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Cría selectiva

Definición de cría selectiva

La cría selectiva es el proceso mediante el cual los humanos controlan la cría de organismos para exhibir o eliminar una característica particular. La cría selectiva utiliza la selección artificial para dirigir la transferencia genética de rasgos deseables. A diferencia de la selección natural, la cría selectiva se centra en rasgos que beneficiarán a los humanos.

Descripción general de la cría selectiva

El procedimiento implica identificar ciertas características deseables y encontrar dos miembros de una especie que exhiban la característica particular. Luego, se realiza una serie de apareamientos o cruces entre los individuos con características favorecidas para producir descendencia que exhiba la característica y que pueda usarse para apareamientos futuros. Los rasgos fenotípicos deseables se transmiten de padres a hijos a través de sus genes.

Aunque la cría selectiva puede aumentar la prevalencia de rasgos deseables al aumentar la frecuencia de genes favorables dentro del acervo genético, los rasgos indeseables, que pueden causar problemas de salud hereditarios, también pueden aumentar como consecuencia de la endogamia.

El término «selección artificial» fue acuñado por primera vez por Charles Darwin en su libro Sobre el origen de las especies para describir cómo los humanos habían reflejado el proceso de selección natural a través de la cría selectivaDarwin reconoció que las fuerzas que cambiaban la población eran similares, pero en lugar de que los organismos se adaptaran al medio ambiente, la selección artificial es impulsada por las necesidades de los humanos. A menudo, esto conduce a una disminución en la aptitud de los organismos porque se pueden ignorar los rasgos adaptativos.

Ejemplos de cría selectiva

Crianza selectiva

Perros

Todos los perros modernos han sido criados selectivamente por humanos durante miles de años. Los perros se criaron por primera vez a partir de un antepasado común del lobo gris (Canis Lupus), que fue domesticado por humanos con los que vivía muy cerca. Se especula ampliamente que estos animales fueron domesticados por primera vez por humanos para la caza y la protección, aunque los perros modernos se han criado por una variedad de razones, como el compañerismo, la realización de tareas particulares, el entretenimiento o con fines estéticos. T n la actualidad existen más de 400 razas de perros, lo que significa que tienen la mayor cantidad fenotipo gama de cualquier mamífero.

Los rasgos altamente específicos que se crían selectivamente en los perros pueden representar una gran desventaja para su salud. No sólo la falta de diversidad genética dentro del gen de la piscina conducir a problemas de salud hereditarios, los perros que se crían con características físicas acentuadas deliberadamente puede sufrir de su forma física antinatural. Por ejemplo, los bulldogs y otras razas de ‘cara plana’ pueden sufrir problemas respiratorios, mientras que los perros grandes suelen sufrir tumores óseos debido a su exceso de peso corporal.

Plantas y ganado

Casi todos los alimentos consumidos por los humanos modernos se han criado selectivamente durante miles de años. Hace unos 10.000 años, cuando los humanos empezaron a vivir en asentamientos permanentes o semipermanentes, empezaron a cultivar sus propios cultivos y a criar rebaños de ganado por primera vez.

La cría selectiva en plantas inició inconscientemente la selección de frutas y verduras por cualidades como gran tamaño y dulzor; las semillas de plantas con las cualidades deseables habrían tenido la oportunidad de germinar a través del consumo humano y cultivarse dentro de sus letrinas (inodoros). Con el tiempo, se alteraron otras cualidades favorables, como el contenido de aceite, la ausencia de semillas y la textura carnosa, dejando a muchas frutas y verduras cultivadas por humanos irreconocibles frente a sus contrapartes silvestres. El mismo proceso ocurrió con animales domesticados como ovejas (criados para lana más gruesa); pollos (considerablemente más grandes que sus ancestros salvajes) y ganado (criados para obtener más masa muscular o mayor producción de leche).

Uno de los ejemplos más antiguos y más ampliamente documentados de cría selectiva para la alimentación es la selección de trigo de crecimiento alto (para una cosecha más fácil); resistente a enfermedades, que produce grandes cantidades de grano. Históricamente, los cultivos más pequeños se eliminaron de los campos, lo que permitió a las abejas y otros polinizadores polinizar solo los cultivos con las características más favorecidas por los humanos. Hoy, el mejoramiento del trigo es un proceso más científico; los individuos con genes específicos se identifican y reproducen para crear plantas que tengan un contenido nutricional mejorado; sabores más intensos y que requieran menos aplicaciones de fertilizantes o pesticidas.

Sacrificar

El sacrificio es una forma de cría selectiva. En lugar de criar dos animales que muestran rasgos favorables, los animales con rasgos indeseables (como comportamiento agresivo) se eliminan de una poblaciónEl sacrificio se puede realizar matando al individuo o esterilizándolo / castrando para prevenir la reproducciónLos animales que quedan en la población se reproducen, mientras que los genes que controlan los rasgos indeseables se eliminan de la población.

Caza

La cría selectiva no siempre es beneficiosa para los humanos. Fuera de la biología, la cría selectiva se practica accidentalmente. Los cazadores furtivos, que cazan y matan rinocerontes y elefantes para obtener valiosos cuernos de rinoceronte y marfil; han provocado en los últimos años la selección involuntaria de animales con cuernos y colmillos más pequeños. Como los machos con los cuernos más grandes son los más deseables para los cazadores, los genes que controlan el tamaño se están eliminando rápidamente de la población.

Además, una mutación genética que da como resultado elefantes sin colmillos está aumentando dentro de las poblaciones. Con el número de población muy reducido debido a la presión de la caza, es posible que los colmillos de elefante desaparezcan por completo. Este es un ejemplo del efecto que tienen las presiones de las poblaciones humanas modernas sobre la vida silvestre.

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