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Microorganismo

Definición de microorganismo

Un microorganismo es un ser vivo que es demasiado pequeño para ser visto a simple vista. Los ejemplos de microorganismos incluyen bacterias, arqueas, algasprotozoos y animales microscópicos como el ácaro del polvo.

Estos microorganismos a menudo han sido subestimados y subestimados. De hecho, hasta que Anton von Leeuwenhoek inventó el microscopio, ¡no sabíamos que existían! Hasta ese momento se pensaba que fenómenos como la enfermedad y el deterioro de los alimentos eran provocados por «vapores» o » generación espontánea «.

Antonie van Leeuwenhoek
Antonie van Leeuwenhoek

La invención del microscopio de Leeuwenhoek pronto llevó a Louis Pasteur a darse cuenta de que muchas enfermedades eran causadas por microorganismos y a la práctica de la pasteurización, que mata los microorganismos y hace que nuestros productos alimenticios sean seguros para comer hoy.

Ahora, sabemos que los microorganismos son responsables de muchas cosas que suceden en el mundo que nos rodea.

Los microorganismos se encuentran prácticamente en todas partes, excepto en los entornos que los humanos han esterilizado artificialmente. Incluso estos deben esterilizarse constantemente y protegerse cuidadosamente, para que no se rastreen microorganismos del mundo exterior.

Los microorganismos viven en el agua, el suelo, la piel y el tracto digestivo de los animales. Es por eso que todos los seres vivos deben tener un sistema inmunológico; si bien muchos microorganismos pueden ser útiles para ellos, algunos pueden ser dañinos y causar enfermedades.

Como todos los organismos, los microorganismos juegan un papel importante en los ecosistemas que habitan. Éstos son algunos de sus roles.

Tipos de microorganismos

Bacterias

Las bacterias, que ahora a veces se denominan “ eubacterias ” o “bacterias verdaderas” para diferenciarlas de las arqueobacterias, son el tipo de microorganismo del que probablemente escuche más.

Esto se debe a que son del tipo más probable de enfermarlo. Las bacterias son la causa de la mayoría de las infecciones de la piel y también pueden causar intoxicación alimentaria, neumonía, faringitis estreptocócica y muchas otras enfermedades.

Sin embargo, las bacterias también son muy útiles para los humanos. Las “bacterias buenas” en nuestro tracto digestivo nos ayudan a extraer nutrientes de nuestros alimentos y ayudan a combatir los patógenos que podrían dañarnos.

Arqueas

Alguna vez se pensó que las arqueas, o arqueobacterias, eran parte de la familia de las bacterias. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que son muy diferentes de las eubacterias, e incluso pueden estar más relacionadas con nosotros que con las bacterias modernas.

Las arqueas se pueden encontrar en muchos de los mismos lugares que las bacterias: en el agua, en el suelo y dentro de nuestro tracto digestivo, donde nos ayudan a mantenernos saludables.

Sin embargo, las arqueobacterias también se pueden encontrar en algunos lugares inusuales; muchos pueden vivir en ambientes que son muy cálidos, muy fríos, muy ácidos o muy salados.

Esto los convierte en un hallazgo común dentro de las aguas termales y otros lugares donde otros organismos no pueden sobrevivir fácilmente.

Animales

Varios tipos de animales vienen en variedades microscópicas, que incluyen:

  • Artrópodos (ácaros del polvo, arañas rojas, crustáceos microscópicos)
  • Rotíferos (un tipo de zooplancton )
  • Loricifera (animales microscópicos que viven en sedimentos oceánicos)
  • Nematodos

Protozoos

Los protozoos son un grupo diverso de organismos eucariotas unicelulares. Como las bacterias y las arqueas, son unicelulares; pero sus células se parecen más a las de los animales y las plantas que a las de las bacterias o arqueas.

Varias enfermedades humanas peligrosas, como la malaria, la toxoplasmosis, la giardia, la «enfermedad del sueño» africana y la enfermedad de Chagas, son causadas por protozoos.

Hongos

Aunque algunos hongos microscópicos pueden infectar a los humanos al igual que las bacterias o los protozoos, hay un hongo microscópico que a la mayoría de los humanos les gusta mucho: ¡la levadura!

La levadura es el hongo responsable de hacer crecer los productos horneados; y para producir bebidas alcohólicas como cerveza, vino y licor.

La levadura se alimenta de los azúcares que se encuentran en los alimentos y los convierte en dióxido de carbono y, sí, en alcohol etílico. El dióxido de carbono puede hacer que nuestros panes y pasteles se vuelvan esponjosos; y el alcohol puede acumularse hasta niveles intoxicantes, si las levaduras se embotellan con una alta concentración de azúcar.

