Vivíparo

Definición de vivíparos

Un animal vivíparo da a luz a crías vivas desarrolladas. Los embriones se crían con órganos especiales en los padres a medida que se desarrollan, que suministran nutrientes a los embriones en crecimiento. Esta condición se conoce como matrotrofia, cuando el embrión recibe los nutrientes directamente de la madre y no de la yema. La diferencia entre la ovoviviparidad y la viviparidad es que los animales vivíparos alimentan a sus embriones con nutrientes de la madre. Sin un huevo grande, no hay un gran saco vitelino para que el embrión sobreviva. Diferentes grupos de animales vivíparos han evolucionado a lo largo del tiempo, teniendo en cuenta los pros y los contras de ser vivíparos.

Los animales vivíparos existen en casi todos los taxones de vertebrados, mientras que hay pocos, si es que hay alguno, en los taxones de invertebrados (aunque muchos invertebrados son ovovivíparos). De los grupos de animales reconocibles, solo las aves no muestran alguna forma de viviparidad. Los peces, anfibios, reptiles y mamíferos tienen miembros vivíparos, mientras que ninguno del grupo es exclusivamente vivíparo. 

El desarrollo de los jóvenes vivíparos parece ser un rasgo derivado de los animales ovíparos. La teoría es que algunos animales ovíparos tienden a desarrollar huevos por más tiempo que otros internamente. En algunas especies, esto lleva a que las crías nazcan dentro de la madre, u ovoviviparidad. En los animales ovovivíparos, a menudo ocurre que las crías se alimentan unas de otras para alimentarse después de la eclosión pero mientras están en el útero. Algunas de estas especies ovovivíparas comenzaron a complementar su descendencia con nutrientes secretados por los oviductos u otras partes del tracto reproductivo. En algunos animales vivíparos primitivos, el saco vitelino todavía juega un papel, aunque el saco recibe nutrientes adicionales de tejidos especiales en el oviducto. En algunos otros animales vivíparos, las crías se convierten en larvas jóvenes dentro de la madre y se alimentan de secreciones especiales de su tracto reproductivo. 

Los mamíferos han llevado este concepto un paso más allá, dando a luz a las crías antes y alimentándolas con una sustancia nutritiva de las glándulas mamarias. Esto combina los beneficios de los animales vivíparos con la capacidad de acortar el tiempo de gestación y la demanda de la madre.

Los animales vivíparos deben reproducirse sexualmente a través de la fertilización interna., porque ahí es donde se desarrollan sus óvulos fecundados. Los machos deben tener alguna estructura para fertilizar a la hembra. Esto puede ser un pene en los mamíferos, clavos en los tiburones o incluso la extraña estructura gelatinosa que dejan las salamandras masculinas para que las encuentren sus parejas, que las hembras depositan internamente. Es interesante que las aves son el único grupo de animales que no contiene ninguna especie vivípara. Se cree que esto se debe a la evolución de las aves. Al principio de la evolución de las aves, se volvieron endotérmicas. Esto significa que simplemente podrían incubar sus huevos y obtener resultados similares a los de los animales vivíparos. Algunas serpientes y reptiles, por otro lado, desarrollaron viviparidad y ovoviviparidad con el fin de mover sus huevos al sol para calentarlos en climas más fríos. Si bien los grupos de animales vivíparos varían ampliamente, tiene pros y contras comunes.

Todos los animales vivíparos pueden mover a sus crías en desarrollo, lo cual es de suma importancia en áreas con gran cantidad de depredadores. Otro beneficio importante de la viviparidad es la capacidad de reproducirse en cualquier época del año. A diferencia de los animales ovíparos, que deben producir sacos vitelinos cuando su ingesta de alimentos es más alta, los animales vivíparos pueden alimentar a sus crías con reservas de grasa. Esto permite que los animales vivíparos se apareen en cualquier momento en que tengan una interacción adecuada. En el lado negativo, ser vivíparo es extremadamente costoso para la madre. 

