Aminoácidos esenciales

Definición

Los aminoácidos esenciales (EAA) forman un grupo de nueve aminoácidos que no se pueden producir dentro del cuerpo (de novo) pero que deben ingerirse como proteína dietética. Los componentes básicos de las proteínas, los aminoácidos, se unen para producir cadenas de polímeros o proteínas plegadas con una gran variedad de funciones. Hay tres grupos de aminoácidos: esenciales, no esenciales y condicionales.

Aminoácido esencial
Aminoácido esencial L-lisina

Lista de 9 ácidos esenciales

Esta lista de 9 ácidos esenciales describe brevemente el papel de cada uno dentro del cuerpo humano.

Histidina

La histidina es un aminoácido esencial en los niños; sin embargo, este no es el caso en adultos a menos que la función renal se vea afectada. La histidina es necesaria para el crecimiento humano. También es importante para mantener el sistema nervioso y es un metabolito del neurotransmisor histamina. El papel más importante de la histidina es metabolizar y regular los metales pesados, incluidos el hierro, el cobre, el molibdeno, el zinc y el manganeso. Un cuerpo bajo en histidina pero alto en metales traza agota rápidamente cualquier depósito de histidina, lo que provoca deficiencias de enzimas minerales.

Histidina
Histidina

Isoleucina

La isoleucina es conocida por su uso en suplementos para atletas de resistencia. Los tres aminoácidos esenciales isoleucina, leucina y valina constituyen hasta el 70% de todas las proteínas humanas. La isoleucina juega un papel en la reparación de tejidos, la síntesis de hemoglobina y la regulación de los niveles de glucosa y energía en sangreLa isoleucina también se puede consumir de forma segura en cantidades relativamente grandes, lo que la convierte en un ingrediente popular en los suplementos deportivos.

Isoleucina
Isoleucina

Leucina

La leucina es uno de los tres aminoácidos de cadena ramificada. Leucina, isoleucina y valina forman el grupo de aminoácidos esenciales BCAA. La leucina ayuda al metabolismo de las grasas sin reducir la masa muscular. Por esta razón, la leucina se usa a menudo como un suplemento para bajar de peso, pero funciona mejor en combinación con ejercicio vigoroso. Los veganos tienden a tener niveles bajos de leucina ya que este aminoácido se encuentra principalmente en la carne y los productos lácteos.

Leucina
Leucina

Lisina

La lisina es necesaria para la absorción de calcio y, por lo tanto, es esencial para el funcionamiento saludable de los músculos y el sistema nervioso. La lisina también ayuda en la producción de colágeno y carnitina. Los veganos y vegetarianos pueden encontrar fuentes de lisina en las legumbres. La deficiencia de lisina puede provocar síntomas como crecimiento lento, fatiga, náuseas, mareos e infertilidad. Puede usarse para reducir el número de episodios convulsivos en pacientes neurológicos; sin embargo, se recomiendan dietas restringidas en lisina en la epilepsia dependiente de piridoxina.

Lisina
Lisina

Metionina

La metionina se encuentra en la carne, los lácteos y los alimentos integrales y, por lo tanto, no se requiere necesariamente en forma de suplemento. La conversión inadecuada de metionina puede provocar aterosclerosis, ya que este aminoácido esencial juega un papel en la biosíntesis de lípidos y ácidos grasosLa metionina es uno de los dos aminoácidos que contienen el elemento azufre; el otro es la cisteína. El azufre juega un papel importante en la síntesis de antioxidantes. Los suplementos de metionina, ya sea en forma dietética o en polvo, son beneficiosos para las mujeres y los hombres que sufren de dominancia de estrógenos o personas que padecen enfermedades hepáticas. Sin embargo, estudios recientes sobre los efectos positivos de las dietas bajas en metionina para mejorar los resultados del cáncer y las células. La longevidad puede echar un vistazo a las obras de los suplementos de metionina. Los veganos y vegetarianos no deben preocuparse ya que su dieta es naturalmente baja en este aminoácido esencial.

Metionina
Metionina

Fenilalanina

La fenilalanina es un precursor de la tirosina, la adrenalina y la noradrenalina, la última de las cuales aumenta el estado de alerta mental y la memoria, mejora el estado de ánimo y suprime el apetito. La fenilcetonuria se refiere a la falta de una enzima que le permite al cuerpo usar fenilalanina. Esta incapacidad para utilizar fenilalanina hace que los altos niveles de este aminoácido circulen por el cuerpo y no haya forma de utilizarlo. El resultado es un retraso mental severo e irreversible si este trastorno no se trata después de las primeras tres semanas de vida.