Moldes

Los mohos son microorganismos que comparten algunas propiedades de los hongos, pero no son verdaderos hongos.

Estos incluyen mohos patógenos que infectan las plantas y han causado pérdidas devastadoras en las cosechas, como la Gran Hambruna Irlandesa de la década de 1840.

También incluyen la clase fantásticamente extraña de mohos de lodo: organismos unicelulares que son capaces de cooperar de manera tan impresionante que, durante una etapa de su ciclo de vida, muchas células de moho de lodo se juntan y operan como un solo organismo.

¡La cooperación intercelular del moho de lodo es tan impresionante que los científicos han estado usando moldes de lodo para estudiar la inteligencia y la resolución de problemas!

Algas

Alguna vez se pensó que las algas microscópicas eran plantas, pero estudios recientes han demostrado que las algas no encajan en la familia de las plantas. En cambio, se cree que estos organismos fotosintéticos unicelulares son parientes del linaje que condujo a las plantas terrestres.

A lo largo de la historia, las algas han sido importantes fotosintetizadores. Probablemente evolucionaron antes que las plantas terrestres y ayudaron a bombear oxígeno a la atmósfera de la Tierra junto con sus antepasados, las cianobacterias.

Hoy en día, las algas pueden ayudar y dañar a los humanos: algunas especies limpian el agua y producen oxígeno, mientras que otras producen toxinas peligrosas que pueden terminar en nuestros mariscos y agua potable.

Otros

Hay muchos otros organismos microscópicos que los científicos están luchando por clasificar cuidadosamente. Una vez, muchos microorganismos se agruparon en una categoría llamada «protistas», pero muchos científicos ahora creen que este sistema solo fue útil para explicar que el organismo no encajaba en ningún otro reino.

El reino «Protista» sirvió como una especie de contenedor «misceláneo» para organismos eucariotas que los científicos no pudieron identificar fácilmente como plantas, animales, hongos. La lógica era comprensible: cuando los microscopios ópticos son la única herramienta que tiene, la mayoría de los microorganismos se parecen bastante entre sí.

Sin embargo, tras el análisis genético, muchos miembros del reinoprotista” resultaron estar más estrechamente relacionados con estos otros grupos que entre sí.

Ejemplos de microorganismos

Bacterias estreptococos

El estreptococo es un grupo de bacterias que causa enfermedades en los seres humanos. Como su nombre indica, la bacteria estreptococo es la causa de la faringitis estreptocócica y también puede causar escarlatina y, en raras ocasiones, infecciones cutáneas y musculares.

El estreptococo es un buen ejemplo del tipo de microorganismo «peligroso». En esta lista, analizaremos los microorganismos que son peligrosos y útiles para los humanos.

Parásito de la malaria (Plasmodium)

La malaria es la enfermedad más mortal para los seres humanos en la Tierra en la actualidad. Transmitida de un huésped a otro por picaduras de mosquitos, causa síntomas graves como fiebre, anemia hemolítica y convulsiones a medida que el parásito Plasmodium se reproduce dentro del cuerpo del huésped.

Puede que le sorprenda saber que el parásito Plasmodium no es una bacteria, sino un microorganismo eucariota que se reproduce sexualmente y atraviesa un ciclo de vida de varias etapas.

Plasmodium demuestra la diversidad de microorganismos, que pueden ser bacterianos, eucariotas o incluso multicelulares.

Lactobacillus rhamnosus

Si Streptococcus es una bacteria «mala», Lactobacillus es un tipo de bacteria «buena». Los lactobacilos son bacterias que viven en el intestino de personas sanas y pueden ayudarnos a combatir enfermedades como la gripe estomacal.

Lactobacillus se encuentra en muchos yogures. ¡Algunas personas incluso toman dosis altamente concentradas de Lactobacillus en forma de píldoras o cápsulas “probióticas” con la esperanza de mantenerse saludables!

Cianobacterias

Las cianobacterias fueron uno de los primeros tipos de vida en evolucionar en la Tierra. Su descendiente moderno sigue desempeñando un papel ecológico importante en la actualidad. Las cianobacterias pueden convertir el dióxido de carbono en oxígeno, ¡y pueden convertir el nitrógeno inorgánico inutilizable en formas orgánicas que pueden usarse para producir proteínas y más!

Debido a que las cianobacterias fueron uno de los primeros organismos en el planeta, probablemente tuvo que hacer esas cosas por sí mismo: no había otros organismos fijadores de nitrógeno con los que asociarse.

¡Las cianobacterias son otro gran ejemplo de un microorganismo «bueno» al que los humanos debemos mucho!

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