« Back to Glossary Index

Hoja

Definición de hoja

El término hoja se refiere al órgano que forma el apéndice lateral principal del tallo de las plantas vasculares. En general, las hojas son órganos delgados y planos responsables de la fotosíntesis de la planta. Aunque la fotosíntesis generalmente solo ocurre en la superficie superior de la hoja, puede ocurrir en ambos lados en algunas especies de plantas. Las hojas se componen típicamente de una superficie superior e inferior distinta, estomas para el intercambio de gases, recubrimiento ceroso, pelos y venación. Cada lado de la hoja difiere en cuanto al nivel en el que se expresan estas características. Aunque las hojas se encuentran típicamente por encima del suelo, algunas especies tienen hojas que residen bajo tierra (por ejemplo, escamas de bulbos) o bajo el agua (por ejemplo, especies de plantas acuáticas). Además, las hojas de algunas plantas pueden no estar asociadas con la fotosíntesis (p. Ej., Catafilos). Las hojas se orientan típicamente en una planta para evitar bloquear la luz del sol de las hojas situadas debajo.

Función de la hoja

Como uno de los componentes más importantes de las plantas, las hojas tienen varias funciones esenciales:

Fotosíntesis

La función principal de la hoja es la conversión de dióxido de carbono, agua y luz ultravioleta en azúcar (p. Ej., Glucosa) mediante la fotosíntesis (que se muestra a continuación). Los azúcares simples formados a través de la fotosíntesis se procesan posteriormente en varias macromoléculas (p. Ej., Celulosa) necesarias para la formación de la pared celular de la planta y otras estructuras. Por lo tanto, la hoja debe estar altamente especializada para combinar el dióxido de carbono, el agua y la luz ultravioleta para este proceso. El dióxido de carbono se difunde desde la atmósfera a través de poros especializados, denominados estomas, en la capa exterior de la hoja. El agua se dirige a las hojas a través del sistema de conducción vascular de la planta, denominado xilema. Las hojas están orientadas para garantizar la máxima exposición a la luz solar y, por lo general, son delgadas y de forma plana para permitir que la luz solar penetre en la hoja y llegue a los cloroplastos, que son orgánulos especializados que realizan la fotosíntesis. Una vez que el azúcar se forma a partir de la fotosíntesis, las hojas funcionan para transportarlo por la planta a través de estructuras especializadas llamadas floema, que corren en paralelo al xilema. Normalmente, el azúcar se transporta a las raíces y brotes de la planta para favorecer el crecimiento.

Plantas

Transpiración

La transpiración se refiere al movimiento del agua a través de la planta y la posterior evaporación a través de las hojas. Cuando los estomas se abren para acomodar la difusión de dióxido de carbono en la planta para la fotosíntesis, el agua fluye. Este proceso también sirve para enfriar la planta mediante la evaporación del agua de la hoja, así como para regular la presión osmótica de la planta.

Guttation

La evisceración se refiere a la excreción de xilema de los bordes de las hojas y otras plantas vasculares debido al aumento de los niveles de agua en el suelo durante la noche, cuando los estomas están cerrados. La presión causada en las raíces da como resultado la fuga de agua del xilema de las glándulas de agua especializadas en los bordes de las hojas.

Almacenamiento

Las hojas son un sitio principal de almacenamiento de agua y energía, ya que proporcionan el sitio de la fotosíntesis. Las suculentas son particularmente expertas en el almacenamiento de agua, como lo demuestran las hojas gruesas. Debido a los altos niveles de nutrientes y agua, muchas especies animales ingieren las hojas de las plantas como fuente de alimento.

Defensa

Algunas hojas también han desarrollado mecanismos de defensa para evitar ser devoradas o dañadas. Algunos ejemplos incluyen las espinas de cactus, conos de gimnospermas, respectivamente. Además, los pelos que se encuentran en las hojas previenen la pérdida de agua en climas secos y pican a los animales que desvían a los herbívoros (p. Ej., Urticaceae ). Además, los recubrimientos cerosos que se encuentran en las hojas sirven para proteger contra la pérdida de agua, la lluvia y las formas de contaminación. Los aceites y otras sustancias secretadas también restan valor al consumo de los herbívoros.

Tipos de hoja

En general, los tipos de hojas se pueden dividir en seis tipos principales, aunque también hay plantas con hojas muy especializadas:

Hoja de conífera

Las hojas de las coníferas tienen forma de aguja o escamas. Las hojas de las coníferas suelen estar muy enceradas y muy adaptadas a los climas más fríos, dispuestas para disipar la nieve y resistir las temperaturas bajo cero. Algunos ejemplos incluyen abetos de Douglas y abetos. Las siguientes imágenes ilustran este tipo de hoja.

Aguja de conífera

Hoja de microfilo

Las hojas de microfila se caracterizan por una única vena que no está ramificada. Aunque este tipo de hoja es abundante en el registro fósil, pocas plantas presentan este tipo de hoja en la actualidad. Algunos ejemplos incluyen colas de caballo y musgos de club. La siguiente imagen ilustra este tipo de hoja.

Planta de tierra fósil de Baragwanathia

Hoja de Megaphyll

Las hojas de Megaphyll se caracterizan por tener múltiples venas que pueden estar muy ramificadas. Las hojas de Megaphyll son anchas y planas, y generalmente comprenden el follaje de la mayoría de las especies de plantas. La siguiente imagen ilustra este tipo de hoja.

Hojas de Setaria megaphylla

Hoja de angiospermas

Las hojas de angiospermas son las que se encuentran en las plantas con flores. Estas hojas se caracterizan por tener estípulas, una lámina y un pecíolo. La siguiente ilustración muestra un ejemplo de hojas de angiospermas.

Medicago prostrata

Frondas

Las frondas son hojas grandes y divididas características de helechos y palmeras. Las palas pueden ser singulares o divididas en ramas. La siguiente imagen presenta un ejemplo de fronda.

Helecho

Hoja de vaina

Las hojas de la vaina son típicas de las especies de gramíneas y monocotiledóneas. Por lo tanto, las hojas son largas y estrechas, con un revestimiento que rodea el tallo en la base. Además, la estructura de la vena está estriada y cada nodo contiene solo una hoja. La siguiente imagen presenta un ejemplo de una hoja de vaina.

Juncus bufonius
« Back to Glossary Index