Treonina

La treonina trabaja junto con el ácido aspártico y la metionina para promover el metabolismo de las grasas en el hígado y evitar el hígado graso (esteatosis). En la imagen de tomografía computarizada a continuación, se muestra un hígado sano arriba y debajo un escaneo de hígado graso. Este aminoácido esencial también es integral para la salud del sistema nervioso y los pacientes con esclerosis múltiple y enfermedad de Lou Gehrig suelen tomar suplementos. La treonina es necesaria para la síntesis de glicina y serina y, por lo tanto, ayuda a la producción de colágeno, elastina y tejido muscularInvestigaciones más recientes están investigando su uso como terapia para la colitis.

Esteatosis hepática - imagen inferior
Esteatosis hepática – imagen inferior

Triptófano

El triptófano es uno de los suplementos de aminoácidos más reconocidos y un ingrediente fundamental en los suplementos de las tiendas de salud que mejoran los niveles de energía y el estado de ánimo. La razón por la que el triptófano se ha vuelto tan popular en esta área de la industria de la salud se debe a su papel como precursor de la serotonina; también es precursor de la melatonina, las enzimas y las proteínas estructurales y los niveles bajos son quizás parcialmente responsables de la aparición de migraña. Con estudios recientes que buscan en el papel de la serotonina gut-producida y la sangrecerebro barrera, el papel de triptófano se juzga a ser muy significativa. Actualmente se utiliza para tratar con éxito las condiciones depresivas de la menopausia, calmar a los niños diagnosticados con TDAH, reducir la ansiedad y aliviar los síntomas del síndrome de piernas inquietas.

Valina

La valina, la leucina y la isoleucina forman un grupo de aminoácidos de cadena ramificada (BCAA) que muestran una estructura diferente a otros tipos de aminoácidos y, a menudo, se venden como un paquete grupal en la industria de suplementos dietéticos. Es uno de los aminoácidos esenciales más fácilmente disponibles para veganos y vegetarianos y se encuentra en cantidades suficientes en vegetales de hojas verdes y frijoles. La valina juega múltiples roles positivos dentro del cuerpo humano. Su efecto sobre el sistema nervioso calma los momentos de estrés y mejora la calidad del sueño. También se puede mejorar la función cognitiva. La valina ayuda en todo tipo de recuperación, reparación y crecimiento del tejido muscular y, por lo tanto, a menudo la utilizan los atletas de resistencia. Demostrado que disminuye el apetito, también es un ingrediente en muchos suplementos para bajar de peso.

Valina
Valina

Aminoácidos no esenciales

Se producen 12 aminoácidos no esenciales dentro del cuerpo, aunque muchos creen en proporcionar más fuentes a través de suplementos de aminoácidos o dietas ricas en proteínas. Los humanos pueden sintetizar alanina, arginina, asparagina, aspartato, cisteína, glutamato, glutamina, glicina, prolina, serina, taurina y tirosina. Las deficiencias congénitas de aminoácidos no esenciales y sus enzimas catalizadoras pueden causar fenotipos anormales causados ​​por una incapacidad genética para formar ciertas proteínas. Esto se puede ver en una producción baja o inexistente de arginina y glicina amidinotransferasa que conduce a retraso mental y anomalías musculares. La falta de glutatión sintetasa, incluso en presencia de abundantes aminoácidos no esenciales, hace que los pacientes muestren signos de estrés oxidativo, trastornos neurológicos progresivos, anemia hemolítica y acidosis metabólica.

Aminoácidos condicionales

Seis aminoácidos son condicionalmente esenciales en la dieta humana. Esto significa que, en determinadas condiciones, la capacidad del cuerpo humano para producirlos es limitada. Esto no se refiere a trastornos genéticos o enfermedades, sino a estados fisiológicos naturales y temporales, como en los bebés prematuros o condiciones de estrés extremo con fisiología asociada. Los seis aminoácidos condicionales son arginina, cisteína, glicina, glutamina, prolina y tirosina. En ocasiones, la arginina se incluye en las listas de aminoácidos esenciales, ya que los bebés prematuros no pueden sintetizarla.

Descubre nuestra guía sobre los aminoácidos de cadena ramificada.