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Célula animal

Las células animales son la unidad básica de vida en los organismos del reino Animalia. Son células eucariotas, lo que significa que tienen un verdadero núcleo y estructuras especializadas llamadas orgánulos que llevan a cabo diferentes funciones. La célula animal no tiene orgánulos específicos de plantas como las paredes celulares, que sostienen la célula vegetal, o los cloroplastos, el orgánulo que realiza la fotosíntesis.

Célula animal modelo 3D
Modelo 3D de una célula animal típica

Descripción general de las células animales

Los animales, las plantas, los hongos y los protistas están formados por al menos una célula eucariota. Por el contrario, las bacterias y las arqueas están formadas por una sola célula procariota.

Todas las células están rodeadas por una membrana celular (también llamada membrana plasmática). La membrana celular es el límite que separa el interior de la célula del exterior de la célula. La membrana plasmática encierra todos los componentes celulares, que están suspendidos en un líquido similar a un gel llamado citoplasma. El citoplasma es la ubicación de los orgánulos.

Las células eucariotas se distinguen de las células procariotas por la presencia de un núcleo definido y otros orgánulos unidos a la membrana, como las mitocondrias, el retículo endoplásmico y el aparato de Golgi. Las células procariotas no tienen un núcleo definido (en cambio, una región del citoplasma, llamada nucleótido, contiene el material genético). También carecen de orgánulos unidos a la membrana.

Los animales son todos multicelulares, lo que significa que varias células trabajan juntas para formar el organismo completo. En organismos complejos, como los humanos, estas células pueden estar altamente especializadas para realizar diferentes funciones. Como tales, a menudo se ven y funcionan de manera muy diferente entre sí, a pesar de que todas son células humanas.

Incluso dentro de un organismo, los animales complejos como los humanos tienen una variedad de diferentes tipos de células. Cada aspecto y función es muy diferente.

Células animales frente a células vegetales

Las células animales y las células vegetales son eucariotas. Por tanto, ambos tienen un núcleo definido y otros orgánulos unidos a la membrana. Sin embargo, las células animales y vegetales también tienen algunas diferencias fundamentales.

Las células animales, a diferencia de las células vegetales y de los hongos, no tienen pared celularEn cambio, los animales multicelulares tienen otras estructuras que brindan soporte a sus tejidos y órganos, como el esqueleto y el cartílago. Además, las células animales también carecen de cloroplastos que se encuentran en las células vegetales. Los cloroplastos son orgánulos especializados que atrapan la energía del sol y la utilizan como combustible para producir azúcares en un proceso llamado fotosíntesis.

Además, mientras que las células vegetales tienden a tener una vacuola central grande, las células animales carecen de esta característica. Algunas células animales tienen pequeñas vacuolas, pero su función es ayudar en el almacenamiento y transporte de moléculas grandes.

Estructura de la célula animal

Las células animales tienen una variedad de orgánulos diferentes que trabajan juntos para permitir que la célula realice sus funciones. Cada celda se puede considerar como una gran fábrica con muchos departamentos, como fabricación, embalaje, envío y contabilidad. Diferentes orgánulos representan cada uno de estos departamentos.

Hay muchas células animales diferentes y cada una realiza funciones especializadas. Por lo tanto, no todas las células animales tienen todos los tipos de orgánulos, pero en general, las células animales contienen la mayoría (si no todos) de los siguientes orgánulos. Además, algunos orgánulos serán muy abundantes en ciertas células y no en otras.

Diagrama etiquetado de una célula animal típica

Núcleo

El núcleo contiene todo el material genético de una célula. Esta información genética se llama ácido desoxirribonucleico (ADN). El ADN contiene todas las instrucciones para producir proteínas, que controlan todas las actividades del cuerpo. Por tanto, el núcleo es como la oficina del administrador de la célula.

El ADN es una molécula extremadamente preciosa y estrictamente regulada. Por lo tanto, ¡no existe solo desnudo en el núcleo! En cambio, el ADN se enrolla firmemente alrededor de proteínas estructurales llamadas histonas para formar cromatina. Cuando la célula está lista para dividirse para transmitir la información genética a nuevas células (las células hijas), la cromatina forma estructuras altamente condensadas llamadas cromosomas.

El núcleo regula qué genes se activan en la célula y en qué momento. Esto controla la actividad de la célula. Los genes que están activos en un momento dado serán diferentes según el tipo de célula y la función que realiza.

El núcleo está rodeado por una envoltura nuclear (también llamada membrana nuclear), que lo separa del resto de la célula. La envoltura nuclear también contiene poros que permiten la entrada y salida de algunas moléculas.

Además de todo el material genético, también hay una subsección del núcleo llamada nucleolo, que parece un núcleo dentro del núcleo. El nucleolo es el sitio de síntesis de ribosomas. El núcleo está rodeado por una envoltura nuclear (también llamada membrana nuclear), que lo separa del resto de la célula.

El núcleo también regula el crecimiento y la división de la célula. Cuando la célula se prepara para dividirse durante la mitosis, los cromosomas del núcleo se duplican y separan, y se forman dos células hijas. Los orgánulos llamados centrosomas ayudan a organizar el ADN durante la división celular.