Dependiendo del modo exacto de viviparidad, los órganos y la estructura reproductiva de la hembra pueden resultar gravemente dañados por la descendencia. Llevar y alimentar a las crías es un esfuerzo energéticamente mucho más costoso que simplemente poner un huevo. Además, llevar una cría de embriones hace que las hembras sean más lentas, y se convierten en un objetivo más fácil para los depredadores. Debido a estas y otras ventajas y desventajas, los animales vivíparos no son los animales más extendidos. La viviparidad se ha desarrollado en muchas épocas diferentes, en respuesta a condiciones ambientales muy diferentes que favorecieron los beneficios de la viviparidad sobre sus caídas.

Ejemplos de vivíparos

Humanos

Los seres humanos, como la mayoría de los mamíferos, son animales vivíparos. Los humanos se reproducen mediante fertilización interna. Como en todos los mamíferos superiores, el óvulo se implanta en la pared uterina mientras se desarrolla. La pared uterina desarrolla una estructura conocida como placenta, que contiene muchos vasos sanguíneos. Este tejido rodea al embrión, le proporciona nutrientes y elimina los productos de desecho. El embrión se convierte en un feto pequeño.y el feto en un bebé. A diferencia de algunos animales vivíparos, los humanos nacen mucho antes de estar completamente desarrollados. Esto se ve en muchos mamíferos, ya que la leche proporciona una sustancia rica y nutritiva para los bebés. Además, reduce la carga de la madre, ya que no tiene que cargar al bebé durante los muchos años que tardaría en desarrollarse por completo. Esto la libera para recolectar comida para el bebé y quedar embarazada nuevamente. Si bien la mayoría de los mamíferos muestran altos niveles de cuidado parental, no es un requisito para los animales vivíparos.

Tiburones superiores

Los tiburones son un ejemplo de un animal que es vivíparo y exhibe muy poco o ningún cuidado parental. Si bien los tiburones varían ampliamente en sus estrategias reproductivas, algunos de ellos han desarrollado métodos avanzados de viviparidad, parecidos a los de los mamíferos. Los tiburones como el Gran Blanco tienen tejidos que se comportan de manera muy parecida a la placenta de los mamíferos. Estos tejidos se forman como excrecencias de los oviductos y envían hebras parecidas a espaguetis a las branquias de cada tiburón en desarrollo. Los tejidos intercambian oxígeno y pasan nutrientes a los tiburones jóvenes en forma de una sustancia lechosa secretada. 

Una vez que los tiburones alcanzan una etapa en la que podrían sobrevivir por sí mismos, se desprenden del oviducto y encuentran su camino hacia la cloaca. Después de nacer en el medio ambiente, los tiburones necesitan muy poco cuidado de los padres, ya que pueden comenzar a comer pescado y otras especies de presas de inmediato.

Anfibios

Al igual que los tiburones, los anfibios tienen varios grupos derivados que forman estructuras parecidas a la placenta durante sus ciclos de reproducción vivípara. Muchas salamandras y algunas ranas se reproducen con este método. Nuevamente, los oviductos están especialmente formados no solo para transportar huevos a la cloaca, sino para nutrirlos en el camino. Los embriones jóvenes se adhieren al oviducto y raspan su superficie con dientes embrionarios especiales. El raspado estimula al oviducto para que produzca una sustancia nutritiva, y las crías subsisten con la sustancia hasta que se desarrollan lo suficiente como para nacer. Muchos anfibios todavía nacen en su etapa larvaria y deben desarrollarse más y sufrir una metamorfosis antes de convertirse en adultos.

  • Ovíparo: un animal que se reproduce poniendo huevos en un nido o liberándolos en el medio ambiente.
  • Ovovivíparo: un animal que cría un lote de huevos internamente, sin nutrientes maternos proporcionados aparte del saco vitelino del huevo.