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Musculos intercostales

Definición de los músculos intercostales

Los músculos intercostales son un grupo de músculos que se encuentran entre las costillas y se encargan de ayudar a formar y mantener la cavidad producida por las costillas. Ayudan con la expansión y contracción durante la respiración. Los músculos intercostales constan de 11 tríos de músculos en humanos.

Descripción general de los músculos intercostales

En los humanos, los músculos tienen el único propósito de expandir y contraer la caja torácica. Otros animales pueden tener usos ligeramente diferentes para los músculos intercostales, como se explica en los ejemplos siguientes. Si bien los músculos tienen generalmente el mismo propósito, se han adaptado de diversas formas en diferentes organismos. Estos músculos se consideran músculos esqueléticos .

Hay 3 tipos de músculos intercostales. El intercostal más interno se encuentra dentro de las costillas. El músculo intercostal interno se encuentra entre dos costillas. Los músculos intercostales externos se encuentran en la parte exterior de las costillas. Entre cada una de las 12 costillas, cada uno de estos tres músculos intercostales está presente. La primera y la última costilla solo tienen músculos intercostales en un lado.

Los músculos intercostales se relajan mientras los pulmones se expanden, lo que les permite llenarse de aire. Cuando un organismo exhala, los músculos intercostales se contraen para ejercer presión sobre los pulmones y ayudar a expulsar el aire. Este ciclo continúa constantemente mientras un organismo respira .

Función de los músculos intercostales

Expansión de la cavidad torácica

En los seres humanos, los músculos intercostales juegan un papel importante en la respiración . Durante la inhalación, el diafragma se relaja, lo que permite que los pulmones se expandan. Los músculos intercostales más internos se relajan, mientras que los músculos intercostales externos se contraen, lo que hace que la cavidad torácica se expanda. Esta expansión permite que los pulmones se llenen de aire, debido a la presión negativa creada por el espacio extra. El aire llena los pulmones, se intercambian gases y es hora de exhalar.

Musculos intercostales

Contracción de la cavidad torácica

Para expulsar el aire, la cavidad torácica debe hacerse más pequeña para ejercer presión sobre el aire. Para hacer esto, ocurre el proceso opuesto de inhalación. El diafragma y los músculos intercostales externos se contraen, aplicando fuerza en la parte inferior y los lados de los pulmones. Los músculos intercostales más internos ahora se contraen, mientras que los músculos intercostales externos se relajan. Esto hace que la cavidad torácica se contraiga en su totalidad, lo que hace que el aire salga de los pulmones. Los músculos intercostales internos, o la capa media de músculo, ayudan a evitar que las costillas se separen y mantienen la forma de la cavidad torácica.

Ejemplos de músculos intercostales

Músculos intercostales en serpientes

En diferentes animales, los músculos intercostales pueden realizar diferentes tareas. Las serpientes usan sus músculos intercostales de una manera diferente a los humanos, según su anatomía . Las serpientes generalmente solo tienen un pulmón en funcionamiento, que llena parte de su cuerpo. Esencialmente, una serpiente ha reducido su esqueleto funcional a una columna vertebral y una caja torácica. Al igual que en los humanos, los músculos intercostales de una serpiente desempeñan un papel en la entrada de aire a los pulmones. Mediante un proceso similar, los músculos intercostales más internos y externos alternan su contracción y relajación para expandir y contraer el pulmón.

Esqueleto de bitis gabonica
Esqueleto de serpiente

Las serpientes, al no tener extremidades, también deben usar sus músculos intercostales cuando realizan una variedad de otros movimientos. Si bien tienen capas de músculos en la parte superior de las costillas que controlan su movimiento, los músculos intercostales tienen un papel mucho más importante que desempeñar en el mantenimiento de la forma y el tamaño de la cavidad corporal .

Por ejemplo, cuando un objeto de presa constriñe, una serpiente grande crea una enorme cantidad de presión con sus músculos. Esta presión se ejerce no solo sobre la presa, sino también sobre el propio cuerpo de la serpiente. Para evitar dañar sus órganos internos, la serpiente debe contraer sus músculos intercostales y crear una jaula fuerte alrededor de su pulmón, corazón y otros órganos sensibles.

Caja torácica plegable

No es sorprendente que las serpientes no sean los únicos animales que hayan adaptado su caja torácica para ser más flexibles que los humanos. Muchos roedores tienen costillas flexibles. Tener una caja torácica flexible significa que puede entrar en espacios más reducidos. Para un ratón o una rata, esto podría significar la diferencia entre la supervivencia y la muerte. Ya sea para escapar de un depredador o meterse en una reserva de comida, la capacidad de colapsar la caja torácica es importante para muchos animales.

No es sorprendente que muchos animales que cazan roedores también tengan cajas torácicas plegables para perseguir a sus presas en espacios reducidos. Estos animales incluyen gatos, hurones y tejones, por nombrar algunos. En todos estos animales, los músculos intercostales deben ser más flexibles y estirarse más que en organismos como los humanos, que tienen una caja torácica fija.

Dolores al correr y músculos intercostales

A menudo, las personas experimentarán dolor en los músculos intercostales cuando hacen mucho ejercicio. Este dolor a menudo es causado por la acumulación de ácido láctico en los músculos intercostales. Los músculos deben trabajar a un ritmo febril al respirar con dificultad, contrayéndose y soltándose constantemente cuando una persona respira más fuerte. Cualquier músculo, cuando recibe oxígeno limitado, no puede someterse a la respiración como fuente de energía. Por tanto, deben recurrir a la fermentación del ácido láctico .

A medida que avanza la fermentación del ácido láctico para proporcionar energía a los músculos, el ácido láctico se acumula. El dolor ardiente que la gente siente en las costillas cuando hace ejercicio es el ácido que se acumula en los músculos. Afortunadamente, mucha práctica aumenta la cantidad de tiempo que una persona puede pasar antes de que los músculos cambien a la fermentación del ácido láctico. Esto se debe a que el ejercicio regular aumenta la cantidad de oxígeno transportado por la sangre y la cantidad de oxígeno que se puede almacenar en los músculos.

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