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Variación genética

Definición de variación genética

La variación genética se puede describir como las diferencias entre organismos causadas por formas alternativas de ADN. En combinación con la variación ambiental causa la variación fenotípica total observada en una población . La variación fenotípica es lo que ve el observador; la altura de una planta, por ejemplo. La variación ambiental es la diferencia en lo que experimenta cada individuo. En nuestro escenario, algunas plantas pueden obtener más agua y nutrientes que otras. Si elimina las diferencias ambientales de la variación general, lo que queda es la variación genética. Esta variación representa las diferencias reales en las secuencias de ADN entre organismos.

Ejemplos de variación genética

Variación genética entre individuos

Mire la imagen de conchas de mejillón a continuación. Todos estos músculos pertenecen a la misma especie , lo que significa que todos pueden cruzarse entre sí. Las diferencias en sus patrones representan la variación fenotípica total en la población. Algunas de las variaciones provienen de la genética , mientras que otras provienen del medio ambiente. Para distinguir qué es genético y qué es ambiental, el científico tendría que realizar una serie de experimentos.

Variación coquina

Se necesitarían dos experimentos para encontrar la variación genética general en la población. En el primero, un solo mejillón sería clonado muchas veces y colocado en ambientes variables. Los ejemplares se dejarían crecer y serían observados en la edad adulta. Debido a que su genética es idéntica, la variación observada puede atribuirse únicamente a la variación ambiental. En el segundo experimento, se debe observar la variación total en una población de mejillones silvestres en el mismo ambiente. Al final de estos dos experimentos, el científico tendría dos números: uno que describe la variación ambiental y otro que describe la variación fenotípica.

Para obtener la variación genética encontrada en esta población de mejillones, el científico simplemente necesitaría restar la variación ambiental observada con el clon de la variación total observada en la población silvestre. Otra forma de calcular la variación genética es muestrear el ADN de la población y medir las diferencias en el ADN directamente. Dado que la variación genética se produce por diferencias en el ADN, estas diferencias se pueden utilizar a la inversa para calcular la variación ambiental en una población.

Variación genética entre especies

Si bien el ejemplo anterior analiza la variación genética entre los miembros de una población, el concepto de variación genética se puede aplicar en una escala mucho mayor. Considere, por ejemplo, la familia de genes Homeobox . Esta familia, conocida como «genes Hox» para abreviar, dirige y coordina las posiciones de las partes del cuerpo durante el desarrollo. Estos genes, o una variación de ellos, se encuentran entre todos los animales simétricos bilateralmente . Esto incluye todo, desde insectos hasta peces y mamíferos. Los científicos teorizan que un ancestro temprano desarrolló los genes Hox, que se adaptaron rápidamente a muchas formas de organismo. La variación genética representada en estos genes es enorme. Producen los diferentes tipos de cuerpos de la mayoría de los organismos de la Tierra. Sin embargo, todavía están todos relacionados y se puede medir la varianza entre ellos.

Fuentes de variación genética

Con toda la variedad natural del mundo, es extraño pensar que toda la variación genética proviene de unas pocas fuentes simples. La fuente más simple es la mutación . A medida que el ADN está expuesto a las diversas sustancias químicas y energías electromagnéticas del mundo, puede mutar. El ADN está compuesto por una secuencia específica de nucleótidos, que produce proteínas. Las mutaciones cambian estas proteínas al cambiar la secuencia de nucleótidos. Si bien a menudo se piensa en las mutaciones en un contexto negativo, impulsan la evolución al presentar nuevas variantes para ser probadas por el medio ambiente.

De hecho, la variación genética es tan importante para las especies que muchas especies se reproducen sexualmente para ayudar al proceso de producción de nuevas variedades. Los organismos que se reproducen sexualmente llevan dos copias del genoma, lo que permite que las mutaciones permanezcan inactivas o se expresen de manera más sutil. Durante la reproducción sexual , los genes se recombinan de nuevas formas. Este proceso, conocido como recombinación , mezcla los alelos presentes y permite expresar diferentes combinaciones. Esto se suma a la variación genética total. Al observar una población aislada, la inmigración también puede ser una fuente de variación genética. El organismo puede traer nuevos alelos que se hayan establecido en otros lugares e introducirlos en la población.

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