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Especiación alopátrica

Definición de especiación alopátrica

La especiación alopátrica es una especiación que ocurre cuando dos poblaciones de la misma especie se aíslan entre sí debido a cambios geográficos. La especiación es un proceso gradual mediante el cual las poblaciones evolucionan hacia diferentes especies. Una especie se define en sí misma como una población que puede cruzarse, por lo que durante la especiación, los miembros de una población forman dos o más poblaciones distintas que ya no pueden reproducirse entre sí.

Pasos de la especiación alopátrica

  1. Un cambio geográfico separa a los miembros de una población en más de un grupo. Dichos cambios podrían incluir la formación de una nueva cadena montañosa o una nueva vía fluvial, o el desarrollo de nuevos cañones, por ejemplo. Además, las actividades humanas como la ingeniería civil, la agricultura y la contaminación pueden tener un efecto en los entornos habitables y hacer que algunos miembros de una población migren.
  2. Se producen diferentes mutaciones genéticas y se acumulan en las diferentes poblaciones con el tiempo. Las diferentes variaciones de genes pueden conducir a diferentes características entre las dos poblaciones.
  3. Las poblaciones se vuelven tan diferentes que los miembros de las diferentes poblaciones ya no pueden reproducirse entre sí si estuvieran en el mismo hábitat al mismo tiempo. Si este es el caso, se ha producido una especiación alopátrica.

El siguiente diagrama representa un experimento con moscas de la fruta en el que la población se separó por la fuerza y ​​los dos grupos recibieron una dieta diferente. Después de muchas generaciones, las moscas se veían diferentes y preferían aparearse con moscas de su propio grupo. Si estas dos poblaciones continuaran divergiendo durante mucho tiempo, podrían convertirse en dos especies diferentes a través de la especiación alopátrica.

Ejemplos de especiación alopátrica

Pinzones de Darwin

Un ejemplo importante de especiación alopátrica ocurrió en los pinzones de Galápagos que estudió Charles Darwin. Hay alrededor de 15 especies diferentes de pinzones en las islas Galápagos, y cada una se ve diferente y tiene picos especializados para comer diferentes tipos de alimentos, como insectos, semillas y flores. Todos estos pinzones provienen de una especie ancestral común que debe haber emigrado a las diferentes islas. Una vez que las poblaciones se establecieron en las islas, se aislaron unas de otras y surgieron diferentes mutaciones. Las mutaciones que hicieron que las aves tuvieran más éxito en sus respectivos entornos se hicieron cada vez más frecuentes, y con el tiempo se formaron muchas especies diferentes. Cuando muchas especies nuevas emergen de un ancestro común en un período de tiempo geológico relativamente rápido, esto se llamaRadiación adaptativa.

Ardillas del Gran Cañón

Cuando se formó el Gran Cañón, creó una barrera natural entre las ardillas que vivían en el área. Hace unos 10.000 años, la población de ardillas se separó entre sí por este cambio geográfico y ya no podía vivir en la misma zona. Durante miles de años, las poblaciones de ardillas divididas se convirtieron en dos especies diferentes. Las ardillas Kaibab viven en el borde norte del cañón y tienen un rango pequeño, mientras que las ardillas Abert viven en el borde sur y viven en un rango mucho mayor. Los miembros de estas dos especies tienen un tamaño, forma y dieta similares, y ligeras diferencias de color, pero ya no están en contacto entre sí y se han vuelto tan diferentes durante su separación que ahora son especies separadas.

Los cuatro tipos de especiación

Hay otros tres tipos de especiación además de la especiación alopátrica: peripatrica, parapátrica y simpátrica. La especiación peripatrica y parapátrica son similares a la especiación alopátrica porque en estos tipos, las poblaciones también se aíslan y esto provoca la especiación. La especiación simpátrica, por otro lado, ocurre cuando los miembros de diferentes poblaciones viven en la misma área pero aún ocurre la especiación.

Especiación peripatrica

La especiación peripatrica ocurre cuando los miembros de la periferia o frontera de una gran población se separan del grupo principal y se convierten en una nueva especie con el tiempo. Puede ser difícil distinguirlo de la especiación alopátrica. La especiación peripatrica ocurre cuando la población que se desprende ingresa a un nicho biológico diferente, como comer un alimento diferente o vivir en un entorno diferente. Además, estas nuevas poblaciones que se separan de la principal suelen ser pequeñas, por lo que esto puede repercutir en la proporción de determinadas características en la nueva población en comparación con la anterior. Por ejemplo, digamos que hay una población de aves que en su mayoría son azules, pero algunas son rojas. Un grupo más pequeño de aves se separa del grupo principal, y la mayoría de este grupo más pequeño es rojo. Su descendencia probablemente también será mayoritariamente roja, que es diferente a la del grupo principal. Este tipo de cambio en la frecuencia de los genes se denomina deriva genética. Con el tiempo, pueden ocurrir muchos cambios y estos, combinados con los efectos de la deriva genética, pueden hacer que surjan nuevas especies.

Especiación parapatrica

La especiación parapátrica ocurre cuando las subpoblaciones de la misma especie están en su mayoría aisladas entre sí, pero tienen un área estrecha donde sus rangos se superponen. Esto puede deberse a una barrera geográfica parcial o una distribución desigual de los miembros de las subpoblaciones. Puede ocurrir entre múltiples subpoblaciones una al lado de la otra donde todas las poblaciones contiguas pueden cruzarse; pero cada subpoblación es tan ligeramente diferente que los miembros de los extremos no podrían cruzarse entre sí. Esto se conoce como especie de anillo.

Especiación simpátrica

La especiación simpátrica es muy diferente de las otras formas porque nuevas especies emergen de poblaciones que viven en áreas muy superpuestas o incluso idénticas. Puede ser más común en bacterias que en multicelulares.organismos porque las bacterias pueden transferir genes entre sí, así como transferir genes a la descendencia cuando se dividen. No se sabe con qué frecuencia ocurre la especiación simpátrica, y es mucho más rara que los otros tipos de especiación, pero se han visto algunos ejemplos en la naturaleza. 

Un ejemplo de ello es el de los peces cíclidos de Tanzania que viven en un pequeño lago de cráter volcánico. La población tiene dos ectomorfos o formas muy diferentes: uno amarillo verdoso que vive en la orilla y otro azul negruzco que vive en el fondo del lago. Al observar el ADN de los peces, los investigadores pudieron ver que los dos ectomorfos eran muy diferentes genéticamente. Se cree que estas dos formas se encuentran actualmente en un proceso gradual de especiación.

  • Especiación : proceso mediante el cual se forman nuevas especies.
  • Radiación adaptativa : cuando muchas especies nuevas evolucionan a partir de una especie ancestral en un período de tiempo evolutivo relativamente corto.
  • Mutación : un cambio en el código genético que puede provocar diferentes características en un individuo.
  • Ectomorfo : una forma distinta de un organismo en una población; esta palabra también se usa para referirse a una persona con un tipo de cuerpo delgado y naturalmente delgado.

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