Selección artificial

Definición

La selección artificial o cría selectiva describe la selección humana de parejas reproductoras para producir descendencia favorable. Esto se aplica a todos los organismos, desde el virus hasta el de cuatro pies y desde la mascota hasta la fuente de alimento. La selección artificial tiene como objetivo aumentar el valor productivo o estético de un organismo en nuestro beneficio.

Ejemplos de selección artificial

En el campo de la biología, la selección artificial cubre una gran cantidad de subtemas. Se puede implementar la selección artificial para erradicar enfermedades, aumentar el rendimiento por acre, reducir la competencia dentro de un ecosistema o producir un nuevo color en una raza de perro. Con los avances recientes en el descubrimiento de las secuencias genéticas de una larga lista de organismos, es posible crear variaciones genéticas desde el interior del embrión o incluso a nivel de gametos. Cualquier ser vivo que haya sido sometido a técnicas de ingeniería genética que cambien las secuencias de ADN se conoce como organismo modificado genéticamente.

Selección artificial = modificación del ADN
Selección artificial = modificación del ADN

Ganadería

Los machos agresivos han sido castrados durante siglos, mientras que los machos con genotipos, fenotipos ( rasgos dominantes ) útiles para los humanos se han utilizado como reproductores. La selección artificial no solo concierne al aspecto, la productividad o la masa muscular de una fuente de alimento, sino también a su comportamiento. Cuando se monta a caballo o se utiliza uno para tirar de un arado, un caballo castrado es mucho más fácil de controlar que un semental e, incluso antes del estudio de la genética, se sabía que la disposición nerviosa no es del todo culpa del medio ambiente sino de rasgos hereditarios.

Las vacas lecheras se crían de acuerdo con la producción de leche, las cerdas que matan a sus crías se eliminan del ganado reproductor, y cuanta más masa muscular tenga un ternero macho, mayores serán sus posibilidades de transmitir sus genes a la siguiente generación.

En la agricultura moderna, los desarrollos farmacéuticos y nutricionales han aumentado la productividad antes controlada por la cría selectiva. La combinación de genética, salud y comportamiento crea superpoblaciones para alimentar a la población mundial en constante crecimiento con mayor eficiencia.

Perros

La selección artificial se ha utilizado durante milenios. Se estima que ha llevado aproximadamente 14.000 años de cría selectivapara producir la gran cantidad de perros ‘de pura raza’ en la actualidad, aunque la frase pura raza es incorrecta, ya que solo la raza original, el lobo gris, es, en esencia, pura. Desde el enorme gran danés hasta el chihuahua en miniatura, y desde el galgo más rápido y delgado hasta el bulldog más corto y lento, cada raza se origina en un ancestro común. Este ancestro común fue criado artificialmente para producir versiones más amigables, más rápidas y más útiles para el beneficio de la raza humana. La selección artificial temprana de razas de perros fue principalmente un movimiento hacia un animal leal que protegería a su dueño humano, aumentaría sus posibilidades de una caza exitosa y, cuando comenzara la agricultura, protegería y guiaría el ganado. Una raza no satisface todos los requisitos humanos, y las razas particulares se han convertido en sinónimo de tareas particulares. El galgo veloz para cazar, el collie inteligente para pastorear, el mastín agresivo pero leal para protección, el sabueso para rastrear y el pequeño y bonito perro faldero para compañía cómica.

Seleccion artificial
Los resultados de la selección artificial

Trigo

La selección artificial en cultivos comenzó cuando las primeras tribus nómadas se asentaron y tuvieron que depender de los productos locales. Un ancestro común de muchos de los repollos actuales es la planta de mostaza silvestre, Brassica Oleracea.  Triticum monococcum o trigo einkorn se cultivó por primera vez en Asia hace unos 40.000 años y se cree que es el tipo del que se derivan todos los cultivares de trigo seleccionados de forma artificial. Los propios antepasados ​​del trigo Einkorn son antiguas hierbas silvestres.

