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Membrana nuclear

Definición de membrana nuclear

La membrana nuclear, también llamada envoltura nuclear, es una capa de doble membrana que separa el contenido del núcleo del resto de la célula. Se encuentra tanto en células animales como vegetales. Una célula tiene muchas funciones, como construir proteínas, convertir moléculas en energía y eliminar productos de desecho. La envoltura nuclear protege el material genético de la célula de las reacciones químicas que tienen lugar fuera del núcleo. También contiene muchas proteínas que se utilizan para organizar el ADN y regular los genes.

Función de la membrana nuclear

La membrana nuclear es una barrera que protege físicamente el ADN de la célula de las reacciones químicas que ocurren en otras partes de la célula. Si las moléculas que permanecen en el citoplasma ingresaran al núcleo, podrían destruir parte del ADN de la célula, lo que impediría que funcione correctamente e incluso podría provocar la muerte celular. La envoltura también contiene una red de proteínas que mantienen el material genético en su lugar dentro del núcleo.

También gestiona qué materiales pueden entrar y salir del núcleo. Lo hace siendo selectivamente permeable. Solo ciertas proteínas pueden atravesar físicamente la doble capa. Esto evita que la información genética se mezcle con otras partes de la célula y permite que se produzcan diferentes actividades celulares dentro del núcleo y fuera del núcleo en el citoplasma, donde se encuentran todas las demás estructuras celulares.

Partes de la membrana nuclear

La membrana nuclear rodea el núcleo de la célula.

Diagrama del núcleo de la célula humana

Membrana externa

Al igual que la membrana celular, la membrana nuclear es una bicapa lipídica, lo que significa que consta de dos capas de moléculas lipídicas. La capa externa de lípidos tiene ribosomas, estructuras que producen proteínas, en su superficie. Está conectado al retículo endoplásmico, una estructura celular que empaqueta y transporta proteínas.

Membrana interna

La membrana interna contiene proteínas que ayudan a organizar el núcleo y a sujetar el material genético en su lugar. Esta red de fibras y proteínas adheridas a la membrana interna se llama lámina nuclear. Apoya estructuralmente al núcleo, juega un papel en la reparación del ADN y regula eventos en el ciclo celular como la división celular y la replicación del ADN. La lámina nuclear solo se encuentra en células animales, aunque las células vegetales pueden tener algunas proteínas similares en la membrana interna.

Poros nucleares

Los poros nucleares pasan a través de las membranas externa e interna de la membrana nuclear. Están formados por grandes complejos de proteínas y permiten que ciertas moléculas atraviesen la membrana nuclear. Cada poro nuclear está formado por unas 30 proteínas diferentes que trabajan juntas para transportar materiales. También conectan las membranas externa e interna.

Durante la división celular, se forman más poros nucleares en la membrana nuclear en preparación para la división celular. La membrana nuclear finalmente se rompe y se reforma alrededor de los núcleos de cada una de las dos células hijas.

La siguiente figura muestra un primer plano de un poro nuclear:

Diagrama poro nuclear

Diferencias entre membranas nucleares en células vegetales y animales

Se sabe mucho más sobre las membranas nucleares de células animales y de levadura que sobre las células vegetales, pero la brecha de conocimiento está disminuyendo gracias a investigaciones recientes. Las membranas nucleares de las plantas carecen de muchas de las proteínas que se encuentran en las membranas nucleares de las células animales, pero tienen otras proteínas de la membrana de los poros que son exclusivas de las plantas. Las células animales tienen centrosomas, estructuras que ayudan a organizar el ADN cuando la célula se prepara para dividirse; las plantas carecen de estas estructuras y parecen depender completamente de ella para su organización durante la división celular. Con más investigación, los científicos pueden comprender mejor la singularidad de las membranas nucleares de las células vegetales.

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