Aminoácidos de cadena ramificada

Definición

Los aminoácidos de cadena ramificada o BCAA, leucina, isoleucina y valina son tres de los nueve aminoácidos nutricionalmente esenciales. Estos tres ingredientes forman un suplemento de salud popular consumido principalmente por los entusiastas del deporte, ya que se cree que contribuyen a la síntesis del tejido muscular ; sin embargo, aún no se ha demostrado el verdadero valor de los suplementos de BCAA.

Suplementos de BCAA: ¿un mito muscular ?

Beneficios de BCAA

Los beneficios de los BCAA dependen completamente de la disponibilidad de otros aminoácidos dentro del cuerpo humano. Se ha sugerido que los efectos de los BCAA en términos de masa muscular son transitorios, ya que compiten con las moléculas portadoras de proteínas necesarias para transportar una variedad de aminoácidos por el cuerpo. Cuando las proteínas de transporte se saturan con altos niveles de aminoácidos de cadena ramificada, el cuerpo se vuelve deficiente en los aminoácidos aromáticos, fenilalanina, triptófano, tirosina e histidina. Como los aminoácidos aromáticos también son precursores de la tiroxina, el 5-hidroxitriptófano y la L-DOPA, es probable que el uso excesivo de suplementos de BCAA provoque un desequilibrio del sistema metabólico y de los neurotransmisores.

Proteínas transportadoras de la membrana celular
Proteínas transportadoras de la membrana celular

Beneficios de los BCAA en la síntesis de proteínas

Los beneficios de los BCAA en los estudios de síntesis de proteínas a menudo se limitan a las pruebas en roedores donde los niveles más altos de BCAA estimulan la síntesis de proteínas e inhiben el catabolismo de proteínas. En los seres humanos, este papel parece tener menos que ver con la síntesis de proteínas y más con la inhibición del catabolismo o degradación de las proteínas.

Un efecto anabólico se refiere a la síntesis de moléculas complejas a partir de moléculas más pequeñas, como la síntesis de tejido muscular a base de proteínas a partir de aminoácidos singulares. Un efecto catabólico describe la descomposición de una molécula compleja en sus partes individuales. Los aminoácidos de cadena ramificada parecen ralentizar el catabolismo. Esto significa que, aunque la tasa de producción de masa muscular no aumenta con la suplementación de BCAA en humanos, una curva de degradación más lenta puede conducir a niveles más altos de tejido muscular en las circunstancias adecuadas. Ciertamente, no se debe ignorar el hecho de que la longevidad celular en el caso de los músculos puede no ser un cambio positivo ; cuanto más joven es la célula, mejor funciona.

El aumento de la masa muscular no depende de una pequeña selección de aminoácidos, sino de una amplia gama de aminoácidos esenciales y no esenciales. Cuando la disponibilidad de un aminoácido se ve comprometida, esto puede afectar todo el proceso anabólico. Al complementar un grupo pequeño, uno todavía está limitado a la disponibilidad de una gama completa de aminoácidos, enzimas y proteínas de transporte. Debido a esto, los efectos positivos de los BCAA sobre la masa muscular suelen ser transitorios y, con el tiempo, otros ingredientes para la síntesis muscular disminuyen o se ven superados. Además, la disponibilidad de aminoácidos en la síntesis del músculo esquelético depende de la degradación muscular. Durante e inmediatamente después de una comida, los aminoácidos se transportan a través de la sangre a los sitios musculares donde contribuyen a la síntesis muscular.Una vez que una persona ha dejado de comer, esta disponibilidad disminuye rápidamente ; depende entonces de la degradación catabólica de las células musculares más viejas para proporcionar más aminoácidos para la acumulación anabólica. Dado que los BCAA ralentizan la degradación y, por tanto, reducen los niveles disponibles de aminoácidos libres, es posible que, a largo plazo, estos suplementos tengan un efecto negativo en la producción muscular.

Cuando se ha tomado la decisión de tomar suplementos de BCAA para aumentar la masa muscular, se debe programar cuidadosamente la ingestión para inmediatamente antes de un entrenamiento de alta energía y en combinación con otros aminoácidos esenciales y no esenciales. De esta manera, los aminoácidos competidores tienen la misma oportunidad de unirse con las proteínas de transporte y se puede hacer uso de fuentes inmediatamente disponibles en el plasma sanguíneo. Cuando se respeta este período de tiempo previo al entrenamiento, los niveles de energía, la masa muscular y los niveles de daño muscular parecen verse afectados positivamente.

¿Los BCAA realmente aumentan la masa muscular?
¿Los BCAA realmente aumentan la masa muscular?

Beneficios de los BCAA en el cerebro

Los beneficios de los BCAA en el cerebro coinciden con la competencia por las proteínas transportadoras de aminoácidos aromáticos y sus implicaciones en la síntesis de neurotransmisores y actualmente se están investigando como un medio para tratar episodios maníacos. Los aminoácidos de cadena ramificada son donantes de nitrógeno, lo que significa que pueden ayudar a proporcionar un balance positivo de nitrógeno en el cerebro al contribuir a la síntesis del glutamato excitador y del ácido gamma-aminobutírico inhibidor (GABA).

