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Esporofito

Definición de esporofito

Las plantas pueden parecer simples, pero la forma en que preservan su especie es todo lo contrario. Tienen un ciclo de vida que implica la alternancia entre una generación de un juego de cromosomas (haploide) y dos juegos de cromosomas ( diploide) para poder reproducirse, y donde el esporofito juega un importante papel.

Si bien el término esporofito se conoce como plantas que producen esporas, la definición real es más complicada e interesante. En el ciclo de vida de una planta, la fase de producción de esporas se llama esporofito. Hay dos etapas de reproducción en las plantas: sexual y asexual. A través del proceso de meiosis y fertilización, la alternancia de generación segrega estas dos fases en el esporofito y el gametofito.

Para comprender claramente el ciclo de vida de la planta, el esporofito es la fase en la que las plantas producen esporas diploides (2n), que a su vez [esporas] se convierten en gametofitos. Durante la etapa de gametofito, se desarrollan gametos haploides (n) o células reproductoras como los espermatozoides y los óvulos. Los óvulos son fertilizados por espermatozoides y se convierten en esporofitos.

esporofidad

Esta imagen muestra un esporofito de un musgo joven. Puede ver al gametofito como la generación dominante, mientras que los esporofitos se componen de tallos que crecen en las puntas de los gametofitos.

Función del esporofito

Las plantas son maravillas naturales asombrosas. Tienen espermatozoides y óvulos, pero también pueden reproducir pequeñas versiones de sí mismos a través de esporas. Las esporas son células diploides que contienen información genética sobre la propia planta, lo que la hace capaz de reproducirse asexualmente. Sin embargo, las plantas también son capaces de reproducirse sexualmente mediante la unión de un espermatozoide y un óvulo.

La función básica del esporofito es crear esporas, eso ya se sabe. Las esporas, a su vez, producen los gametofitos que dan lugar a los gametos masculinos y femeninos a través del proceso de meiosis. La meiosis es el tipo de división celular que reduce a la mitad el número de cromosomas. Después de este proceso, las células reproductoras están listas para ser fertilizadas para producir el esporofito, completando así el ciclo.

Sin el esporofito, el ciclo de vida de las plantas se verá interrumpido y las plantas no podrán reproducirse. Sin él, las frutas no se desarrollarán y las plantas simplemente dependerán de métodos asexuales de propagación. Esto debilita el acervo genético de especies vegetales.

Alternancia de generaciones más sencilla

Este diagrama muestra la alternancia de generaciones entre el esporofito diploide y el gametofito haploide.

Ejemplos de esporofito

Los esporofitos se conocen como plantas productoras de esporas. Sin embargo, es importante tener en cuenta el hecho de que todas las plantas producen esporas. Las plantas que tienen esporofitos se clasifican como plantas vasculares y no vasculares, y además se clasifican en diferentes filos botánicos. Esta sección discutirá las clasificaciones de esporofitos.

Plantas no vasculares

Esto se refiere a las plantas que no tienen ningún sistema vascular como el xilema y el floema; se comparan con el sistema circulatorio del cuerpo humano. En cambio, tienen tejidos más simples que funcionan en el transporte interno eficiente de agua. Estas plantas viven en ambientes húmedos para que puedan tener acceso libre y constante al agua. Según esta clasificación de plantas, la generación de esporofitos no es dominante y, a menudo, es más pequeña y de vida más corta que la generación de gametofitos. Los ejemplos de esporofitos no vasculares son los siguientes:

1. Briófitas
Briófitas se componen de musgos, hepáticas y hornworts. Estas plantas son principalmente gametofitos haploides con una porción diploide unida a la planta que consiste en el esporangio y el tallo. No crecen altos porque no tienen tejidos conductores de agua en comparación con las plantas vasculares. Los gametos masculinos son de vida libre y necesitan nadar hasta el óvulo para la fertilización. ¿Alguna vez te has preguntado por qué no hay musgos altos? Aparte de la falta de haces vasculares, es muy imposible que los espermatozoides naden por el árbol.