El núcleo contiene ADN en forma de cromatina. La cromatina se puede compactar aún más para formar cromosomas. El núcleo está rodeado por una doble envoltura que contiene poros para permitir que ciertos materiales entren y salgan. El núcleo también contiene una región llamada nucleolo.

Ribosomas

Los ribosomas son orgánulos que se encuentran tanto en células procariotas como eucariotas. Son como mini máquinas que sintetizan todas las proteínas de la célula. ¡En una sola célula animal, puede haber hasta 10 millones de ribosomas! Los ribosomas forman el departamento de fabricación de la célula.

En el núcleo, una secuencia de ADN que codifica una proteína específica se copia en una molécula intermedia llamada ARN mensajero (ARNm). La molécula de ARNm lleva esta información al ribosoma y su secuencia determina el orden de los aminoácidos en una cadena polipeptídica. El ribosoma sintetiza esta cadena polipeptídica, que finalmente se pliega para convertirse en una proteínaEn las células animales, los ribosomas se pueden encontrar libremente en el citoplasma de una célula o adheridos al retículo endoplásmico.

Retículo endoplásmico

El retículo endoplásmico (RE) es una red de sacos aplanados unidos a la membrana que participan en la producción, procesamiento y transporte de proteínas que han sido sintetizadas por los ribosomas. El retículo endoplásmico es como la línea de ensamblaje de la célula, donde se procesan y ensamblan los productos producidos por los ribosomas.

Hay dos tipos de retículo endoplásmico: liso y rugoso. El RE rugoso tiene ribosomas adheridos a la superficie de los sacos. Smooth ER no tiene ribosomas adheridos y tiene funciones de almacenamiento, sintetizando lípidos, eliminando sustancias tóxicas.

Aparato de Golgi

El aparato de Golgi, también llamado complejo de Golgi o cuerpo de Golgi, recibe proteínas del ER y pliega, clasifica y empaqueta estas proteínas en vesículas. El aparato de Golgi es como el departamento de envío de la célula, ya que empaqueta proteínas para entregarlas a sus destinos.

Al igual que el ER, el aparato de Golgi también consta de una serie de sacos unidos a una membrana. Estos sacos se originan a partir de vesículas que se han desprendido del ER. A diferencia del sistema de membranas en la sala de emergencias, que están interconectadas, las bolsas del aparato de Golgi son discontinuas.

La función del retículo endoplásmico y el aparato de Golgi.
Comparación de las funciones del retículo endoplásmico y el aparato de Golgi

Lisosomas

Los lisosomas son un tipo de vesícula. Las vesículas son esferas rodeadas por una membrana que excluye su contenido del resto del citoplasma. Las vesículas se utilizan ampliamente dentro de la célula para el metabolismo y transporte de moléculas grandes que no pueden atravesar la membrana sin ayuda.

Los lisosomas son vesículas especializadas que contienen enzimas digestivas. Estas enzimas pueden descomponer moléculas grandes como orgánulos, carbohidratos, lípidos y proteínas en unidades más pequeñas para que la célula pueda reutilizarlas. Por lo tanto, son como el departamento de eliminación / reciclaje de desechos de la celda.

Mitocondrias

Las mitocondrias son los orgánulos productores de energía, comúnmente conocidos como «la fuente de energía de la célula». El proceso de respiración celular ocurre en las mitocondrias. Durante este proceso, los azúcares y las grasas se descomponen a través de una serie de reacciones químicas, liberando energía en forma de trifosfato de adenosina (ATP).

El ATP es como la moneda energética de la célula. Piense en cada molécula como una batería recargable que se puede utilizar para alimentar varios procesos celulares.

Citoplasma

El citosol es el líquido similar a un gel contenido dentro de las células. El citosol y todos los orgánulos dentro de él, excepto el núcleose denominan colectivamente citoplasma de la célulaEste citosol se compone principalmente de agua, pero también contiene iones, proteínas y moléculas pequeñas. El pH es generalmente neutro, alrededor de 7.

Citoesqueleto

El citoesqueleto es una red de filamentos y túbulos que se encuentran en todo el citoplasma de la célula. Tiene muchas funciones: le da forma a la célula, proporciona fuerza, estabiliza los tejidos, ancla orgánulos dentro de la célula y tiene un papel en la señalización celularTambién proporciona soporte mecánico para permitir que las células se muevan y se dividan. Hay tres tipos de filamentos citoesqueléticos: microfilamentos, microtúbulos y filamentos intermedios.

Membrana celular

La membrana celular rodea toda la célula y separa sus componentes del entorno exterior. La membrana celular es una doble capa compuesta de fosfolípidos (denominada bicapa de fosfolípidos). Los fosfolípidos son moléculas con una cabeza de grupo fosfato unida al glicerol y dos colas de ácidos grasosForman espontáneamente membranas dobles en el agua debido a las propiedades hidrofílicas de la cabeza y las propiedades hidrofóbicas de las colas.

La membrana celular es selectivamente permeable, lo que significa que solo permite que ciertas moléculas entren y salgan. El oxígeno y el dióxido de carbono pasan fácilmente, mientras que las moléculas más grandes o cargadas deben atravesar canales especiales, unirse a los receptores o ser engullidas.

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