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Macroevolución

Definición de macroevolución

La macroevolución se refiere al concepto de evolución a gran escala que ocurre a nivel de especie y superior.

La macroevolución se puede utilizar para describir las diferencias entre dos especies estrechamente relacionadas pero distintas, como el elefante asiático y el elefante africano, que no pueden aparearse debido a las barreras impuestas por el aislamiento reproductivo. Este es el proceso de especiación, que puede ser impulsado por varios mecanismos diferentes. Además, la macroevolución puede describir diferencias entre los organismos que pertenecen a clados más grandes de organismos, por ejemplo, los diferentes grupos taxonómicos dentro de los primates.

El término macroevolución también se puede utilizar para explicar el ancestro común compartido entre todos los organismos vivos, un concepto conocido como Descendencia común universal . Esto describe la derivación de todas las formas de vida existentes y extintas de un solo origen, e incluye hitos evolutivos como los orígenes de plantas, mamíferos, reptiles, aves, peces, dinosaurios no aviares y más.

El término «macroevolución» se utiliza a menudo en contraste con los cambios genéticos dentro de las especies que se relacionan con la microevolución, aunque los dos conceptos son fundamentalmente los mismos, aunque en diferentes escalas de tiempo; Cada uno de los mecanismos evolutivos ( mutaciónflujo de genesderiva genética y selección natural) que alteran el acervo genético de una población a través de la microevolución, se acumulará durante un largo período de tiempo, lo que finalmente dará como resultado una macroevolución. En el caso de Universal Common Decent, la microevolución ha estado impulsando la macroevolución de los organismos vivos durante 3.800 millones de años (¡eso es 3.800.000.000 de años!).

Si bien la macroevolución puede ocurrir debido a una acumulación de cambios microevolutivos, un evento aleatorio que de alguna manera separa una población en dos poblaciones diferentes también puede ser responsable de la formación de nuevas especies. Esto se llama especiación alopátrica. Por ejemplo, los individuos de una población de lagartos que viven en un valle pueden quedar separados por el flujo de un río recién formado. El río hace imposible que los individuos de cada lado interactúen y se reproduzcan. Debido al clima y el paisaje, un lado del valle es una exuberante vegetación verde; el otro es cálido y árido. Con el tiempo, cada población de lagartos se adaptará a las condiciones de cada lado del valle. Si las interacciones entre ellos continúan siendo restringidas, las dos poblaciones podrían volverse tan diferentes que si pudieran reunirse, ya no podrían reproducirse. Las dos poblaciones de lagartos se clasificarían como nuevas especies y habrían aumentado la biodiversidad mundial a través de la macroevolución.

Los creacionistas disputan más comúnmente la legitimidad fáctica de la macroevolución que la microevolución porque la microevolución es demostrable dentro de un laboratorio, mientras que la macroevolución no puede observarse durante la vida de un ser humano. Sin embargo, hay muchas formas de observar la macroevolución utilizando la evidencia disponible de fósiles, geología y datación radiométrica, genética y la ecología, morfología y comportamiento de los organismos vivos.

Ejemplos de macroevolución

La evolución de los sirenios

Los sirenios son un grupo de mamíferos dentro de los mamíferos placentarios, formado por los manatíes y los dugongos, así como otras especies extintas.

También conocidas como las ‘vacas marinas’, las sirenias se alimentan únicamente de pastos marinos y son los únicos mamíferos acuáticos herbívoros . Comparten un ancestro común con los elefantes y los mamuts extintos, en un grupo taxonómico llamado Tethytheria . La evidencia de la macroevolución que ha separado a estos grupos de animales proviene de estructuras vestigiales dentro de sus cuerpos.

En primer lugar, las aletas de los sirenios tienen estructuras óseas internas que son homólogas a la estructura ósea de todos los demás tetrápodos terrestres (animales de cuatro patas). Cada aleta contiene un hueso de la parte superior del brazo; dos huesos del antebrazo, huesos de la muñeca, huesos de la mano y cinco huesos de los dedos. En las puntas externas de sus aletas, los sirenios tienen uñas de los pies, que son las mismas que se ven en los elefantes.


La imagen muestra el esqueleto de un manatí. Las estructuras óseas homólogas son visibles en las aletas. Como todos los demás mamíferos terrestres, los manatíes tienen cinco huesos de dedos, ¡aunque no tienen dedos!

