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Prueba de nitrógeno ureico en sangre (BUN)

Definición

Una prueba de nitrógeno ureico en sangre (BUN) analiza el nivel de urea mediante la detección del nitrógeno dentro de la molécula. Los niveles altos de urea en la sangre pueden ser una señal de que ciertos sistemas del cuerpo no funcionan correctamente, especialmente los riñones.

Explicación de la prueba BUN

Una prueba de BUN se puede realizar por varias razones: para determinar si un riñón está sano, para ver si un riñón que funciona mal está empeorando o mejorando, para averiguar si el tratamiento de la enfermedad renal está funcionando o para analizar otros factores como la deshidratación grave. Los resultados de una prueba de nitrógeno ureico en sangre también pueden proporcionar información sobre la salud del sistema respiratorio, el sistema digestivo o el sistema circulatorio.

Prueba de nitrógeno ureico en sangre (BUN)
Prueba de nitrógeno ureico en sangre (BUN)

Dependiendo del rango de niveles de urea que se encuentran en la sangre, un médico puede hacer varias determinaciones sobre cómo funcionan varios sistemas corporales. Tanto los niveles altos como bajos de nitrógeno ureico en sangre pueden ser signos de malestar corporal o trastornos en sistemas corporales específicos.

Rangos de nitrógeno ureico en sangre

Al igual que con las evaluaciones clínicas múltiples, los niveles de nitrógeno ureico en sangre se han estudiado bien y se ha establecido un rango de referencia para determinar si el riñón está sano o no, es decir, si los niveles de nitrógeno ureico en sangre están dentro de los valores normales.

En adultos, los valores normales se consideran entre 10 y 20 mg / dL, o entre 3,6 y 7,1 mmol / L. En los niños, el rango de referencia saludable es de 5 a 18 mg / dL o entre 1.8 y 6.4 mmol / L. Cuando los valores de nitrógeno ureico en sangre se salen del rango de referencia, es muy probable que exista algún tipo de anomalía en el cuerpo, muy probablemente relacionada con el riñón. Los niveles fuera de los valores normales también podrían indicar que algo anda mal con la forma en que su hígado procesa las proteínas.

Niveles altos de nitrógeno ureico en sangre

Varios factores pueden dar lugar a niveles elevados de nitrógeno ureico en sangre, que se encuentran por encima del valor de referencia. El factor más probable es el daño renal. La enfermedad renal o la lesión renal pueden originarse de múltiples fuentes, como la presión arterial alta y la diabetes. Un análisis de sangre de creatinina junto con una prueba de BUN puede ayudar a confirmar el daño renal.

Otros factores que causan niveles elevados de nitrógeno ureico en sangre pueden afectar los tractos respiratorio, circulatorio y gastrointestinal. Por ejemplo, la hemorragia interna o el daño tisular pueden elevar el nitrógeno ureico en la sangre. Los factores adicionales incluyen la deshidratación y una dieta alta en proteínas (más proteína conduce a una mayor degradación de proteínas y, en consecuencia, a más urea en la sangre). Algunos medicamentos también pueden provocar niveles elevados de nitrógeno ureico en sangre.

Niveles bajos de nitrógeno ureico en sangre

Un nivel bajo de nitrógeno ureico en sangre no es tan indicativo de problemas renales como los niveles altos. En cambio, la disminución de los niveles de urea en sangre generalmente se asocia con daño hepático, desnutrición, sobrehidratación o una dieta baja en proteínas. Algunos medicamentos también pueden inducir niveles bajos de nitrógeno ureico en sangre.

¿Cómo se crea el nitrógeno ureico en sangre?

La prueba BUN mide el nitrógeno presente en el producto de desecho urea que se encuentra en la sangre. La urea es el producto de desecho de la degradación de proteínas que se lleva a cabo en el hígado. Después de ser creada en el hígado, la urea se excreta al torrente sanguíneo. En el torrente sanguíneo, viaja a los riñones para ser eliminado. Se elimina del torrente sanguíneo y se agrega a la orina en los riñones.

Los niveles de nitrógeno ureico se pueden evaluar cuando está en el torrente sanguíneo obteniendo muestras de sangre. Estos niveles son indicativos de la salud de los riñones y el hígado, pero también pueden ayudar a identificar otras enfermedades y daños a los sistemas del cuerpo. Otros sistemas que pueden verse afectados incluyen el respiratorio, el digestivo y el circulatorio. Una prueba de BUN puede mostrar niveles fuera del rango normal si alguno de estos sistemas está roto o funciona mal.

Eliminación de Proteínas

La eliminación de proteínas del cuerpo pasa por unos pocos pasos. Primero, las proteínas llegan al hígado, donde son degradadas por enzimas. Nuestras células utilizan los aminoácidos, las «piezas» que forman las proteínas, para muchos propósitos. En el proceso de descomposición de las proteínas, se crea urea como producto de desecho. Luego, la urea es secretada por el hígado al torrente sanguíneo.

Finalmente llega a los riñones, que funcionan para separar la urea de la sangre y excretar la urea en la orina. Si los riñones no funcionan correctamente, la urea no se separará de la sangre y, por lo tanto, el nitrógeno ureico en sangre será mayor.

Dietas ricas en proteínas

Los mecanismos dentro del cuerpo regulan la cantidad de proteínas que pueden usar nuestras células. El resto debe excretarse, ya que puede alterar la función de células y tejidos. Las personas que siguen una dieta alta en proteínas a menudo tienen niveles altos de nitrógeno ureico en sangre porque sus hígados están trabajando a toda marcha para procesar y eliminar el exceso de proteínas.

Este tipo de dietas ha ganado una popularidad significativa en los últimos años, probablemente debido a las grandes cantidades de agua que las personas necesitan para excretar todo el exceso de proteínas. El agua pesa 8 libras por galón, que es de donde proviene la mayor parte de la pérdida de peso en estas dietas. Desafortunadamente, este peso de agua se recupera instantáneamente cuando una persona deja de llevar una dieta rica en proteínas. Además, el aumento de urea en la sangre crea acidificación, lo que puede conducir a una serie de condiciones degenerativas. Por esta razón, las dietas ricas en proteínas son en gran medida una forma poco saludable de perder peso.

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