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Feto

Definición de feto

El feto o desarrollo fetal ocurre entre la etapa embrionaria de desarrollo y el nacimiento en humanos. Esta etapa comienza después de las 11 semanas de gestación, cuando el embrión comienza a exhibir características humanas, y dura hasta el nacimiento. Normalmente, se pueden observar todos los órganos y tejidos principales; sin embargo, aún no están completamente desarrollados o no están adecuadamente situados dentro del cuerpo.

Etapas del feto

A lo largo del proceso de desarrollo fetal, el feto en crecimiento pasa por tres etapas distintas, cada una caracterizada por eventos específicos.

2 ¼ a 4 meses

A medida que el embrión entra en la etapa de desarrollo fetal, la placenta se vuelve funcional. El feto mide típicamente 30 mm desde la coronilla hasta la rabadilla y pesa aproximadamente 8 g (se muestra a continuación). Al final de esta etapa, el feto mide aproximadamente 15 cm. Durante este tiempo, se pueden observar varios órganos, incluidos las manos, los pies, el corazón y el cerebro. El páncreas y el hígado comienzan a secretar líquidos. Además, los genitales comienzan a formarse y la cabeza es prominente, abarcando casi la mitad del cuerpo fetal. El feto también exhibe movimientos no regulados necesarios para el desarrollo pulmonar, muscular y neurológico que está ocurriendo.

Aborto

4 ¼ a 6 ¼ meses

Durante este período de desarrollo fetal, la madre comienza a sentir los movimientos del feto en crecimiento, que crece de aproximadamente 15 cm a 38 cm y pesa alrededor de 500 g al final de esta etapa (se muestra a continuación). Durante esta etapa, se forman las cejas y las pestañas, aumenta el desarrollo muscular y el feto se vuelve más activo, el pulmón continúa desarrollándose con la formación de los alvéolos. Además, el sistema nervioso se desarrolla rápidamente, exhibido por el desarrollo del oído interno, el control sobre la apertura y cierre de los párpados, así como otros procesos corporales. Los genitales están completamente formados y el sexo se puede discernir de manera confiable.

20 semanas de embarazo

6 ½ a 9 ½ meses

En esta etapa, el feto comienza a ganar peso a medida que aumenta la grasa corporal. Los pulmones continúan madurando y se vuelven capaces de intercambiar gases. Además, el cabello comienza a engrosarse en la cabeza y aparecen los brotes de los senos. Se considera que el feto está a término aproximadamente a las 38 semanas (entre 36 y 40 semanas) de embarazo (que se muestra a continuación). Si bien los fetos nacidos antes de las 36 semanas pueden sobrevivir fuera del útero, se requiere una intervención médica para promover la supervivencia, particularmente debido al subdesarrollo de los pulmones en los bebés prematuros.

40 semanas de embarazo

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