« Back to Glossary Index

Acervo genético

Definición de reserva genética

Un acervo genético es la colección de diferentes genes dentro de una población cruzada. El concepto de acervo genético generalmente se refiere a la suma de todos los alelos en todos los loci dentro de los genes de una población de una sola especie. Incluye tanto los genes que se expresan como los que no.

Una población que tiene un acervo genético grande y diverso tiende a tener una mayor aptitud biológica y generalmente es capaz de adaptarse y sobrevivir a las presiones causadas por cambios rápidos en las condiciones ambientales o enfermedades. Aunque los individuos pueden morir en tales situaciones, una población diversa a menudo contiene suficiente variación genética para que haya una disponibilidad de genes adecuados que son necesarios para la supervivencia. Este es el concepto básico detrás de la teoría de la selección natural.

Una población con un acervo genético reducido que contiene poca diversidad tiene más probabilidades de sufrir una reducción de su aptitud cuando se ve afectada por el estrés y es más probable que se extinga. Esto se debe a una baja disponibilidad de alelos que son necesarios para que un organismo sobreviva bajo ciertas condiciones, o debido a las consecuencias de la endogamia. Cuando hay menos variación entre los alelos disponibles, existe una mayor probabilidad de que aumente la frecuencia de un alelo dañino, que causa una deformidad o enfermedad.

Con el tiempo, el tamaño de cualquier acervo genético puede cambiar a través de la selección natural, el flujo de genes y la deriva genética. El tamaño puede aumentar cuando ocurre una mutación genética y sobrevive, y disminuir cuando se eliminan los alelos, por ejemplo, cuando una población atraviesa un cuello de botella.

Puede haber varias variaciones de cada alelo para cada gen, algunos de los cuales son alelos dominantes y algunos de los cuales son alelos recesivos. Dentro de los genes, cada variante alélica ocurre con una frecuencia particular, en un momento particular. Cuando ocurren pequeños cambios en la frecuencia de los alelos, esto se conoce como microevolución, cambios grandes o una acumulación de pequeños cambios dan como resultado una macroevolución, los cuales pueden resultar en especiación.

La variación genética dentro de la población se caracteriza por diferencias en la frecuencia de los alelos y determina la frecuencia relativa de cada fenotipo mostrado en una población. El fenotipo de un individuo está determinado por su propio genotipo.

Ejemplos de reserva genética

Humanos

Cada ser humano en la Tierra puede cruzarse entre sí como una sola especie. Por lo tanto, el acervo genético humano se compone de cada variante alélica de los aproximadamente 19.000-20.000 genes humanos dentro de nuestro ADN.

Mariposas

En una población de mariposas, hay dos alelos en el locus uno. Los individuos con el alelo dominante tienen manchas oculares en sus alas, mientras que los individuos que son homocigotos (tienen dos copias iguales) para el alelo recesivo no tienen manchas oculares.

Se introduce un nuevo depredador, que en lugar de ser disuadido, se siente atraído por las manchas oculares.

El depredador pronto se alimenta de todas las mariposas que tienen manchas oculares. Debido a que el alelo de la mancha ocular es dominante, siempre se expresa. Entonces, al preceder a todas las mariposas con una mancha ocular, el depredador elimina el alelo de las manchas oculares y el tamaño del acervo genético de las mariposas disminuye.

Las manchas oculares podrían volver a la población si ocurre una mutación de un alelo que causa manchas oculares y es favorecida por la selección natural. Alternativamente, las manchas oculares podrían regresar a través del flujo de genes si los individuos de la población de mariposas original se aparean con otra población de mariposas que tenga el alelo de las manchas oculares.


La imagen muestra una mariposa con manchas oculares en su ala. En nuestro ejemplo, las mariposas con manchas oculares son depredadas, lo que elimina el alelo que causa las manchas oculares, dejando solo el gen recesivo.

  • Población: todos los habitantes de una especie cruzada, dentro de un lugar particular en un momento particular.
  • Selección natural: proceso en el que los organismos que pueden adaptarse a su entorno pueden sobrevivir y reproducirse, mientras que aquellos que no pueden adaptarse, no sobreviven ni se reproducen.
  • Genotipo: la composición genética de un organismo individual.
  • Fenotipo: las características observables de un individuo, determinadas como consecuencia de su genotipo.
« Back to Glossary Index