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Esporangio

Definición de esporangio

Un esporangio (plural: esporangios) es la estructura de la cápsula que pertenece a muchas plantas y hongos, en la que se producen y almacenan las esporas reproductoras.

Todas las plantas terrestres sufren una alteración de generaciones para reproducirse; el esporangio se encuentra en el esporofito, que es la estructura asexual de segunda generación.

La mayoría de los esporangios producen esporas haploides a través de la meiosis, aunque algunos pueden producir esporas a través de la mitosis.

Normalmente, las plantas que desarrollan dos tipos de gametofitos lo hacen dentro de microsporangios y megasporangios separados. Estos producen microesporas y megaesporas, que son funcionalmente equivalentes a los gametos masculinos (micro) y femeninos (mega). El término utilizado para describir este rasgo es heterosporoso y se aplica a algunas briófitas (plantas no vasculares, incluidas las hepáticas, las agriminas y los musgos), algunas licofitas (musgos pequeños, espiguillas y espigones), algunos pteridofitos (helechos) y la semilla -espermatofitos portadores (angiospermas y cícadas). En algunos casos, ambos tipos de esporas se producen dentro del mismo esporangio.

Por otro lado, los equisetofitos (colas de caballo) y la mayoría de los briófitos son homosporosos; producen solo un tipo de espora dentro de los esporangios, que posteriormente se convierte en un gametofito monoico, que posee órganos masculinos y femeninos.

Los esporangios se pueden encontrar en las puntas o en los lados de los tallos u hojas. En el caso de los hongos, los esporangios suelen encontrarse en las puntas de las hifas.

El saco que contiene las esporas a menudo está elevado por un tallo largo llamado ‘esporangióforo’, y está sostenido por una estructura no reproductiva, que se extiende hacia el esporangio llamado ‘columela’. En los hongos, el hongo puede producir la columela, o puede estar formado por un material producido por el huésped sobre el que está creciendo el hongo.


La imagen muestra los esporangios terminales que se encuentran al final del largo esporangióforo llamado ‘seta’ en una especie de musgo.

En los helechos, los esporangios se agrupan en densos agregados llamados ‘sori’, que aparecen como puntos redondos en la parte inferior de las frondas. Por el contrario, los esporangios de los licófitos se encuentran en la parte superior de las hojas oa lo largo de los tallos.


La imagen muestra el sori de un helecho. Cada uno de los puntos redondos contiene múltiples esporangios.

La microsporangia de las angiospermas (plantas con flores) se desarrolla dentro de la antera del estambre. Las microesporas producidas dentro de los microsporangios, de las cuales típicamente hay cuatro por antera, eventualmente se convierten en granos de polen.

El lanzamiento de los esporangios del helecho

Debido a que las plantas son sésiles, el proceso de reproducción puede ser problemático cuando se trata de llegar a otras plantas con las que reproducirse. En lugar de moverse por sí mismos, han evolucionado para utilizar métodos que dispersan las esporas o el polen de la planta madre.

En un gran grupo de helechos llamados helechos leprosporangiados, los esporangios de los helechos han desarrollado un sistema de catapulta para asegurar su amplia dispersión.

El esporangio del helecho tiene un anillo de células en forma de cuboide alrededor del exterior llamado «anillo»; cada una de las celdas está llena de agua, que se pierde por evaporación cuando el ambiente está seco. La pérdida de agua hace que las células se encojan a medida que disminuye el volumen dentro de la célula.

A medida que la fila de células se encoge, el anillo se ve obligado a moverse lentamente hacia atrás y enderezarse en la dirección opuesta, similar a cómo se mueve un lado de un acordeón cuando el músico comprime el otro lado.

El cambio en la curvatura del anillo hace que el esporangio se abra en el ‘estomio’ y las esporas queden expuestas.


La imagen muestra un diagrama del esporangio leptosporangiado. La fila de células alrededor de la parte superior e izquierda es el anillo, las dos células más largas de la derecha forman el estomio y las esporas están en el centro.

La presión negativa (aproximadamente de –9MPa a –20MPa) resultante de la pérdida de agua en las células provoca «cavitación», por lo que se forma una burbuja dentro de cada una de las células. La generación de la cavidad interna crea un aumento repentino en el volumen de la celda y el anillo vuelve a aproximadamente el 30-40% de su posición preliminar en 10 microsegundos, impulsando las esporas mientras lo hace; este es posiblemente el movimiento más rápido realizado en el menor tiempo jamás registrado en plantas. El anillo luego completa el ciclo durante los siguientes cientos de milisegundos, volviendo por completo a su forma original.

El sofisticado método de dispersión de esporas se compara comúnmente con la acción utilizada en el funcionamiento de las catapultas medievales.

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