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Transpiración

La transpiración es la evaporación del agua de las plantas. La mayor parte del agua absorbida por las raíces de una planta —hasta el 99,5 por ciento— no se utiliza para el crecimiento o el metabolismo; es exceso de agua y sale de la planta por transpiración. La transpiración es muy importante para mantener las condiciones de humedad en el medio ambiente. Hasta el 10 por ciento de la humedad en la atmósfera de la Tierra proviene de la transpiración del agua por las plantas.

Función de la transpiración

La transpiración ocurre porque las plantas absorben más agua de la que realmente necesitan en un momento dado. Es una forma de eliminar el exceso de agua. Cuando se elimina el agua de la planta, puede acceder más fácilmente al dióxido de carbono que necesita para la fotosíntesis. Además, las plantas pueden utilizar la transpiración como método para refrescarse.

La transpiración se usa para describir la acción específica del agua que se evapora de una planta, pero la palabra transpiración también se usa para describir en general cómo se mueve el agua a través de las plantas. Cuando el agua ingresa a la planta a través de las raíces, se tira hacia arriba a través del tejido del xilema en el tallo de la planta hasta las hojas de la planta por acción capilar y la cohesión de las moléculas de agua. Cuando el agua llega a los estomas, que son pequeños orificios en las hojas, se evapora por difusión; el contenido de humedad del aire es menor que la humedad de la hoja, por lo que el agua fluye naturalmente hacia el aire circundante para igualar las concentraciones.

La transpiración tiene efectos secundarios para otros organismos en un ecosistema. Ayuda a mantener un cierto nivel de humedad en un ambiente, dependiendo del número y tipo de plantas en un ambiente. Esto, inadvertidamente, permite que algunos organismos sobrevivan mejor que otros dependiendo de los niveles de humedad que necesitan para prosperar.

Ejemplos de transpiración

Transpiración estomática

La transpiración de los estomas es la evaporación del agua de los estomas de una planta. La mayor parte del agua que se transpira de una planta se transpira de esta manera; al menos el 90% del agua transpirada de las hojas de una planta sale a través de los estomas. Cerca de la superficie de la hoja, el agua en forma líquida cambia a vapor de agua y se evapora de la planta a través de los estomas abiertos.

Transpiración cuticular

La transpiración cuticular es la evaporación del agua de la cutícula de una planta. La cutícula es una película cerosa que cubre la superficie de las hojas de una planta. Esta forma de transpiración no explica gran parte de la pérdida de agua de una planta; alrededor del 5-10 por ciento del agua de las hojas se pierde a través de la cutícula. Cuando las plantas cierran sus estomas en condiciones secas, se transpira más agua de esta manera.

Transpiración lenticular

La lenticular es la evaporación del agua de las lenticelas de una planta. Las lenticelas son pequeñas aberturas en la corteza de ramas y ramitas. No todas las plantas tienen lenticelas. La cantidad de agua que se pierde de esta manera es muy pequeña en comparación con la transpiración estomática, pero al igual que con la transpiración cuticular, puede aumentar si una planta se encuentra en un ambiente seco.

Factores que afectan la transpiración

Hay muchos factores que afectan la transpiración. Uno de esos factores es la temperatura. Cuando las temperaturas aumentan, los estomas de las hojas se abren y transpira más agua. Las plantas que crecen en climas más cálidos transpiran más. Los niveles de humedad del aire y del suelo son otros factores importantes. Cuando la humedad relativa del aire aumenta, hay más humedad en el aire, por lo que la transpiración disminuye. Sin embargo, si hay más humedad en el suelo, las plantas transpirarán más porque están absorbiendo más agua. Más viento también aumenta la tasa de transpiración porque disminuye la humedad relativa alrededor de una planta. Por supuesto, algunas plantas también transpiran más que otras. Las plantas que viven en ambientes secos, como los cactus, han evolucionado para conservar agua en parte al transpirar menos agua. Esto les permite prosperar en regiones áridas como el desierto.

El ciclo del agua

La transpiración es parte del ciclo del agua, también conocido como ciclo hidrológico. El ciclo del agua describe cómo se mueve el agua por la Tierra. Primero, el agua transpira de las plantas y entra a la atmósfera como vapor de agua. El agua de los océanos, lagos y ríos de la Tierra también se evapora a la atmósfera. La evaporación de las vías fluviales de la Tierra y de las plantas a través de la transpiración se conoce colectivamente como evapotranspiración. En la atmósfera, el agua forma nubes y luego vuelve a caer a la tierra como lluvia o nieve. La precipitación se acumula nuevamente en las vías fluviales de la tierra, o ingresa al suelo, donde permite que las plantas crezcan. Luego, el agua se evapora de las plantas, océanos, lagos y ríos nuevamente, completando el ciclo.

Este diagrama muestra el ciclo del agua de la Tierra.

  • Estomas : pequeños orificios en la parte inferior de las hojas de las plantas que se utilizan para el intercambio de gases.
  • Xilema : tejido de las plantas que transporta el agua y algunos nutrientes desde las raíces de una planta al resto de la planta.
  • Lenticela : un poro pequeño en la corteza de una planta.
  • Evapotranspiración : evaporación del agua de océanos, ríos y lagos, así como de plantas a través de la transpiración.
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