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Atrofia

La atrofia es un término que describe el desgaste del tejido celular . A mayor escala, puede ver una reducción en el tamaño y la función de un músculo o una extremidad. Este proceso suele ser gradual y crónico, si no permanente. Sin embargo, la atrofia no es un estado exclusivamente patológico. La atrofia es en realidad parte de nuestro desarrollo homeostático natural. Las arrugas que aparecen en nuestro rostro a medida que envejecemos se atrofian, al igual que nuestro adelgazamiento del cabello y la pérdida de dientes. Hay muchas razones por las que un tejido puede atrofiarse. Puede ser causado por la edad o la genética, como heredar un conjunto defectuoso de genes que señalan la lisis celular o inhiben el ensamblaje de una proteína crucial. Otro factor es el cambio ambiental. Dependiendo de nuestro estado de salud o de ingresos, podemos experimentar déficits nutricionales. O una lesión física puede perforar nuestros tejidos o dañar los nervios que inervan nuestros músculos. Asimismo, las enfermedades crónicas pueden afectar nuestros tejidos de forma permanente.

La consecuencia inevitable de la atrofia tisular es que disminuye la capacidad de la extremidad afectada para realizar sus funciones. Sin embargo, el grado real de daño depende de su efecto parcial o completo y del tema de la atrofia. La atrofia que se dirige a los nervios o un músculo extendido afectará sistémicamente al cuerpo. Este tipo de efecto daría lugar a déficits pronunciados (es decir, esclerosis múltiple). De hecho, quienes padecen atrofia suelen mostrar dos signos clínicos: miembros acortados y debilidad corporal.

efectos de la atrofia

Tipos de atrofia

Si bien la atrofia puede describir una amplia gama de afecciones, puede surgir de forma natural o de una enfermedad. De hecho, algunas presentaciones pueden ocurrir por cualquier motivo. Por ejemplo, la atrofia por desuso es un marchitamiento progresivo de huesos y músculos que resulta de una inactividad prolongada. En el caso de que un paciente desarrolle una enfermedad crónica como el cáncer o el VIH, la densidad ósea y la masa muscular se reducen considerablemente. La caquexia es un nombre clínico para una pérdida muscular no intencional que sigue a una enfermedad o precede a la muerte. Por lo tanto, su nombre coloquial, «pérdida de masa muscular». Lo mismo se aplica a los pacientes postrados en cama con lesiones en la columna, paraplejía o discapacidades repentinas. Sin embargo,La atrofia por desuso también puede ocurrir en individuos sanos. Por ejemplo, un estudiante atleta puede experimentar cierta atrofia por desuso fuera de temporada del deporte que practica frente a una carga de trabajo reducida.

¿Síntomas de atrofia muscular?

  • Debilidad generalizada o localizada
  • Entumecimiento de las extremidades
  • Ataxia
  • Dolor
  • Espasmos musculares
  • Pérdida de peso involuntaria

La atrofia patológica se presenta en muchas áreas del cuerpo por diversas razones. Profundizaremos más en las presentaciones habituales, pero cabe mencionar que no todas las atrofias afectan al músculo. La atrofia puede apuntar a las fibras del tejido conectivo, como tendones, huesos, ligamentos y tejido graso. Las enfermedades neurales (como la esclerosis múltiple o el Parkinson) atrofian el tejido cerebral y las células neurales, o rompen las conexiones internas. La atrofia glandular puede ocurrir con un exceso prolongado de hormonas o esteroides o con un desequilibrio nutricional. Entonces, está bastante involucrada y se basa en una interacción de eventos de señalización que se siguen entendiendo.

