« Volver al diccionario

Fisiología

La fisiología es el estudio de todos los procesos físicos y químicos que tienen lugar en los organismos para que realicen todas las funciones y actividades asociadas a la vida. La fisiología se puede estudiar a nivel molecular hasta el nivel de organismos completos, e incluye todo lo que se encuentra en el medio, como células, tejidos, órganos y sistemas corporales. Implica estudiar cómo funcionan las diferentes partes del cuerpo, por separado y juntas, para permitir que un organismo funcione correctamente.

Historia de la fisiología

El campo actual de la fisiología tiene sus raíces en culturas antiguas como las de India, Egipto y Grecia. El filósofo griego Hipócrates creía que el cuerpo contenía cuatro fluidos importantes llamados los «cuatro humores»: flema, sangre, bilis amarilla y bilis negra. Creía que si había alguna alteración en las cantidades de estos fluidos en el cuerpo y sus proporciones entre sí, una persona sufriría problemas de salud. Por ejemplo, se pensaba que demasiada bilis amarilla causaba enfado, irritabilidad y celos, mientras que demasiada bilis negra se asociaba con depresión, pesimista y retraimiento. Estas ideas se utilizaron en medicina desde aproximadamente el 420 a. C. hasta el siglo XIX.

En 1838, hubo un cambio de paradigma cuando Matthias Schleiden y Theodor Schwann desarrollaron la teoría celular, que planteaba la hipótesis de que el cuerpo estaba formado por miles de millones de células individuales. Esta teoría fue desarrollada a través del uso del microscopio compuesto, una herramienta que se generalizó en la 19 ª siglo y permitió el avance de muchos tipos de conocimiento científico. A partir de ese momento, los científicos comenzaron a estudiar fisiología principalmente en el contexto de células, tejidos, órganos y sistemas corporales. Surgieron ramas especializadas como la fisiología gástrica y la fisiología celular.

La importancia de la fisiología se reflejó en el Premio Nobel, que comenzó a ofrecerse en la categoría de Fisiología o Medicina en 1901. El primer Premio Nobel de Fisiología o Medicina fue otorgado a Emil von Behring, quien realizó una investigación pionera en el tratamiento de la difteria y el tétanos. Inyectó animales sanos con formas debilitadas de la bacteria que causaron estas enfermedades, y sus respuestas inmunes hicieron que las toxinas bacterianas fueran inofensivas. Luego transfirió este suero sanguíneo a animales infectados. Se trataron los síntomas de los animales infectados y se evitó que murieran de las enfermedades. Finalmente, esto se realizó en humanos y salvó miles de vidas. Este es solo un ejemplo de los innovadores avances fisiológicos que tuvieron lugar durante los últimos 200 años. 

Hoy en día, un enfoque principal de la fisiología es la patología y el tratamiento de enfermedades a nivel celular y molecular, incluidas enfermedades como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y los cánceres, junto con las respuestas inmunitarias. La investigación se lleva a cabo en una amplia gama de organismos, desde bacterias hasta plantas y hongos hasta animales, incluidos los humanos.

Tipos de fisiología

Hay muchos tipos diferentes de fisiología; el siguiente es un pequeño subconjunto para mostrar la diversidad del campo.

  • Fisiología celular: los investigadores estudian cómo las células llevan a cabo sus procesos e interactúan entre sí. Dos áreas de interés incluyen cómo se transportan las moléculas a través de la membrana celular y cómo las neuronas transmiten impulsos eléctricos.
  • Fisiología del desarrollo: analiza cómo cambia la fisiología durante el desarrollo embrionario y también a lo largo de la vida útil de un organismo.
  • Fisiología evolutiva: analiza cómo la fisiología ha cambiado durante muchas generaciones a través de la evolución. Puede incorporar comportamiento, selección sexual y cambios basados ​​en el rango geográfico, entre otros factores.
  • Fisiología de sistemas (también conocida como biología de sistemas): este subcampo surgió en la década de 1990. Es el modelado matemático de sistemas biológicos y, a menudo, se centra en componentes como el metabolismo y la señalización de célula a célula. Los investigadores utilizan modelos computacionales para comprender mejor los procesos biológicos.
  • Fisiología del ejercicio : estudio de los procesos que ocurren en el cuerpo durante el ejercicio físico. También analiza los efectos del ejercicio, algunos de los cuales son a largo plazo.
fisiología del pulmón


La fisiología está estrechamente relacionada con la anatomía porque es necesario comprender la anatomía para poder estudiar la fisiología de partes específicas del cuerpo. Este es un diagrama del pulmón humano y sus músculos circundantes.

Fisiología Mayor

Las personas que están interesadas en fisiología pueden especializarse específicamente en fisiología cuando son estudiantes universitarios en ciertas universidades. Sin embargo, relativamente pocas escuelas ofrecen títulos de licenciatura en fisiología. En cambio, muchas personas se especializan en biología o química y luego continúan sus estudios en fisiología. Aquellos que reciben una licenciatura en cualquiera de estas materias y quieren involucrarse en el campo de la fisiología a menudo continúan con estudios adicionales. 

Pueden ir a la escuela de posgrado, donde investigarán, enseñarán fisiología a estudiantes universitarios, completarán una tesis y, en última instancia, obtendrán un doctorado o una maestría. Es necesario un doctorado para ser profesor en una universidad. Muchos profesores enseñan e investigan. Otros estudiantes pueden continuar su educación para una carrera en el cuidado de la salud. Por ejemplo, pueden ir a la escuela de medicina, la escuela de odontología, o escuela de veterinaria. Otros pueden llegar a ser farmacéuticos, fisioterapeutas o asistentes médicos, todos los cuales requieren capacitación adicional.

En cuanto a la carrera de fisiología en sí, los cursos son similares a los de la carrera de biología, pero con un énfasis especial en fisiología. Los estudiantes de fisiología comienzan su carrera universitaria tomando clases de biología general y laboratorios, y luego pasan a tomar clases más específicas que se centran en la anatomía y fisiología de los sistemas corporales, como los sistemas cardiovascular, respiratorio o inmunológico. También toman clases de química, matemáticas y física, que a menudo las toman los estudiantes de biología (y son requeridas para la escuela de medicina). Otros cursos tomados pueden incluir endocrinología, bioquímica, genética, biología celular y neurobiología.

Descubre más términos en nuestro diccionario científico aquí.

« Volver al diccionario