Alelo recesivo

Definición de alelo recesivo

Un alelo recesivo es una variedad de código genético que no crea un fenotipo si está presente un alelo dominante. En una relación dominante / recesiva entre dos alelos, los efectos del alelo recesivo están enmascarados por los efectos más dramáticos del alelo dominante. Un alelo es una variación específica de un gen o segmento específico de ADN. Los diferentes alelos producen proteínas ligeramente diferentes, que funcionan de diferentes maneras.

En las relaciones dominantes / recesivas, el alelo recesivo produce una proteína no funcional. El alelo dominante produce una proteína funcional. Un individuo heterocigoto tendrá el mismo aspecto que un individuo dominante homocigoto. Esto significa que un organismo con dos alelos dominantes parece igual que un organismo con un solo alelo funcional. Muchas enzimas pueden procesar sus sustratos tan rápido que un alelo funcional puede producir suficiente enzima para satisfacer las necesidades del organismo. La mayoría de las enzimas se regulan de todos modos a través de una variedad de métodos y no se les permite convertir el sustrato a su máximo potencial.

Un error común es que un alelo recesivo es de alguna manera peor, evolutivamente, que un alelo dominante. La selección natural puede seleccionar un alelo recesivo si los productos de un alelo dominante son desfavorables en el entorno en el que vive una población. Mientras que los genes solo codifican proteínas, estas proteínas interactúan de manera que construyen y crean la estructura completa de un organismo. A veces, no tener una enzima funcionando es más beneficioso que tenerla.

Ejemplos de alelo recesivo

Color de la capa

En muchos animales con pelo, el color del pelaje está determinado en parte por un gen que controla la producción de melanina. La melanina es un pigmento importante que colorea el cabello de negro o marrón, según su concentración. El gen parcialmente responsable de la producción de melanina produce la enzima que convierte la melanina de una molécula intermedia en una molécula de pigmento funcional. El alelo recesivo para la producción de melanina produce una enzima que no funciona para convertir la molécula intermedia.

Suponga que una población de conejos negros se deja a la deriva en un bote pequeño. El barco se estrella en una isla fría, cubierta casi todo el año de nieve. Solo hay unos pocos depredadores en la isla, por lo que no pueden comerse todos los conejos a la vez. Ahora suponga que dos conejos negros, ambos heterocigotos para el gen de la melanina, comienzan a reproducirse. Según un cuadro de Punnett, se creará un individuo recesivo homocigótico entre los padres al menos el 25% del tiempo. Estos individuos no podrán producir melanina y serán blancos. En esta generación, los conejos negros se comen mucho más que los conejos blancos. Como tal, los conejos blancos tienen más oportunidades de reproducirse.

Si producen una descendencia exitosa, el alelo recesivo blanco aumentará en frecuencia en la población. Eventualmente, el depredador se comerá todos o la mayoría de los conejos negros. Aunque el alelo negro disminuirá en frecuencia, seguirá siendo el alelo dominante. Esto significa que solo se necesitará un alelo negro para producir un fenotipo negro, aunque el número total de alelos negros en la población disminuirá drásticamente.

Enfermedad de Tay-Sachs

La enfermedad de Tay-Sachs es un trastorno recesivo, causado por alelos no funcionales en el gen HEXA. El gen codifica varias enzimas lisosomales. Las enzimas que codifica, beta-N-acetilhexosaminidasa A y otras, son responsables de la descomposición de ciertos lípidos. Si estos lípidos no se pueden descomponer, se acumulan rápidamente en el cerebro e interfieren con muchos procesos. Las mutaciones que causan Tay-Sachs pueden surgir en varias áreas del gen y crear enzimas con diferentes funcionalidades.

Las personas con la enfermedad de Tay-Sachs experimentan diferentes períodos de inicio de sus síntomas, como resultado de la acción compleja de los alelos recesivos. Los alelos recesivos causados ​​por diferentes mutaciones producen enzimas que varían en su nivel de funcionamiento. Aunque dos alelos recesivos significan que contraerá la enfermedad, aún es un misterio cuándo atacará la enfermedad. Los individuos heterocigotos no muestran síntomas de enfermedad, porque una enzima funcional es suficiente para eliminar el exceso de lípidos de las células. Debido a que solo se necesita un alelo dominante para producir un fenotipo funcional, Tay-Sachs se considera un trastorno recesivo.

  • Dominante: un alelo con la capacidad de ocultar los efectos de un alelo no dominante.
  • Heterocigoto: individuo con dos alelos de diferente tipo.
  • Frecuencia de alelos: el número de un cierto tipo de alelo, dividido por el número total de alelos en una población.
  • Selección natural: proceso mediante el cual las frecuencias de los alelos en las poblaciones se modifican en respuesta al medio ambiente.

Descubre además el alelo dominante.