Patología

La patología es el estudio de la enfermedad, especialmente de las anomalías estructurales producidas por la enfermedad. La palabra patología proviene de las palabras griegas pathos , que significa “sufrimiento”, y –logia , “el estudio de”. Además de describir el estudio de la enfermedad, la palabra patología también se puede utilizar para describir las características de una enfermedad en sí misma (por ejemplo, “la patología del cáncer”). Los tres subtipos amplios de patología son patología anatómica, patología clínica y patología molecular.

Historia de la patología

La patología tiene una historia que se remonta a la antigüedad. Los antiguos egipcios son una de las primeras culturas conocidas en documentar las enfermedades y sus efectos en los órganos del cuerpo. Los antiguos rollos de papiro contienen información sobre lesiones óseas, parásitos y bultos que pueden haber sido cáncer, entre otras enfermedades. Posteriormente, a partir del siglo V a.C., el médico griego Hipócrates tuvo una profunda influencia en la medicina y la patología. Muchos escritores griegos antiguos que se inspiraron en Hipócrates registraron información detallada sobre heridas, tumores y enfermedades como la tuberculosis. Además, se empezó a practicar la disección animal. Las ideas hipocráticas se extendieron luego a Roma. Durante la Edad Media, el progreso científico se desaceleró en general, pero los médicos bizantinos y árabes también hicieron contribuciones al estudio de las enfermedades.

La mayor revolución en patología fue la aparición del microscopio en el siglo XIX. Ahora, por primera vez, las células podrían estudiarse en detalle. El enfoque de la comprensión de la enfermedad cambió de estudiar órganos completos a centrarse en células individuales. Con el desarrollo y la mayor disponibilidad de microscopios, la investigación en patología aumentó exponencialmente y dio lugar a enormes avances científicos, como los trasplantes de órganos y tejidos.

patólogo mirando células junto a cirujano. Patología


Esta imagen del Instituto Nacional del Cáncer muestra a un patólogo y un cirujano examinando células bajo un microscopio.

Tipos de patología

Hay tres subtipos principales de patología: patología anatómica, patología clínica y patología molecular. Estos subtipos se pueden dividir en categorías aún más específicas; La patología es un campo diverso porque existen tantas enfermedades diferentes y formas de estudiar las enfermedades.

Patología anatómica

La patología anatómica es el estudio de características anatómicas, como tejido extraído del cuerpo, o incluso un cuerpo entero en el caso de una autopsia, para diagnosticar y aumentar el conocimiento de la enfermedad. La patología anatómica puede incluir la observación de las células con un microscopio, pero también la observación de los órganos en general (por ejemplo, un bazo roto). También incluye la investigación de las propiedades químicas de las células y sus marcadores inmunológicos. Hay varias subcategorías amplias de patología anatómica:

  • La patología quirúrgica es el examen de los tejidos extraídos durante la cirugía. Un ejemplo común es el examen de una pequeña porción de tejido tumoral para determinar si el tumor es maligno (canceroso) o benigno y hacer un diagnóstico. Este procedimiento se llama biopsia.
  • La histopatología es el examen de células bajo un microscopio que se han teñido con tinte para hacerlas visibles o más fáciles de ver. A menudo, los anticuerpos se utilizan para marcar diferentes partes de las células con diferentes colores de tinte o fluorescencia. Después de que el microscopio se generalizó en patología, se desarrollaron muchos métodos diferentes para preservar y teñir tejidos.
  • La citopatología es el estudio de pequeños grupos de células que se desprenden de los fluidos corporales o se obtienen mediante raspado, como las que se toman durante una prueba de Papanicolaou cervical. Una prueba de Papanicolaou detecta el cáncer de cuello uterino y algunos tipos de infecciones. Las células se extraen frotando el cuello uterino y luego se procesan y se examinan con un microscopio para detectar anomalías.

Patologia clinica

La patología clínica diagnostica enfermedades mediante análisis de laboratorio de fluidos y tejidos corporales. Por ejemplo, se pueden analizar los componentes químicos de la sangre, junto con el análisis de las células y la identificación de microorganismos, como bacterias, que estén presentes en una muestra. A veces, el campo de la patología clínica también se conoce como el campo de la medicina de laboratorio. Los tipos principales incluyen los siguientes:

  • La patología química , o química clínica , implica el análisis químico de los fluidos corporales, mediante pruebas y microscopía. Por lo general, la patología química implica el estudio de la sangre y sus componentes inmunitarios como los glóbulos blancos.
  • La hematología también está relacionada con el estudio de la sangre, pero tiene más que ver con la identificación de enfermedades de la sangre específicamente que la patología química. Los hematólogos también estudian el sistema linfático y la médula ósea, que son otras partes del sistema hematopoyético.
  • La inmunología o inmunopatología es el estudio de los trastornos del sistema inmunológico. Se ocupa de las respuestas inmunitarias a moléculas extrañas, alergias, inmunodeficiencias y rechazo de trasplantes de órganos.

Patología molecular

La patología molecular es el estudio de anomalías de tejidos y células a nivel molecular. Es una categoría amplia que se usa para referirse al estudio de la enfermedad de cualquier órgano o tejido del cuerpo al examinar qué moléculas están presentes en las células. Puede combinar aspectos de patología clínica y anatómica. Algunas técnicas que se pueden utilizar en patología molecular incluyen la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para amplificar el ADN, el etiquetado por fluorescencia, la formación de imágenes de cariotipo de los cromosomas y los microarrays de ADN (pequeñas muestras de ADN colocadas en biochips).

Carreras en patología

Los patólogos son médicos; para ser patólogo, es necesario ir a la escuela para obtener un título de médico y completar la residencia. Solo los médicos pueden describirse verdaderamente como patólogos. Sin embargo, existen muchas carreras diferentes en el campo de la patología, para aquellos con varios niveles de educación. Con un título de escuela secundaria y una formación especializada posterior, uno puede convertirse en flebotomista, una persona que extrae sangre de los pacientes para su formación. 

Con un título de asociado de dos años, uno puede convertirse en técnico de laboratorio. Los técnicos de laboratorio realizan pruebas de laboratorio, a menudo bajo supervisión. Una persona con una licenciatura, a menudo en biología o bioquímica, puede convertirse en tecnólogo de laboratorio de investigación o en tecnólogo de laboratorio clínico/médico. En esta posición, se puede ayudar a realizar investigaciones y pruebas clínicas. Aquellos que obtengan una maestría pueden convertirse en gerente de laboratorio o asistente de patólogo. Aquellos que van más allá para obtener un doctorado. puede convertirse en un científico de laboratorio de investigación, donde diseñarán experimentos que involucren patología con el fin de ampliar el conocimiento científico y ayudar a los médicos a tratar mejor las enfermedades.

Referencias

  • na (13 de abril de 2016). “Patología Anatómica”. Pruebas de laboratorio en línea. Consultado el 15 de abril de 2017 en https://labtestsonline.org/understanding/features/anatomic-pathology/.
  • na (2017). “Carreras en Patología y Medicina de Laboratorio”. Centro médico de la Universidad de Rochester. Consultado el 15 de abril de 2017 en https://www.urmc.rochester.edu/pathology-labs/about-us/pathology-careers.aspx.
  • Mandal, Ananya. (7 de noviembre de 2013). “Tipos de patología”. News-Medical.net. Consultado el 15 de abril de 2017 en http://www.news-medical.net/health/Types-of-Pathology.aspx.

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