Atrofia muscular

La atrofia muscular se refiere típicamente al debilitamiento de los músculos esqueléticos . Estos son los músculos que forman el marco que mueve nuestras extremidades. También se denominan músculos estriados que realizan movimientos voluntarios. Generalmente existen dos tipos de atrofia muscular: desuso y atrofia neurogénica. La atrofia por desuso es el resultado de la inactividad muscular, como se discutió anteriormente. Cuando un paciente débil, postrado en cama o paralizado no usa los músculos lo suficiente, los músculos inactivos se debilitarán por falta de uso. Esto da como resultado una disminución gradual de la masa muscular total. Sin embargo, la atrofia por desuso también puede beneficiarse de la fisioterapia. En algunos casos, el ejercicio de los músculos afectados puede revertir la atrofia por completo y una mejor nutrición puede ayudar a la recuperación del cuerpo.

La atrofia neurogénica, por otro lado, es un tipo más grave. A diferencia de la atrofia por desuso, la atrofia neurogénica afectará a los nervios conectados a los músculos en lugar de a los músculos mismos. El daño a los nervios es mucho más difícil de tratar y no se revertirá con el ejercicio. Las causas comunes de daño a los nervios incluyen el abuso de alcohol, toxinas y lesiones. Otros ejemplos de enfermedades que afectan los nervios que involucran el movimiento de los músculos son la ELA, la poliomielitis, el síndrome del túnel carpiano y la lesión de la médula espinal. El diagnóstico de atrofia muscular generalmente ocurre en la clínica de un médico e incluye medir el tamaño del músculo de la extremidad afectada y realizar análisis de sangre, resonancia magnética y estudios de nervios.

Atrofia muscular en la columna

La atrofia muscular espinal, o AMC, es un trastorno espinal autosómico recesivo que es portado por 1 de cada 40 personas. La AMC atrofia específicamente las células de las neuronas motoras de la médula espinal. Nuestra médula espinal es rica en células nerviosas que ayudan a coordinar el movimiento de nuestro cuerpo. De hecho, la mayoría de las neuronas que controlan nuestros músculos se encuentran dentro de nuestra médula espinal. Pero, por supuesto, la atrofia eventualmente afecta a los músculos, ya que se reducen gradualmente en respuesta a no recibir señales de los nervios dañados y, por lo tanto, están inactivos.

Dado que no hay dos pacientes con AMC que compartan exactamente la misma experiencia con la progresión de su enfermedad, la AMC se clasifica en cuatro categorías.

Tipos de AMC:

  1. Tipo I : el tipo más común y grave de AMC que generalmente se diagnostica antes de que un bebé cumpla 6 meses.
  2. Tipo II : se diagnostica entre los 6 meses y los 2 años de edad. A menudo, se nota por primera vez si un bebé muestra un retraso motor o no logra estos hitos (es decir, el bebé puede sentarse sin ayuda, pero necesitará ayuda para volver a sentarse. El bebé no podrá caminar y necesitará una silla de ruedas.)
  3. Tipo III : también apodado AMC juvenil, se diagnostica entre los 18 meses y los 3 años de edad, o incluso en la adolescencia. Los pacientes irán perdiendo movilidad progresivamente hasta que necesiten una silla de ruedas.
  4. Tipo IV : es un tipo muy raro que aparece en la edad adulta. Por lo tanto, se dice que tiene un inicio en la edad adulta que dará lugar a problemas motores leves. La edad de aparición suele ser entre los 18 y los 35 años.

Atrofia vaginal

La atrofia vaginal es un trastorno que ataca el revestimiento muscular de la vagina y el tracto urinario. Los síntomas comunes incluyen dolor vaginal y relaciones sexuales dolorosas. Los niveles bajos de estrógeno son los culpables de la atrofia vaginal. La pérdida de estrógeno ocurre durante la peri o posmenopausia, pero también durante la lactancia en las nuevas madres. Una forma artificial en que los niveles de estrógeno pueden disminuir es con medicamentos a largo plazo que tratan afecciones de estrógeno como la endometriosis. Aunque el tabú que rodea a las enfermedades vaginales impide que muchas mujeres traten sus síntomas, la atrofia vaginal se puede mejorar con cremas de estrógeno y lubricantes administrados por vía vaginal.

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