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Autopsia

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Definición de autopsia

Una autopsia es un procedimiento quirúrgico que se realiza en un cadáver después de la muerte (un período llamado «post-mortem»). Por lo general, se realiza en un intento de comprender la causa de muerte de la persona. La autopsia será realizada por un médico capacitado que se ha especializado en patología, ya que para determinar la causa de la muerte se requiere un amplio conocimiento de las enfermedades y las lesiones.

Una breve historia de las autopsias nos dirá que, al parecer, los humanos han estado realizando autopsias desde los albores de los tiempos. Hay datos históricos que respaldan que las autopsias se realizaron en la época del antiguo Egipto. El antiguo Egipto era notablemente conocido por realizar elaborados rituales de muerte y valorar la otra vida; por lo que tiene sentido que una autopsia sea parte de ese ritual. Sin embargo, una distinción entre esos primeros tiempos y ahora es que mientras que los examinadores del antiguo Egipto extraían órganos para su conservación; las autopsias de hoy se realizan con la intención de explicar la enfermedad y la muerte.


La imagen muestra una fotografía antigua de una víctima japonesa del incidente de Jinan que está siendo sometida a una autopsia.

Método de autopsia

Una autopsia, en su base, es una disección quirúrgica. Existen diferentes formas correctas de realizarlo, pero el método Letulle se ha convertido en el protocolo principal para la formación de patólogos. Este método particular encuentra al patólogo o estudiante de medicina que comienza la disección en el abdomen. Después de perforar el área abdominal, los órganos abdominales se extraerán en un bloque según este método, comprensiblemente llamado método «en bloque». La dirección que tomará el método Letulle se denomina abordaje retroperitoneal. Básicamente, esto significa que los órganos se extraerán comenzando por los órganos situados directamente detrás del peritoneo y avanzando hacia atrás. El peritoneo, a su vez, es un revestimiento seroso ubicado en la cavidad abdominal.. Aparece como una sábana de color claro que cubrirá y protegerá así nuestros órganos abdominales. 

Los órganos retroperitoneales incluirán las glándulas suprarrenales, el páncreas, los segmentos inferiores del duodeno del intestino delgado y las partes ascendente y descendente del colon. El examinador extraerá órganos por capa, todo mientras utiliza la vasculatura (o venas y arterias) como puntos de referencia para orientarse. Este método se considera el mejor para el patólogo en formación, ya que sigue las relaciones anatómicas aprendidas en clase. Sin embargo, también existen formas más rápidas de realizar una autopsia.

La técnica de Virchow hará que los órganos se extraigan uno por uno, comenzando en el cráneo y descendiendo hasta los órganos torácicos, abdominales y cervicales. En otras palabras, puede seguir un enfoque de arriba hacia abajo, por así decirlo.

La técnica de Rokitansky es una disección in situ (o local) que comienza en el cuello y desciende; y el órgano también se extrae como un bloque. El primer corte perfora la laringe para separar el esófago y la faringe, luego la laringe y la tráquea, seguido de los órganos del tórax que se cortan para exponer los del abdomen.

Por último, la técnica de Ghon es similar a la de Rokitansky en que los órganos torácicos, cervicales y abdominales se extraen mediante el método de bloque, pero el Ghon no utilizará una disección in situ en lugar de optar por la extracción “en bloque”.

Tipos de autopsia

Una autopsia se realiza por tres razones principales que discutiremos en breve. Se realizará una autopsia clínica a un paciente que haya fallecido mientras estaba bajo el cuidado de un hospital o personal clínico y en los casos en que los médicos no hayan podido identificar la causa de una muerte súbita. Este tipo de autopsia será útil para conocer el momento y la causa de la muerte; así como para dar a los médicos una causa de muerte para que presenten un certificado de defunción de manera adecuada.

Una autopsia forense, por otro lado, será un tipo de autopsia que se realiza cuando un cadáver ha sido recuperado del lugar de un crimen o asesinato. Esta autopsia revelará cualquier rastro de balas, golpes o heridas y veneno en el sistema. Un médico forense debe estar presente y decidirá si la causa de la muerte fue un accidente, asesinato o suicidio. Esta autopsia guiará a la policía a través de su investigación.

Por último, una autopsia académica es aquella que realizan los estudiantes de medicina para enseñarles sobre anatomía humana. Asimismo, algunos también pueden utilizarse con fines de investigación. La fuente de los cuerpos serán los pacientes que voluntariamente han donado sus cuerpos a la ciencia; o cuerpos no reclamados después de presentar la documentación legal necesaria.

Importancia de las autopsias

Si bien cualquier familia, o pariente más cercano, puede solicitar una autopsia de su ser querido fallecido; las autopsias son sin duda el estándar de oro cuando la causa de la muerte es incierta. Se puede suceder si una persona fue encontrada muerta por una circunstancia posiblemente accidental o si una persona fue asesinada. Esto claramente tiene un significado crucial en el ámbito del derecho penal; pero también dentro de la experiencia humana del duelo y la búsqueda de un cierre. Por este motivo, la autopsia se ha realizado por motivos legales y médicos desde hace mucho tiempo.

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