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Célula de la hoja

Definición de células foliares

Una célula de la hoja, por definición, es cualquier célula que se encuentre dentro de una hoja. Sin embargo, existen muchos tipos diferentes de células foliares, y cada una juega un papel integral en la función general de la hoja y de la planta misma. Se puede diseñar una célula de una sola hoja para simplemente fotosintetizar o crear azúcares a partir de la energía de la luz. Otras células están diseñadas para transportar estos azúcares al floema, un tubo especializado para transportar los azúcares al resto de la planta. Otras células están especializadas para transportar agua, que eventualmente forma un tubo rígido, el xilema. Otra célula de la hoja está diseñada específicamente para soportar el xilema y el floema en haces vasculares y transportar sustancias hacia y desde ellos. A continuación se muestran varios tipos de células foliares y las funciones que cumplen. Sus definiciones se refieren a la siguiente imagen.

Tipos de células foliares

Epidermis

Una célula foliar epidérmica es cualquier célula que protege el exterior de la hoja. Estas células suelen ser cortas y aplanadas, como un panqueque cuadrado. Forman una capa protectora sobre la hoja. A menudo producen sustancias cerosas que evitan que la hoja se seque o sea atacada por insectos. Una célula de la hoja en la epidermis a menudo carece de cloroplastos, los orgánulos responsables de crear el azúcar.

La epidermis superior e inferior varían ligeramente. La epidermis superior, a menudo expuesta a la luz solar directa, suele ser una capa delgada de células translúcidas. Debajo están las células responsables de la fotosíntesis, por lo que quieren estar lo más cerca posible de la luz y al mismo tiempo estar protegidas. La epidermis inferior, por otro lado, no es responsable de proteger a la planta de los dañinos rayos del sol. En cambio, la epidermis inferior tiene células especializadas para permitir el intercambio de aire. Estos pequeños orificios, llamados estomas, pueden abrirse y cerrarse mediante una forma especializada de célula foliar.

Las células de guarda, como se les llama, reaccionan a diversas condiciones dentro y fuera de la hoja, y se abren y cierran en consecuencia. Es a través de estos estomas que la planta puede intercambiar el dióxido de carbono que tanto necesita por el subproducto de oxígeno que está produciendo. Otra función importante del estoma es la transpiración. A través de este proceso, el agua sale del estoma y se aspira a través de las raíces, aportando nutrientes vitales a la planta.

Mesófilo de empalizada

El mesófilo en empalizada consiste en un tipo de célula foliar diseñada específicamente para realizar la fotosíntesis. Estas células están absolutamente repletas de clorofila y simplemente hacen todo lo posible para bombear la mayor cantidad de azúcar posible. Este azúcar lo liberan en el espacio intracelular, donde se abre camino hacia el siguiente tipo de célula de la hoja.

Mesófilo esponjoso

El mesófilo esponjoso es exactamente lo que parece: una matriz suelta de células de mesófilo estructural. Estas celdas no están ordenadamente empaquetadas en filas como las celdas en empalizada. Más bien, forman redes alrededor de haces de células vasculares y transportan materiales hacia y desde los haces. Al igual que las células de las hojas del mesófilo en empalizada, pueden realizar la fotosíntesis, pero también tienen funciones adicionales. Estos dos tipos de células foliares le dan a la hoja su color verde.

Bulto vascular

El último tipo de célula de la hoja no es específico de la hoja, ya que viaja a lo largo de toda la planta. Las células que rodean el xilema y el floema juntas forman el haz vascular. Estas células altamente especializadas permiten que el agua y los minerales fluyan desde las raíces, mientras transportan los productos de la fotosíntesis a toda la planta. Al igual que las arterias y venas de un ser humano, permiten que el organismo se especialice en funciones en diferentes partes del cuerpo.

Descubre además que es la hoja.

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