Las técnicas modernas de cultivo de trigo han traído al mundo entero una fuente importante de carbohidratos y fibra dietética, al mismo tiempo produciendo ciertos cultivares para usos específicos. Trigo para cerveza, trigo para pasta, trigo blanco que reduce los costos de blanqueo (estéticamente, los humanos prefieren que su harina se vea blanca), trigo bajo en proteínas que hace que los pasteles y las tortas sean livianos, y trigo alto en proteínas para el pan. Todos estos cultivares modernos producen más granos por planta, son más resistentes a las enfermedades, se pueden cultivar más juntos y ofrecen más competencia a las malezas que sus ancestros.

Control de plagas

La biología evolutiva nos ha proporcionado nuevas técnicas para el control de plagas. Estos incluyen la eliminación genética (liberación de insectos que portan un gen letal dominante, o RIDL), y la interferencia reproductiva, donde formas estériles adaptadas genéticamente se liberan en poblaciones naturales (técnica de insectos estériles o SIT). Una plaga modificada genéticamente puede matar o incluso provocar un cambio de sexo en otra, o puede reducir la tasa de reproducción de toda la población mediante la esterilización inducida. Los métodos menos utilizados son CRISPRedición de genes para crear una reacción en cadena mutagénica negativa (MCR) e interferencia de ARN, donde los machos se esterilizan mediante la introducción artificial de ARN bicatenario a través de vectores virales o fúngicos que “silencian” los genes testiculares. Otro método de control artificial es el de subdominio genético, donde la descendencia es menos saludable que los padres, reduciendo gradualmente el éxito de cada generación subsiguiente dentro de un ecosistema.

Cabras que se desmayan

La miotonía congénita es una afección hereditaria en la que el estrés o el esfuerzo físico pueden provocar desmayos. Una condición debilitante en el hombre donde la reacción de lucha y huida es reemplazada por inconsciencia temporal, los círculos de cría de cabras ven este comportamiento extraño de una manera más positiva. Las cabras con miotonía congénita no trepan las vallas que las rodean ya que el esfuerzo físico provoca desmayos. Como las cabras son naturales de Houdini, este rasgo es muy codiciado por los criadores de cabras. Ahora reconocida como una raza oficial, las cabras que se desmayan son el resultado de una selección artificial humana relativamente reciente que data de hace poco más de un siglo.

Cabras que se desmayan
Cabras que se desmayan

Selecciones artificiales versus selección natural

La selección antinatural, o selección artificial, es el resultado de la acción humana. En el caso de las cabras desmayos antes mencionados, miotonía congénita es casi seguro que conducir a la extinción debe a los animales involucrados en vivo en la naturaleza. Esta extinción sería el resultado de la selección natural, ya que cualquier ataque de depredador haría que las mutaciones fueran presas fáciles y la mayoría de las cabras afectadas no vivirían hasta la edad adulta ni se reproducirían, transmitiendo así sus genes de miotonía congénita. Por lo tanto, la cabra que se desmaya puede considerarse el producto de una selección antinatural.

La selección natural, una selección de ciertos alelos independientes de la intervención humana, requiere un conjunto de condiciones específicas. Estos son la variación de alelos dentro de una sola especie que deben ser heredables, y que los rasgos ‘positivos’ conducen a poblaciones más grandes de organismos que presentan este rasgo porque el rasgo aumenta las tasas de supervivencia y / o reproducción y el éxito de la población.

En la selección artificial, la variación de los alelos es, actualmente, importante, al igual que su heredabilidad, aunque la biotecnología puede eventualmente hacer que estos criterios sean obsoletos. El criterio final también cambia: la selección no natural no requiere tasas de supervivencia o de reproducción exitosas, solo un genotipo que sea beneficioso para el hombre. Un gato desnudo criado para fines humanos se mantiene en interiores, en un ambiente cálido, con el objetivo de brindar entretenimiento y compañía. Su supervivencia depende de su dueño humano, al igual que su tasa de reproducción. Un cultivo que proporciona una buena fuente de alimento y es barato de producir recibirá agua, refugio, control de plagas y nutrientes.

