Planta vascular

Definición de planta vascular

Una planta vascular es una de varias plantas con tejido vascular especializado. Los dos tipos de tejido vascular, el xilema y el floema, son responsables de mover el agua, los minerales y los productos de la fotosíntesis por toda la planta. A diferencia de una planta no vascular, una planta vascular puede crecer mucho más. El tejido vascular interno proporciona un medio para transportar agua a grandes alturas, lo que permite que una planta vascular crezca hacia arriba para tomar el sol.

Estructura de las plantas vasculares

Dentro de una planta vascular, la estructura es muy diferente a la de una planta no vascular. En las plantas no vasculares, hay poca o ninguna diferenciación entre las diferentes células. En las plantas vasculares, los tejidos vasculares especializados se organizan en patrones únicos, según la división y la especie a la que pertenece la planta vascular.

El xilema, compuesto principalmente de la proteína estructural lignina y células muertas, se especializa en transportar agua y minerales desde las raíces hasta las hojas. Una planta vascular hace esto creando una presión sobre el agua en múltiples frentes. En las raíces, el agua se absorbe en los tejidos. El agua fluye hacia el xilema y crea una presión ascendente. En las hojas, se usa agua y se evapora del estoma. Se dice que estos pequeños poros transpiran, lo que tira hacia arriba de la columna de agua en el xilema. A través de las acciones de adhesión y cohesión, el agua se mueve hacia arriba a través del xilema como una bebida a través de una pajita. Este proceso se puede ver a continuación.

xilema

En las hojas tiene lugar la fotosíntesis. Una planta vascular, como las plantas inferiores y las algas, utiliza el mismo proceso para extraer energía del sol y almacenarla en los enlaces de la glucosa. Este azúcar se modifica en otras formas y debe transportarse a partes de la planta que no pueden fotosintetizar, como el tallo y las raíces. El floema está especialmente diseñado para este propósito. A diferencia del xilema, el floema está formado por células parcialmente vivas, que ayudan a facilitar el transporte de azúcares a través de las proteínas de transporte que se encuentran en las membranas celulares. El floema también está conectado al xilema y puede agregar agua para ayudar a diluir y mover el azúcar. Cosechado comercialmente, esto se conoce como savia ojarabe, como el jarabe de arce.

Ciclo de vida de las plantas vasculares

Las plantas vasculares exhiben, como todas las plantas, una alternancia de generaciones. Esto significa que hay dos formas de la planta, el esporofito y el gametofito. El esporofito, un organismo diploide, pasa por la meiosis para producir la espora haploide. La espora se convierte en un nuevo organismo, el gametofito. El gametofito es responsable de producir gametos, capaces de fusionarse durante la reproducción sexual.

Estos gametos, el esperma y el óvulo, se fusionan para formar un cigoto, que es la nueva generación de esporofitos diploides. En algunas plantas, este cigoto se convertirá directamente en un nuevo organismo. En otros, el cigoto se convierte en una semilla, que se dispersa y debe tener un período de latencia o alguna señal de activación para comenzar a crecer. Una planta vascular más cercana a los musgos y plantas no vasculares tiene más probabilidades de tener generaciones alternas independientes. Las plantas de siembra tienden a tener un gametofito muy reducido, que típicamente depende por completo del esporofito y vive dentro de él. La distinción apenas se nota entre los dos organismos, además de la cantidad de ADN que llevan dentro de sus células (haploide vs. diploide) y la división celular. procesos que utilizan.

Clasificación de plantas vasculares

Las plantas vasculares son embriofitas, que es un gran clado o grupo relacionado, que consta de plantas vasculares y no vasculares. Los embriofitos se descomponen en briófitos que incluyen musgos, hepáticas y plantas no vasculares y traqueofitas. Como la tráquea en los seres humanos es un conducto de aire, el término traqueofita se refiere al tejido vascular de las plantas vasculares.

Los traqueofitos se dividen a su vez en divisiones. Las divisiones se distinguen principalmente por cómo funcionan sus esporas y gametofitos. En helechos y musgos, el gametofito se convierte en una generación de vida libre. En las gimnospermas (coníferas) y angiospermas (plantas con flores), el gametofito depende del esporofito. Los gametos desarrollados en su interior se convierten en una semilla, formando la siguiente generación de esporofitos. Mientras que cada planta vascular muestra una alternancia de generaciones con un esporofito dominante, difieren en cómo distribuyen las esporas y semillas.

Ejemplos de una planta vascular

Anual vs. Perenne

Algunas plantas, las anuales, completan su ciclo de vida en un año. Si comprara una anual en la tienda, la plantara en su jardín y recolectara todas las semillas que dejó caer, la planta no volvería al año siguiente. Las anuales son típicamente herbáceas, es decir, sus tallos y raíces no son muy estructuradas ni rígidas. Si bien las plantas pueden mantenerse altas, esto se debe principalmente a los efectos de la presión de la turgencia en las paredes celulares de la planta.

Una planta perenne es ligeramente diferente. Si bien también puede ser herbácea, la planta regresará durante varios años, incluso si recolectas todas las semillas. La planta vascular, durante el invierno, es capaz de almacenar azúcar en las raíces y evitar la congelación por completo. En la primavera, la planta puede reanudar su crecimiento e intentar una vez más producir descendencia. Si bien los métodos de reproducción reflejan millones de años de evolución, no reflejan las plantas vasculares en comparación con las no vasculares.

Monocotiledóneas vs. Dicot

Dentro de las angiospermas, o plantas con flores, existe una enorme división. Si bien las monocotiledóneas y las dicotiledóneas son plantas vasculares, difieren en la forma en que se forman sus semillas y en la forma en que crecen. En una monocotiledónea, el crecimiento se produce debajo del suelo, ya que las hojas individuales se inician desde cerca de las raíces y crecen hacia arriba. El maíz es una monocotiledónea, al igual que muchos tipos de pastos, incluidos el trigo y la cebada. En otras plantas de siembra, como frijoles y guisantes, hay dos hojas de cotiledón que las hacen dicotiledóneas. El tejido vascular de la monocotiledónea se puede ver a la derecha en la imagen de abajo.

Tallo dicotiledóneo vs tallo monocotiledóneo

En una dicotiledónea, el punto de crecimiento está por encima del suelo y esto hace que las plantas se ramifiquen en varias direcciones. Como tal, el tejido vascular en una dicotiledónea se ramifica mientras que en una monocotiledónea corre paralelo. Observe cómo el tejido vascular de estas plantas crea haces organizados. Este patrón crea oportunidades de ramificación fáciles. Estos cambios en el tejido vascular representan los diversos métodos de formación de hojas para recoger la luz que se observa en los dos tipos de plantas vasculares.

Descubre además las diferencias entre el xilema y floema.