Vértebras torácicas

Definición de vértebras torácicas

Las vértebras torácicas son huesos ubicados entre las vértebras cervicales y lumbares. Hay 12 vértebras torácicas en los seres humanos y estos huesos aumentan de tamaño a medida que avanza por el cuerpo. Son más gruesos y más grandes que las vértebras cervicales pero más pequeños que los huesos vertebrales lumbares. El aumento de tamaño asegura que puedan soportar el peso del cuerpo.

Estas vértebras son fácilmente identificables porque se articulan con las costillas y tienen facetas a los lados de sus cuerpos para permitirlo. Por lo general, están etiquetados como T1 a T12 en humanos, siendo T1 el más cercano al cuello y T12 más abajo del cuerpo.

Las vértebras se ilustran en la siguiente imagen:

Vertebra torácica

Función de las vértebras torácicas

Las vértebras torácicas funcionan para sostener la espalda. Sus articulaciones con las costillas les permiten proporcionar una jaula protectora alrededor de los delicados órganos del tórax, incluidos el corazón y los pulmones. Existe una movilidad limitada en esta sección de la columna debido a estas articulaciones articulares y su diseño. A diferencia de las secciones de las vértebras cervicales que permiten asentir y sacudir la cabeza, las vértebras torácicas permiten algunos movimientos de torsión y flexión, pero poco más allá de eso.

Estructura de las vértebras torácicas

La porción principal de cada una de las vértebras torácicas es el cuerpo o centro, que tiene forma de corazón en las vértebras centrales. En T1, se parece a las vértebras cervicales; son similares a las vértebras lumbares de las vértebras torácicas inferiores. Contienen superficies ovoides conocidas como facetas en los procesos transversales que permiten que las cabezas de las costillas se articulen a ambos lados del cuerpo. T1 es único en comparación con las otras vértebras, ya que soporta dos pares de costillas. Tiene un par de facetas y demi-facetas, que son facetas compartidas entre dos vértebras.

En las vértebras torácicas, las apófisis espinosas son largas y triangulares. Estos procesos también se superponen. Tienen pedículos que están inclinados hacia atrás y hacia arriba, con láminas gruesas y anchas. Cada vértebra tiene dos agujeros intervertebrales que permiten que las raíces nerviosas salgan de la médula espinal. El agujero vertebral permite que la médula espinal atraviese cada una de las vértebras y está formado por la posición de los arcos vertebrales que sobresalen de cada cuerpo.

Entre cada cuerpo vertebral hay un disco intervertebral. Estos están hechos de tejido conectivo fibroso y mantienen las vértebras en su lugar mientras permiten un movimiento menor. Hay un núcleo de material similar a un gel conocido como núcleo pulposo, que ayuda a proporcionar un cojín y actúa como un amortiguador, especialmente para los movimientos entre las vértebras.

Los nervios espinales torácicos pasan por debajo de las vértebras correspondientes, y el primer nervio torácico pasa por debajo de T1. La cuarta y quinta vértebras están ubicadas en el ángulo esternal, un punto de referencia palpable que es útil en procedimientos clínicos. La apófisis xifoides del esternón se localiza al nivel de T9.

El número de vértebras torácicas varía según la especie. Algunos mamíferos acuáticos solo tienen 9, mientras que los caballos pueden tener de 18 a 20. Este número puede aumentar a 25 en ciertas especies de perezosos.

Por qué es importante

Las vértebras torácicas son propensas a problemas como estrés y distensión, especialmente dada su falta de rango de movimiento. Se usan constantemente y las personas pueden enfrentar problemas causados ​​por una mala postura, así como fracturas traumáticas. Algunas lesiones, incluida la hernia de disco, pueden ejercer presión sobre la médula espinal o los nervios espinales, provocando síntomas que se alinean con la lesión.

Hay dos músculos largos asociados con las vértebras torácicas, el spinalis y el longissimus. Estos corren a lo largo de la espalda y ayudan con la postura y los movimientos. El uso excesivo o el trauma pueden provocar distensiones musculares y dolor en la espalda.

Los discos herniados son otra lesión común que afecta a las vértebras torácicas. Los discos intervertebrales están situados entre cada vértebra y proporcionan un cojín para acolchar las articulaciones. Cuando hay una hernia, el material del disco ejerce presión sobre la médula espinal, lo que puede provocar dolor y anomalías nerviosas.

Pueden ocurrir otras lesiones alrededor de las vértebras torácicas, incluidas las fracturas vertebrales. La osteoartritis puede desarrollarse junto con la enfermedad degenerativa de las articulaciones, al igual que la espondilolistesis, una enfermedad degenerativa del disco. Aunque es menos común, las infecciones también pueden desarrollarse alrededor de la médula espinal y afectar los huesos, los discos o los nervios.