2. Algas
Las algas verdes, rojas y marrones siguen la alternancia de genes desde la generación de gametofitos a esporofitos. En algunas algas, los esporofitos y gametofitos tienen el mismo aspecto, pero algunas algas verdes y marrones se ven diferentes.

Plantas vasculares sin semillas

Las plantas vasculares sin semillas tienen haces vasculares, pero no producen semillas. Su ciclo de vida alterna entre esporofito diploide y fase de gametofito haploide. La etapa de gametofito también requiere agua para la motilidad de los espermatozoides durante la producción de gametos. Se encuentran comúnmente en lugares húmedos. Pueden experimentar una reproducción asexual a través de esporas haploides ligeras, una adaptación que les permite colonizar otras áreas.

1. Cola de caballo
También llamada Equisetum, la cola de caballo es la única especie existente del género Equisetaceae. Por tanto, se considera un fósil viviente. Las esporas se producen en los estróbilos mediante el proceso de esporangiogénesis. La generación de esporofitos es visible a simple vista, mientras que el gametofito es microscópico.

2. Helechos
Un helecho es un grupo de plantas que se reproducen mediante esporas. Hay más de 10,000 especies vivas que pertenecen a este grupo. A diferencia de los musgos, tienen haces, hojas y tallos vasculares. Los esporofitos de los helechos suelen ser más grandes que los gametofitos de vida libre. Por ejemplo, el esperma se flagela mientras que el óvulo está adherido al protalo. El esperma necesita nadar hacia el óvulo para una fertilización exitosa. Pero, ¿qué hay de los helechos arborescentes? Tienen una cierta adaptación reproductiva. Primero, el gametofito se desarrolla cerca del suelo, donde el agua puede ayudar en la fertilización, por lo que el esperma no necesita nadar hasta el árbol para fertilizar el óvulo.

3. Musgos de club

Los musgos de club no son musgos reales. Son abundantes en regiones húmedas. Solo hay 1,000 especies vivas que pertenecen a este grupo. Sus esporofitos están formados por tallos frondosos y no alcanzan más de 30 centímetros de altura.

Plantas vasculares portadoras de semillas

Las plantas vasculares con semillas tienen xilema y floema para el transporte de nutrientes y agua. Tienen la capacidad natural de producir semillas o un embrión fertilizado rodeado de tejido nutritivo conocido como cubierta de semillas. Las plantas con semillas se consideran plantas modernas porque surgieron hace unos 360 millones de años durante el período carbonífero.

1. Gimnospermas

Las gimnospermas son un grupo de plantas con semillas pero sin flores. Incluyen plantas como coníferas (pinos), ginkgo, cícadas y gnetofitas. El ciclo de vida de las gimnospermas también se caracteriza por la alternancia de la germinación. El ciclo de vida de las gimnospermas se caracteriza por tener fases tanto esporofíticas como gametofíticas. Sin embargo, las gimnospermas son dominantes en la fase esporofítica, mientras que la etapa gametofítica es de corta duración. Las coníferas producen dos tipos de esporas, microesporas y megaesporas, que se producen en los conos de polen.

2. Angiospermas

Las angiospermas son las más abundantes de todos los tipos de plantas. Están compuestos por plantas con flores que generan gametos masculinos y femeninos. La meiosis en este grupo de plantas produce dos tipos de esporas que incluyen las microesporas (masculinas) y las megaesporas (femeninas). El núcleo de la megaespora sufre mitosis para producir los óvulos que iniciarán la generación esporofítica: dos células sinérgicas, una célula central grande y tres células antípodas.

En las plantas vasculares que contienen semillas, el esporofito está formado por todo el cuerpo de la planta, excepto por el saco embrionario y el polen.

  • Alternancia de generación: fluctuación entre las etapas diploide y haploide que ocurre en el ciclo de vida de la planta.
  • Esporogénesis mitótica: tipo de reproducción asexual que se caracteriza por la producción de esporas a través del proceso de mitosis.
  • Ciclo de vida haplodiplóntico: ciclo de vida de las plantas que implica la producción de esporofitos diploides y gametofitos haploides a través del proceso de meiosis.
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