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Teoría celular

Definición

La teoría celular es una visión propuesta y ampliamente aceptada de cómo funciona la mayor parte de la vida en la Tierra. Según la teoría, todos los organismos están hechos de células. Los grupos de células crean tejidos, órganos y organismos. Además, las células solo pueden surgir de otras células. Estos son los principales inquilinos de la teoría celular.

Visión general

Antes de la invención de los microscopios avanzados, los microorganismos eran desconocidos y se suponía que los individuos eran las unidades básicas de la vida. Sin embargo, en el siglo XIX, esta visión comenzó a cambiar gracias al microscopio. Los microscopios permitieron a los primeros científicos ver y postular sobre las células que podían ver. Incluso con un microscopio, no siempre es posible ver el funcionamiento exacto de una célula. Los científicos formularon una teoría general de cómo funcionan las células que es muy simple.

Esta teoría gira en torno al hecho de que, independientemente del tipo de organismo que veamos al microscopio, los organismos están claramente divididos en varias células diferentes. Algunas células son muy grandes, como un huevo de rana. Otras células, como algunas bacterias, son tan pequeñas que apenas podemos verlas con un microscopio óptico normal. Los virus, que pueden estar vivos o no, son las únicas formas de reproducción de ADN o ARN que no siempre están contenidos dentro de una célula.

3 partes de la teoría celular

La teoría celular tiene tres hipótesis principales :

  • Primero, todos los organismos están hechos de células.
  • En segundo lugar, las células son los bloques de construcción fundamentales que se utilizan para crear tejidos, órganos y organismos en funcionamiento completos.
  • La tercera parte de la teoría, y probablemente la más importante, es que las células solo pueden surgir de otras células.

Por tanto, todos los organismos comienzan como células individuales. Estas células crecen, se dividen a través de la mitosis y se convierten en organismos multicelulares. La mitosis es una forma de división celular que produce células idénticas. Estas células pueden diferenciarse cuando se les dan diferentes señales para producir diferentes tipos de tejidos y órganos. Así es como se forman los organismos grandes y complejos. Los organismos unicelulares también se dividen, pero cuando se dividen, las células se separan en dos nuevos individuos. Esto se conoce como reproducción asexual. Para obtener más información, consulte nuestro artículo sobre las tres partes de la teoría celular.

Ejemplos de teoría celular

Organismos unicelulares

Los organismos unicelulares son una excelente manera de estudiar la teoría celularCon los microscopios modernos, los procesos detrás de la teoría celular se pueden ver y estudiar fácilmente. Un gran ejemplo de observación de la teoría celular en acción se puede lograr colocando una gota de agua de estanque bajo un microscopio. A continuación se muestra una imagen de dos organismos Euglena, vistos justo después de la reproducción.

Euglena
Euglena

Minutos antes, estas dos celdas eran una. Euglena se reproduce a través de una simple división celular. El ADN del organismo parental está duplicado, al igual que los orgánulos internos. Luego, la celda grande se divide en dos celdas más pequeñas del mismo tamaño, como se ve en la imagen. Estas dos células son ahora organismos independientes. Cada uno intentará sobrevivir, crecer y eventualmente reproducirse nuevamente.

En Plantas

Las células se descubrieron por primera vez en plantas. Las plantas, a diferencia de los otros ejemplos de este artículo, tienen grandes estructuras llamadas paredes celulares, que permiten que la planta permanezca rígida. Estas paredes celulares son fácilmente visibles, incluso con el primer microscopio inventado en 1665. Robert Hooke, el hombre que identificó las células por primera vez, lo hizo utilizando un microscopio simple dirigido a una fina rodaja de corcho. Dibujó lo que vio y lo publicó en un libro sobre microscopía. A continuación se muestra una imagen del libro:

Una fina rodaja de corcho
Una fina rodaja de corcho

Como puede ver, Hooke estaba mirando claramente las celdas. De hecho, con un mejor microscopio, probablemente podría haber visto las células en acción y los muchos orgánulos en su interior. En cambio, Hooke no llegó a la conclusión inmediata de que todos los organismos estuvieran hechos de células. Supuso que las estructuras se limitaban a los tejidos de las plantas. No fue hasta la década de 1840 que la teoría celular sería ampliamente aceptada por la ciencia.

En animales

En 1839, el científico Theodor Schwann presentó evidencia de que los animales, como las plantas, también estaban compuestos fundamentalmente por diferentes tipos de célulasLas técnicas modernas de microscopía permiten a los científicos una visión mucho más completa y precisa de las células en comparación con los primeros científicos. A continuación se muestra una micrografía electrónica de barrido de glóbulos rojos. Muestra claramente cómo nuestros glóbulos rojos son unidades funcionales separadas del cuerpo humano.

Globulo
Globulo

Como los glóbulos rojos, cada parte del cuerpo está compuesta por diferentes tipos de célulasSegún la teoría celular, todas estas células se derivan del cigoto, que es una sola célula que resulta de la fertilización de un óvulo con un espermatozoide. Luego, esta célula se divide, se replica y comienza a diferenciarse en los diferentes tipos de células del cuerpo. Finalmente, se forma un organismo completamente funcional.

Otros organismos

Las células son los bloques de construcción básicos de toda la vida en la Tierra. Esto es cierto para los hongos, el único reino aún no cubierto. De hecho, los hongos son una especie de intermedio entre plantas y animales. Si bien carecen de los cloroplastos de las plantas que recolectan el sol, tienen paredes celulares. Sin embargo, hay una forma de vida que no se adhiere estrictamente a la teoría celular.

Los virus son pequeñas partículas de ADN o ARN, rodeadas por una capa protectora de proteínas. Muchos científicos no consideran a los virus como un organismo vivo y, por lo tanto, está bien que no se ajusten a la teoría celular típica. Otros científicos los consideran vivos, pero sugieren que son una excepción a la teoría celular. Para que los virus se reproduzcan, deben infectar una célula huésped. Solo mediante el uso de la maquinaria de la célula huésped puede un virus replicar su código genético y las proteínas necesarias para crear nuevas partículas de virus.

Contribuciones a la teoría celular

Además de Robert Hooke y Theodor Schwann, varios científicos han hecho contribuciones significativas a la teoría celular. De hecho, la teoría celular ha ido creciendo y cambiando desde que se observaron las primeras células, y se han ideado muchos experimentos fantásticos para mostrar varias partes de la teoría celularConsulte nuestro artículo sobre la cronología de la teoría celular para obtener más información sobre estos eventos.

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