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Musgo

¿Qué es un musgo?

El musgo es un tipo de planta no vascular, clasificada en la división Bryophyta en el reino Plantae. El musgo, aunque típicamente se asocia con ambientes oscuros y húmedos, en realidad se ha adaptado para ocupar muchas regiones más secas y soleadas. Hay más de 12.000 especies de musgo reconocidas, que abarcan 8 clases y 23 géneros diferentes.

Ejemplos de Moss

Bryopsida

Dicranum scoparium

El Bryopsida, la clase más grande de musgos, contiene la mayoría de las especies reconocidas. Una especie típica se puede ver arriba. En esta imagen se ve la forma de gametofito, ya que los esporofitos no se han desarrollado. El musgo de la clase Bryopsida se puede encontrar en todo el mundo y crece en casi cualquier superficie disponible, desde hormigón hasta campos desnudos, dadas las condiciones adecuadas. En total, hay más de 11,500 especies de musgo en la clase. Antes de que la evidencia genética y anatómica sugiriera la división en más clases, todas las especies de musgo se encontraban dentro de esta clase.

Andreaeobryopsida

El musgo que se encuentra en la clase Andreaeobryopsida representa solo un par de especies. Estas especies de musgo son endémicas de solo unas pocas partes de Alaska y el oeste de Canadá. Estas plantas de musgo han desarrollado una tolerancia única al clima en esta región. Esto, además de las diferencias en su genética y el desarrollo de sus cápsulas de esporas, llevó a los científicos a eliminarlas de Bryopsida y a su propia clase única. Muchos de los otros tipos de musgos se han dividido en sus propias clases, ocho en total. Sin embargo, la gran mayoría todavía se clasifica como Bryopsida.

Tipos de musgo

Si bien no hay necesariamente diferentes tipos de musgo, actualmente hay 8 clases reconocidas, que se distinguen por su genéticaanatomía y fisiología. Es importante destacar que los científicos observan sus hábitos y estructuras de reproducción para ayudar a identificar y categorizar los diversos grupos de musgos. Las ocho clases diferentes se enumeran a continuación:

  • Takakiopsida
  • Sphagnopsida
  • Andreaeopsida
  • Andreaeobryopsida
  • Edipodiopsida
  • Polytrichopsida
  • Tetrafidopsida
  • Bryopsida

Como ejemplo, la clase Sphagnopsida contiene el género Sphagnum, que tiene importantes usos industriales. Este musgo, conocido por crear gruesas capas de musgo en grandes áreas, se puede cosechar comercialmente como turba. El musgo se puede identificar por la forma en que crece, que es en grandes hojas planas. Además, las especies de musgo Sphagnum tienen una forma única de esparcir sus esporas. En lugar de abrir levemente la caja que rodea a las esporas y dejarlas caer, el musgo de esta clase usa una estrategia más explosiva. Al comprimir aire en la cámara, aumenta la presión. Las células del esporofito continúan este proceso hasta que el opérculola retención de las esporas se rompe. Esto dispara las esporas al aire, como un «popper de fiesta» o un globo sobrellenado. Esto aumenta en gran medida el área que pueden alcanzar las esporas y es exclusivo de la clase.

Ciclo de vida de los musgos

Como todas las plantas, las especies de musgo muestran una alternancia de generaciones, en la que dos clases diferentes de individuos llevan a cabo partes separadas del proceso reproductivo. En un sistema como este, un organismo, el esporofito, es un organismo diploide que crea esporas haploides a través del proceso de meiosis. En la imagen de abajo, los tallos altos con estructuras pequeñas en la parte superior son el esporofito.

Musgo de invierno

Sin embargo, una vez que la generación de esporofitos ha liberado las esporas, muere. Las esporas encuentran un lugar para asentarse y se convierten en un organismo haploide, el gametofito. Esta es la estructura dominante del musgo, lo que normalmente se ve si el musgo no se reproduce. Esto se puede ver en la imagen en la base del esporofito, mucho más corto y aparentemente de una especie diferente. El gametofito es responsable de producir gametos, que son capaces de fusionarse. Mire la imagen de abajo, de reproducción del musgo.

Ciclo de vida de un musgo típico

En la parte superior izquierda de la imagen, se está produciendo la fertilización. Los espermatozoides y los óvulos, los gametos, se producen en órganos especiales del gametofito. Los espermatozoides se liberan al medio ambiente y viajan a la cabeza arquegonial, que alberga el óvulo. Una vez que el esperma fertiliza el óvulo, se forma el cigoto. El cigoto se convertirá en el esporofito, que en realidad crece a partir del gametofito. El esporofito, nuevamente un organismo diploide después de la fusión de dos gametos haploides, es responsable de sufrir meiosis y comenzar el proceso nuevamente.

Además, muchas especies de musgo tienen la capacidad de reproducirse asexualmente utilizando paquetes de células llamadas gemas. Estas células, producidas en el gametofito, se caen cuando se exponen al agua corriente. Esto les permite llevarlos a una nueva ubicación, donde se puede establecer una planta completamente nueva. Si alguna vez ha visto crecer musgo debajo de un goteo de agua, es probable que esta sea la ruta por la que llegó allí. La reproducción sexual requiere mucha energía y, en general, es buena para diversificar el acervo genético. La reproducción asexual es mucho más rápida y puede ocurrir cada vez que llueve.

Dentro de este ciclo de vida, algunas especies de musgo tienen el mismo sexo representado en un gametofito, mientras que otras tienen diferentes gametofitos para diferentes sexos. Esta es otra forma en la que las especies de musgo pueden distinguirse e identificarse entre sí.

Usos comerciales del musgo

El principal uso comercial del musgo es como turba, una fuente de combustible renovable. A medida que crece el musgo, empuja el musgo viejo y crea densas capas de biocombustible. La turba se puede quemar en un fuego o en una estufa, como se ha hecho durante siglos en muchos países diferentes. La turba también se puede utilizar como fertilizante y medio de cultivo para varias plantas y hongos de importancia comercial. Incluso el whisky escocés utiliza fuegos de turba para ahumar la malta, lo que le da al whisky un sabor distintivo.

El musgo también se está convirtiendo en una planta de jardinería más importante y extendida. Varias culturas, como la japonesa, han utilizado el musgo durante siglos como una forma de decorar un espacio al aire libre. Como un césped de césped, es cómodo, agradablemente verde y fácil de mantener. En usos más extremos, incluso se puede utilizar como base para una cubierta verde, una nueva técnica de conservación destinada a reducir el efecto del calor urbano.

En el pasado, el musgo incluso ha tenido usos en los campos médico y de consumo. El musgo, cuando se seca, es extremadamente absorbente. Incluso más absorbente que el algodón. Esto llevó al uso de musgo en vendajes para soldados heridos. Algunos incluso afirmaron que el musgo tenía propiedades antibacterianas, lo que ayudó a curar las heridas. Además, el musgo se ha utilizado como un producto alternativo al pañal en varios países. Se dice que el musgo, que es completamente biodegradable, supera a muchos productos de plástico y algodón que se utilizan en la actualidad.

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