Además, los manatíes no tienen extremidades traseras, pero tienen huesos pélvicos, que generalmente se utilizan para sostener las extremidades traseras en otros tetrápodos. Debido a que carecen de extremidades traseras, tampoco tienen fémur, pero tienen cavidades de cadera vestigiales donde el fémur se adhiere a la pelvis.

Solidificando la evidencia de que los sirenios comparten un ancestro común con otros Tethytheria, y han evolucionado a través de la macroevolución, se encontró en Jamaica un esqueleto fosilizado de 50 millones de años de un sirenio. El fósil tenía las características de un sirenio moderno, incluido un esqueleto de huesos sólidos para pesarlo en el agua y fosas nasales en la parte posterior de la cabeza que le permitían respirar en la superficie, ¡pero también tenía cuatro patas bien desarrolladas! También se han encontrado varios otros esqueletos fósiles similares con las patas traseras, aunque de tamaño reducido; tan reducidos que no habrían podido soportar el peso del animal.

A partir de la evidencia física moderna de las estructuras vestigiales, así como de la evidencia fósil, está claro que los sirenios comparten un ancestro común con los elefantes modernos. Originalmente animales terrestres, los antepasados ​​de los sirenios habrían utilizado la fuente de alimento de los pastos marinos dentro de los ambientes marinos. Como las patas traseras no son de mucha utilidad en el agua, estas se hicieron gradualmente más pequeñas durante millones de años hasta desaparecer por completo, dejando solo algunos recordatorios óseos de sus ancestros terrestres.


La imagen muestra el esqueleto del Pezosiren portelli, la forma ancestral de los sirenios, que tiene patas completamente formadas y otras características de los manatíes y dugongos modernos.

Diferencias de hemoglobina

Es posible ver la evidencia de la macroevolución a través de las similitudes y diferencias entre la información genética almacenada dentro de todos los organismos vivos. La información genética, que determina las características que se mostrarán en cualquier organismo, se encuentra dentro de cadenas de bases de nucleótidos llamadas ADN. La secuencia de nucleótidos dentro del ADN se utiliza como código, dando instrucciones precisas para la producción de aminoácidos ; Los aminoácidos son los «bloques de construcción» de las proteínas, que a su vez forman células vivas.

Una fuerte evidencia de la teoría de la ascendencia común universal proviene del hecho de que todos los organismos vivos, excepto algunos procariotas que contienen solo ARN, que se separaron de otros linajes muy temprano en la historia evolutiva, usan ADN que consta de los mismos nucleótidos, dispuestos en de la misma manera, para codificar la producción de aminoácidos. Además, las proteínas de todos los organismos se componen de combinaciones de exactamente los mismos 20 aminoácidos, sin excepción.

Con el tiempo y durante la reproducción, la información genética se replica y se producen ligeras mutaciones en las secuencias de nucleótidos, lo que da como resultado cadenas de ADN ligeramente alteradas y, por tanto, secuencias de aminoácidos y proteínas alteradas.

Debido a estas mutaciones, es posible determinar qué tan relacionados están dos organismos entre sí, basándose en las diferencias y similitudes de sus aminoácidos.

Esto es bien demostrable con la secuencia de aminoácidos presente en una proteína que está presente en casi todos los animales, la hemoglobina. Utilizada para transportar oxígeno por el cuerpo, la hemoglobina está formada por dos conjuntos de cadenas de aminoácidos idénticas: un par consta de 141 aminoácidos y el otro consta de 146.

Cuando se compara con las secuencias de aminoácidos de los humanos, es posible ver qué tan divergentes estamos de otros organismos, por ejemplo, el número de diferencias de aminoácidos en la hemoglobina de:

  • Gorilas – 1
  • Monos Rhesus – 8
  • Ratones – 27
  • Pollos – 45
  • Ranas – 67
  • Lampreas – 125

Los antepasados ​​de las lampreas se separaron del pez con mandíbulas hace unos 500 millones de años, y los antepasados ​​de los humanos se separaron de los gorilas hace unos 10 millones de años. Las diferencias y similitudes entre las secuencias de aminoácidos de la hemoglobina pueden, por lo tanto, respaldar la ascendencia común entre las especies, así como proporcionar evidencia de los tiempos de divergencia.

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