilizan para alterar el flujo de nutrientes dentro de una planta modificando el propio tejido.

Descubre además las diferencias entre xilema y floema.

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