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El cobre es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Se conoce desde la antigüedad. Su descubridor y fecha de descubrimiento son desconocidos.

Descubrimiento del Cobre

De todos los metales, el cobre es el que más probablemente se encuentre en su estado nativo, a menudo liberado por la reacción química de sus minerales. Aunque solo se pueden encontrar pequeñas cantidades de cobre nativo, había suficiente para que nuestros antepasados ​​descubrieran el metal y comenzaran a usarlo.

El cobre ha sido utilizado por los humanos durante diez mil años. En Turquía se han encontrado cuentas hechas de cobre nativo que datan del octavo milenio antes de Cristo. Los crisoles y las escorias encontrados en Europa sugieren que la fundición del cobre (produciendo el metal a partir de sus minerales) tuvo lugar en el quinto milenio antes de Cristo.

La minería y la fundición de cobre eran habituales en el año 4500 a. C. en los Balcanes: Bulgaria, Grecia, Serbia y Turquía.

La Edad del Cobre se encuentra entre el Neolítico (Piedra) y la Edad del Bronce. Tuvo lugar en diferentes momentos en diferentes culturas, cuando la gente comenzó a usar herramientas de cobre junto con herramientas de piedra.

La Edad del Cobre fue seguida por la Edad del Bronce, cuando la gente aprendió que al agregar estaño al cobre, se formaba un metal más duro que también se moldeaba más fácilmente. Una vez más, esto sucedió en diferentes momentos en diferentes lugares del mundo.

La palabra cobre se deriva de la palabra latina ‘cuprum’ que significa ‘metal de Chipre’ porque la isla mediterránea de Chipre era una antigua fuente de cobre extraído.

El símbolo del elemento Cu también proviene de ‘cuprum’.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El cobre es esencial en todas las plantas y animales. Sin embargo, el exceso de cobre es tóxico.

Cocinar alimentos ácidos en ollas de cobre puede causar toxicidad. Los utensilios de cocina de cobre deben estar revestidos para evitar la ingestión de cardenillo tóxico (compuestos que se forman cuando el cobre se corroe).

Características:

  • El cobre es un metal blando de color naranja rojizo que adquiere un brillo metálico brillante.
  • Es maleable, dúctil y un excelente conductor de calor y electricidad; solo la plata tiene una conductividad eléctrica más alta que el cobre.
  • Las superficies de cobre expuestas al aire se deslustran gradualmente hasta adquirir un color pardusco opaco.
  • Si el agua y el aire están presentes, el cobre se corroerá lentamente para formar el cardenillo de carbonato que a menudo se ve en los techos y las estatuas.

Usos del Cobre

  1. Como resultado de su excelente conductividad eléctrica, el uso más común del cobre es en equipos eléctricos como cableado y motores.
  2. Debido a que se corroe lentamente, el cobre se usa en techos, canaletas y como canalones de lluvia en los edificios.
  3. También se utiliza en fontanería y en utensilios de cocina.
  4. Las aleaciones de importancia comercial, como el latón y el bronce, se fabrican con cobre y otros metales.
  5. Las armas de fuego y las monedas suelen ser aleaciones de cobre.
  6. El sulfato de cobre se usa como fungicida y como algicida en ríos, lagos y estanques.
  7. El óxido de cobre en la solución de Fehling se usa ampliamente en las pruebas de presencia de monosacáridos (azúcares simples).

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 60 partes por millón en peso, 19 partes por millón en moles.
  • Abundancia en el sistema solar: 700 partes por mil millones en peso, 10 partes por mil millones en moles.
  • Coste de producción puro: 9,76€ por 100g
  • Coste de producción a granel: 0,66€ por 100 g
  • Fuente: El cobre se encuentra ocasionalmente nativo (es decir, como el metal no combinado), y también se encuentra en muchos minerales como el óxido; cuprita (Cu2O), los carbonatos; malaquita (Cu2CO3 (OH)2) y azurita (Cu2 (CO32 (OH)2) y los sulfuros; calcopirita (CuFeS2) y bornita (Cu5FeS4).
  • La mayor parte del mineral de cobre se extrae como sulfuro de cobre. El cobre se obtiene luego por fundición y lixiviación. Finalmente, el cobre crudo resultante se purifica por electrólisis que implica el revestimiento de cátodos de cobre puro.
  • Isótopos: el cobre tiene 24 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 57 a 80. El cobre natural es una mezcla de sus dos isótopos estables, 63Cu y 65Cu, con abundancias naturales de 69,2% y 30,8% respectivamente.
SímboloCu
Número atómico29
Valencias+1,+2, +3 y +4
Peso atómico63,55
Punto de ebullición (ºC)+2562 
Punto de fusión (ºC)+1085 
Densidad (Kg/m3)8960
Estructura atómica[Ar] 3d10 4s1

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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