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Cavidad corporal

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Definición de cavidad corporal

Una cavidad corporal es un espacio creado en un organismo que alberga órganos. Está revestido con una capa de células y lleno de líquido para proteger los órganos del daño a medida que el organismo se mueve. Las cavidades corporales se forman durante el desarrollo, a medida que masas sólidas de tejido se pliegan hacia adentro sobre sí mismas, creando bolsas en las que se desarrollan los órganos. Un ejemplo de cavidad corporal en humanos sería la cavidad craneal, que alberga el cerebro.

Un celoma es un tipo especial de cavidad corporal derivada del mesodermo, o capa media de células germinales presentes en un embrión. Algunos organismos, como las esponjas, no tienen cavidades corporales. Otros, como los gusanos segmentados, tienen muchas cavidades corporales, una presente en cada segmento. Los organismos con tres capas germinales distintas que forman una cavidad corporal se conocen como coelomatos. Los seres humanos somos celomatos, ya que tenemos un celoma distinto que se forma durante la embriogénesis. Las diversas cavidades corporales y órganos que las ocupan se analizan a continuación.

Órganos y cavidades corporales

Humanos

El cuerpo humano tiene dos cavidades corporales principales. La primera, la cavidad ventral, es una cavidad grande que se asienta ventralmente a la columna e incluye todos los órganos desde la pelvis hasta la garganta. Esta cavidad es el verdadero celoma, ya que se forma durante la embriogénesis humana a partir del mesodermo. Al principio es una sola cavidad. Luego se subdivide varias veces en cavidades más pequeñas separadas por músculos, huesos y tejidos delgados. La primera subdivisión es el músculo diafragma, que divide la cavidad abdominopélvica de la cavidad torácica. Esto se puede ver en la siguiente imagen.

Cavidades corporales

La cavidad abdominopélvica luego se subdivide en la cavidad pélvica y la cavidad abdominal. Por otro lado la cavidad pélvica contiene los órganos reproductores, la vejiga y permite el paso de los intestinos al ano. La cavidad abdominal es donde se encuentran la mayoría de los órganos del cuerpo. A veces se les denomina “vísceras” e incluyen órganos como el hígado, el estómago, el bazo, el páncreas, los riñones y otros que participan en la digestión, el metabolismo y el filtrado de la sangre. Una membrana especial mantiene todos estos órganos en su lugar y se llama peritoneo.

La cavidad torácica de arriba también se subdivide en una sección más pequeña. En el cuerpo humano, cada pulmón se mantiene dentro de su propia cavidad pleural, lo que le permite expandirse y evitar la fricción con las costillas y el diafragma a medida que alcanza su capacidad. Otra característica importante de la separación de las cavidades pleurales es que si un pulmón falla o se colapsa, el otro puede seguir funcionando. La otra división de la cavidad torácica es el mediastino. Esta cavidad rodea el corazón y las venas y arterias asociadas. El corazón está protegido además por otra capa de mesodermo que forma la cavidad pericárdica. El pericardioes similar al peritoneo de la cavidad corporal ventral, excepto que protege el corazón. Estas diferentes capas tienen fluidos entre ellas que actúan como lubricantes, asegurando que el corazón bombee sin fricción.

La segunda cavidad principal, la cavidad dorsal, incluye tanto la cavidad craneal como la cavidad vertebral. A diferencia de la cavidad corporal ventral, la cavidad dorsal no es un celoma, ya que no se deriva del mesodermo. En cambio, el cordón nervioso y su cavidad protectora se forman cuando el ectodermodel embrión se pliega sobre sí mismo, creando un tubo hueco. Si bien esto es similar a la formación del celoma, ocurre en el exterior del organismo, en una capa germinal diferente. La cavidad craneal es la cavidad corporal más protectora. Rodea el cerebro con hueso, tejido blando y una capa protectora de líquido que reduce la tensión y el daño de los impactos. 

La cavidad vertebral es similar, pero tiene espacios por donde los nervios deben entrar o salir. Como las otras cavidades corporales, la cavidad dorsal está rodeada por una fina capa de células. En este caso no se llama peritoneo, sino meninges, ya que se deriva de una capa germinal diferente. Sin embargo, su función es la misma.

Otros animales

Una cavidad corporal en un animal no humano será fácil de reconocer. Será un espacio lleno de líquido, limitado por una membrana, que contiene órganos. No todos los animales tienen cavidades corporales, y si las tienen, no todos son tan fáciles de reconocer como el “verdadero celoma” que poseen los humanos. Se considera que los artrópodos, por ejemplo, tienen un celoma, pero es difícil de reconocer ya que su sistema circulatorio abierto es muy diferente a nuestro sistema circulatorio cerrado. Esto requiere un replanteamiento de cómo se ve una cavidad corporal, pero se aplican los mismos principios básicos.

Cabe señalar que mediante el estudio de una cavidad corporal a través de organismos, los científicos han podido formular hipótesis sobre la historia evolutiva de la vida en la Tierra. Por ejemplo, el pez bruja tiene una conexión entre la cavidad pericárdica (corazón) y el resto de su celoma. En los animales superiores, esta separación se ha vuelto muy clara. Esto puede representar el hecho de que el hagfish está más estrechamente relacionado con animales con un corazón menos desarrollado, como la lanceta. Esto compara la cavidad corporal completamente separada en la lamprea, un animal muy similar al hagfish. Este cambio representa un carácter derivado en la línea de vertebrados y permitió que surgieran vertebrados mucho más complejos.

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