Como los BCAA pueden atravesar la barrera hematoencefálica, los niveles más altos evitan que los aminoácidos aromáticos triptófano, tirosina y fenilalanina ingresen al cerebro. El triptófano es un precursor de la serotonina y la tirosina y la fenilalanina son precursores de las catecolaminas; la acción de los aminoácidos de cadena ramificada suplementarios, por lo tanto, afecta directamente la síntesis y liberación de serotonina y catecolaminas como dopamina, norepinefrina y epinefrina. Sin embargo, como en el caso de la mayor parte de la fisiología del sistema nervioso central, el papel completo de los BCAA en la síntesis de neurotransmisores excitadores e inhibidores sigue sin estar claro. Los roedores que recibieron un exceso de BCAA tenían niveles bajos de serotonina en el cerebro que causaron que los animales comieran en exceso y se volvieran obesos., mientras que los foros de salud a menudo incluyen consultas de consumidores de suplementos de BCAA que preguntan si sus experiencias de bajo estado de ánimo o cambios de humor pueden estar asociados con su ingestión.

Los BCAA afectan la dopamina y la serotonina
Los BCAA afectan la dopamina y la serotonina

BCAA y tejido adiposo

A diferencia de otros aminoácidos nutricionalmente esenciales, el hígado no produce suficientes enzimas para el catabolismo de leucina, isoleucina y valina. En el hígado, la primera enzima, la aminotransferasa de cadena ramificada mitocondrial (BCAT2), es responsable del catabolismo de los BCAA en el tejido periférico. Aunque la investigación aún no está en la oscuridad con respecto a la fisiología detrás de los beneficios de los BCAA, se cree que estos señalan la presencia de nutrientes en el cuerpo y el cerebro, ayudan a regular la síntesis de proteínas y la degradación de proteínas, juegan un papel en la secreción de insulina y pueden incluso Contribuyen a los mecanismos de control del sistema nervioso central para la ingesta de alimentos y el equilibrio energético.

Se acepta generalmente que el tejido muscular es el sitio principal del catabolismo de los BCAA, pero estudios más recientes implican al tejido graso o al tejido adiposo en la regulación a la baja del catabolismo de los BCAA; Es posible que el tejido adiposo impida que el cuerpo utilice los BCAA disponibles. Por ejemplo, la investigación sobre los niveles de BCAA en personas que padecen obesidad, resistencia a la insulina, y el síndrome metabólico ha encontrado un vínculo entre la presencia de grandes cantidades de tejido graso y aminoácidos de cadena ramificada de alta circulación pero no catabolizados. Después de la cirugía de bypass gástrico, estos niveles circulantes disminuyen, al igual que la resistencia a la insulina y el apetito. Este último puede ser el resultado de un retorno a la función normal de los BCAA, donde estos aminoácidos pueden volver a actuar como compuestos de señalización de nutrientes.

Exceso de BCAA - resistencia a la insulina
Exceso de BCAA: resistencia a la insulina

Uso correcto de suplementos de BCAA

El uso correcto de los suplementos de BCAA es importante para obtener el máximo beneficio con el mínimo daño. Ciertamente, estos no son el milagro del desarrollo muscular que se anuncian, sino un suplemento nutricional que aún no se comprende completamente. Además, los BCAA están relacionados con el crecimiento de tumores, ya que proporcionan una fuente de energía para las células cancerosas. Por lo tanto, la suplementación debe considerarse con mucho cuidado.

Una dieta sana y variada proporciona al cuerpo todos los nutrientes esenciales, por lo que se debe evitar la suplementación con aminoácidosespecialmente en aquellos que no realizan actividad física regular de alto nivel. Para minimizar el efecto del tejido graso sobre el rendimiento de los BCAA, las fuentes de aminoácidos deben provenir principalmente de proteínas de origen vegetal y pescado. Estos alimentos aportan cantidades suficientes y equilibradas de nutrientes en la dieta diaria. Las dietas ricas en grasas en combinación con suplementos de BCAA pueden causar graves efectos perjudiciales para la salud. Un estudio en ratones dio como resultado tasas de mortalidad significativamente altas en roedores alimentados con dietas altas en grasas con BCAA suplementarios en comparación con aquellos sin suplementos. Aún más importante, ninguno de los que siguieron dietas altas en grasas y bajas en BCAA murió.

Proteínas de origen vegetal para BCAA
Proteínas de origen vegetal para BCAA

La suplementación con BCAA, cuando se considera que un individuo puede usarla, solo debe tomarse inmediatamente antes de la actividad física de alto nivel para que los niveles disponibles estén directamente disponibles en el plasma sanguíneo y puedan ayudar temporalmente a realizar mejoras durante la fisiología del ejercicio de alta energía. Además, los BCAA deben ser parte de un producto mixto de aminoácidos esenciales y no esenciales para evitar la competencia y proporcionar un paquete completo de ingredientes. Finalmente, los suplementos de BCAA no deben considerarse como una terapia a largo plazo ya que estos efectos no se han estudiado lo suficiente y pueden ser perjudiciales. Los suplementos de aminoácidos de cadena ramificada solo deben considerarse como un suplemento nutricional transitorio y a corto plazo.

La investigación de BCAA todavía está en curso
La investigación de BCAA todavía está en curso