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Vivisección

Definición de vivisección

La vivisección es el uso de animales vivos en experimentos científicos. El término proviene de la palabra latina vivus que significa vivo y de la sección de palabras en inglés que significa cortar. Este método de estudio fue una práctica común durante siglos como una forma de que los científicos aprendieran sobre la fisiología de los animales y utilizaran esa información para comprender la estructura y función del cuerpo humano.

Historia de la vivisección

Los primeros registros de vivisección provienen de los romanos y datan de alrededor del 500 a. C. Los primeros griegos consideraban a los animales como una forma de vida menos importante, lo que justificaba experimentar con ellos. El 17º científico francés del siglo y matemático René Descartes fue famoso por su trabajo experimental en animales. Afirmó que la vivisección no era moralmente incorrecta porque los animales no tenían alma y, por lo tanto, no podían pensar ni sentir dolor. Los médicos y otros investigadores utilizaron regularmente cabras, vacas y ovejas en los estudios experimentales en el comienzo del sigloXIX. Algunos científicos famosos de la época que utilizaron animales en sus experimentos fueron Louis Pasteur, Ivan Pavlov y Claude Bernard.

A mediados del siglo XX, el uso de animales de experimentación creció en la frecuencia y en el número de especies utilizadas. Se utilizaron perros, gatos, ratones, ratas y monos, no solo para la investigación médica y biológica, sino también para la formación de veterinarios y médicos. También fue en este momento cuando se comenzaron a utilizar animales para ayudar a desarrollar nuevos medicamentos (penicilina) y vacunas (vacuna contra la poliomielitis) y para probar la seguridad de los productos cosméticos. El movimiento de la vivisección, más comúnmente llamado el movimiento de derechos de los animales, comenzó a finales del siglo XX, y cobró impulso a mediados de la década de 1970. Recientemente, un esfuerzo de 30 años dirigido por el Comité de Médicos por una Medicina Responsable resultó en el fin del uso de animales en la formación de las escuelas de medicina en los Estados Unidos y Canadá.

Alternativas a la vivisección

Hay tres estrategias que se utilizan como alternativas a la experimentación con animales. Se conocen como las 3R: reducir, refinar y reemplazar. Los métodos de prueba alternativos reducen el número de animales utilizados para las pruebas, sin dejar de cumplir los requisitos de un estudio. Un método de prueba se puede refinar para que mejore el bienestar del animal durante el estudio o reduzca el dolor y la angustia. Por último, los modelos informáticos o los métodos in vitro, como el cultivo celular y el cultivo de tejidos, pueden reemplazar a los animales superiores (como mamíferos y vertebrados) en estudios experimentales. Los organismos alternativos como bacterias, hongos y moscas de la fruta son sustituidos por animales superiores en genética, estudios de biología molecular, neurología y metabolismo.


La imagen de arriba muestra la mosca de la fruta Drosophila melanogaste, utilizada como organismo alternativo en la investigación genética y neurológica.

Descubre además que es el método científico.

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