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Herbáceas

Definición herbácea

Las plantas herbáceas son plantas no leñosas, como la mayoría de los helechos y pastos, que forman pequeñas cantidades de tejido leñoso duro o no forman ninguna. A diferencia de las plantas leñosas, como los árboles, estas plantas no tienen un tallo que permanezca por encima del suelo cuando sus hojas mueran. Además, el cuerpo de una planta herbácea está compuesto principalmente de celulosa, lo que la hace relativamente flexible y frágil, mientras que los tallos de una planta leñosa tienen lignina, que es mucho más fuerte, lo que le da rigidez a la planta y que dura años.

Las plantas herbáceas suelen crecer rápidamente y producen muchas semillas en poco tiempo. Se pueden clasificar en hierbas, que están floreciendo y no tienen una apariencia similar a la hierba, o graminoides, que se parecen a la hierba con sus hojas largas y afiladas.

Tipos de plantas herbáceas

La diferencia entre los siguientes tipos de plantas herbáceas es la duración de su vida útil y cuándo están vivas.

Anuales

La mayoría de las plantas herbáceas son plantas anuales, que pasan por todo su ciclo de vida, desde la germinación hasta la muerte, en un año. En este caso, toda la planta muere hasta el suelo después de producir grandes cantidades de semillas. No todos siguen necesariamente el mismo ciclo, ya que algunos tienen su temporada de crecimiento en verano y otros en invierno. Ejemplos de plantas anuales son los girasoles.

Bienales

Las plantas bienales pasan por dos temporadas de crecimiento antes de completar su ciclo de vida. Lo que observamos en estas plantas, como las zanahorias, es que acumulan reservas de alimentos en su primer año para que puedan crecer semillas y flores en el segundo año. Al igual que las anuales, la planta madre muere una vez que se han producido semillas y flores. Sin embargo, a diferencia de las anuales, estas plantas tienen órganos, por ejemplo raíces, bulbos o bulbos, que están adaptados para permanecer bajo el suelo y sobrevivir cuando surgen condiciones desfavorables. Una vez que las condiciones se vuelven favorables para el crecimiento nuevamente, las estructuras subterráneas comienzan a producir diferentes órganos de las plantas, comenzando un nuevo ciclo.

Perennes

Estas son plantas que pueden sobrevivir durante más de dos años y muchas pueden durar décadas. Se observa que tienen brotes aéreos que mueren y se reemplazan dentro del mismo año. A diferencia de las anuales y bienales, estas plantas no mueren después de producir semillas. Sin embargo, son similares a las bienales en que las plantas perennes tienen órganos que pueden permanecer inactivos y sobrevivir a duras condiciones. Un ejemplo de planta perenne es el ruibarbo.

  • Plantas efímeras: plantas cuya esperanza de vida es tan corta que terminan su ciclo de vida en menos de una temporada de crecimiento.
  • Rizoma: tallo que crece horizontalmente bajo tierra, lo que permite que algunas plantas sobrevivan de una temporada de crecimiento a otra.

Descubre además que es una célula vegetal.

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