La selección natural es un proceso lento en el que las mutaciones dentro de la especie necesitan tiempo para crear una raza nueva y exitosa. Otros factores pueden prevenir la proliferación de un nuevo conjunto de alelos, incluso si este conjunto es superior al original. Los depredadores, las enfermedades, el clima y la capacidad o incapacidad de encontrar una pareja a través de la cual los diferentes alelos se vuelvan dominantes en toda la raza pueden generar reveses significativos. Por otro lado, la selección natural o artificial es un proceso rápido ya que ocurre en ambientes protegidos y controlados donde muchos de estos factores están ausentes. Incluso la obtención de una pareja en la que están presentes alelos recesivos pero deseados se ha vuelto libre de obstáculos desde el registro de linajes y linajes, y el advenimiento de la inseminación artificial.

A medida que aumenta la investigación genética, la necesidad de criar disminuye mediante procedimientos científicos como la clonación. Por tanto, los polos de la selección natural y antinatural se están separando cada vez más.

La ética de la selección artificial

La selección artificial se utiliza para mejorar la salud y el bienestar de la población mundial o para mejorar la salud y el bienestar de un individuo. Sin embargo, a menudo se olvida el beneficio o la desventaja de otros factores relacionados con los resultados de la selección artificial.

Los ecosistemas agrícolas con cultivos resistentes a las plagas y al moho, en principio, utilizarán menos pesticidas. La introducción de peces modificados genéticamente que tienen menos probabilidades de absorber metales pesados ​​en su carne en los mares puede transmitir estos genes a las poblaciones silvestres y aumentar la tasa de reproducción general de una especie. Los árboles seleccionados artificialmente pueden repoblar los bosques a un ritmo mucho más rápido. Y la posibilidad de eliminar el dengue y la malaria mediante la selección artificial de mosquitos estériles es cada vez menos ficticia. La selección artificial en ecosistemas microbianos podría incluso producir un microorganismo que pueda digerir con éxito los microplásticos que ensucian los océanos. Por tanto, es obvio que la selección artificial tiene un lugar importante ahora y en el futuro.

Extinción de mosquitos
La extinción de los mosquitos: ¿un hecho futuro?

Sin embargo, la selección artificial también se puede utilizar con efectos dañinos. A menudo, es la calidad de vida de las especies seleccionadas artificialmente la que se ve afectada, como las infecciones respiratorias y la hipoxia en los perros de nariz corta y los desmayos en las cabras. La selección artificial también reduce enormemente la cantidad de variación dentro de un acervo genético: un campo de trigo moderno contiene precisamente eso, no la enorme mezcla de hierbas silvestres y flores de pradera que se sabía que incluía un campo de trigo medieval. Esto afecta negativamente la biodiversidad de un ecosistema. La endogamia puede acortar la esperanza de vida o hacer que la descendencia desarrolle problemas de salud graves que a menudo no se descubren hasta que es demasiado tarde.

Biodiversidad en una pradera tradicional
Biodiversidad en una pradera tradicional

El principal problema con la ética de la selección antinatural es el mismo que con cualquier problema ético: ¿quién decide qué es correcto y qué no? ¿Qué importancia tiene que una raza de gato venga en tres o cuatro colores? ¿Importa si, al eliminar una plaga mediante selección artificial, ofrecemos las condiciones adecuadas para la radiación adaptativa oportunista de otra plaga? ¿Es acertada la creación de un único cultivo mundial, incluso si este cultivo pone fin a la hambruna a escala mundial? ¿Qué pasará si una plaga diezma ese cultivo? ¿Y cómo pueden los científicos estar seguros de que la adaptación de un alelo¿No producirá mutaciones peligrosas más adelante? La selección artificial está lejos de ser un concepto nuevo, pero los avances recientes en biotecnología significan que este método de control de especies algún día tendrá el poder no solo de cambiar todos los organismos, sino también de influir en la especiación misma.