Bazo

Definición de bazo

El bazo es un órgano pequeño, típicamente ubicado en el lado izquierdo del cuerpo, detrás de la caja torácica y el estómago. Es el órgano más grande del sistema linfático del cuerpo, que es responsable de promover la función inmunológica, filtrar la sangre y controlar el volumen sanguíneo.

El sistema linfático es el sistema de conductos y ganglios linfáticos que se encuentran debajo de la piel. Son un canal a través del cual los glóbulos blancos pueden viajar fuera del torrente sanguíneo y también son un receptáculo para bacterias, células muertas, desechos y líquido adicional que puede acumularse en la sangre.

Realiza varias funciones útiles para el cuerpo, incluida la producción de anticuerpos, la eliminación de bacterias, la eliminación de glóbulos rojos viejos, la descomposición de los productos de desecho de los glóbulos rojos, el reciclaje de hierro para su uso en nuevos glóbulos rojos y la retención de una reserva de glóbulos rojos. y células inmunes que el cuerpo puede utilizar en caso de emergencias.

El bazo produce anticuerpos en un tipo de tejido llamado “pulpa blanca”. Su tejido llamado “pulpa roja” contiene un depósito de células inmunes que combaten las infecciones y promueven la curación del tejido, que puede liberar según sea necesario.

La siguiente imagen muestra dónde se encuentra en el cuerpo, junto con la disposición de su “pulpa roja” y “pulpa blanca”:

Bazo

Aunque el bazo es útil para el cuerpo, no es esencial para la supervivencia. Algunas de sus funciones pueden ser asumidas por otros órganos si se extirpa; Otras funciones del bazo son útiles en caso de emergencia, pero no son necesarias para la supervivencia en la mayoría de las circunstancias.

Es posible que sea necesario extirpar el bazo si se lesiona o infecta. En estos casos, Puede representar más un riesgo que un beneficio para el resto del cuerpo, y los médicos pueden optar por realizar una cirugía para extirparlo.

El bazo también puede resultar dañado por la anemia de células falciformes, que puede bloquear su flujo sanguíneo. Ésta es una de las razones por las que las personas con anemia de células falciformes deberían recibir inmunizaciones adicionales.

Las personas sin bazo suelen llevar una vida normal y saludable, aunque se les recomienda vacunarse con regularidad para protegerse contra las infecciones.

Curiosamente, alrededor del 10% de las personas tienen un “bazo accesorio”, ¡un pequeño bazo extra! Esto no causa problemas ni síntomas, y la mayoría de las personas solo descubren que tienen un bazo accesorio si requieren escaneos de imágenes de su cuerpo por otra razón.

Función del bazo

El bazo realiza numerosas funciones útiles para el cuerpo, que incluyen:

  • Fabricación de anticuerpos
  • Almacenar reservas de emergencia de glóbulos rojos que se pueden liberar en caso de pérdida de sangre.
  • Almacenar reservas de emergencia de glóbulos blancos que se pueden liberar para combatir infecciones y promover la curación.
  • Descomponer los productos de desecho de las células muertas
  • Reciclar componentes útiles, como el hierro, para su uso en futuros glóbulos rojos

Es fácil ver cómo el bazo nos ayuda a sobrevivir a enfermedades y lesiones, y nos ayuda a recuperar nutrientes útiles.

En la era moderna, los bazos no son necesarios para sobrevivir. Con protecciones completas como vacunas y antibióticos y la capacidad de tomar suplementos de hierro si es necesario, simplemente se aconseja a las personas sin bazo que tengan un poco más de cuidado al vacunarse y evitar enfermedades.

El bazo se extrae con mayor frecuencia debido a una lesión, como lesiones sufridas durante accidentes automovilísticos o por practicar deportes. Un bazo lesionado o roto causa una pérdida masiva de sangre que puede convertirse rápidamente en una amenaza para la vida.

Hay algunas investigaciones que sugieren que el bazo podría tener un papel poco conocido en la prevención de enfermedades cardiovasculares, ya que un estudio encontró que las personas a las que se les extirpó el bazo tenían más probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares que un grupo de control.

Por esta razón, algunos científicos abogan por una mejor prevención de lesiones, como la armadura protectora para el cuerpo de los deportistas, para reducir la posibilidad de lesiones del bazo que pueden resultar en la necesidad de extirpar el bazo.

Ubicación del bazo

En la mayoría de las personas, el bazo se encuentra debajo del lado izquierdo de la caja torácica, al lado del estómago. Normalmente no se puede sentir ni detectar, ya que solo tiene el tamaño del puño y está escondido detrás del estómago.

Su ubicación hace que el bazo esté bastante bien protegido, pero aún así puede resultar lesionado por golpes en el pecho y en el costado, como los que a veces se sufren en los deportes o en accidentes automovilísticos.

Un bazo roto puede ser muy peligroso para el resto del cuerpo. Esto se debe a que el bazo procesa un gran suministro de sangre, por lo que la ruptura del bazo puede provocar una pérdida de sangre rápida y masiva. Por esa razón, a veces se extraen los bazos si se lesionan y existe la preocupación de que puedan romperse.

En ocasiones, los médicos pueden palpar el bazo si está anormalmente inflamado, como en el caso de la mononucleosis, los cánceres de la sangre y otras afecciones. Si se sospecha que alguien tiene esas afecciones, los médicos pueden palpar el abdomen en busca de signos de agrandamiento del bazo.

Estructura del bazo

El bazo consta de dos tipos diferentes de tejidos, pulpa roja y pulpa blanca. Estos tejidos están encerrados dentro de una membrana de tejido. La superficie externa del bazo se puede dividir en dos partes: la superficie diafragmática y la superficie visceral. Aquí discutiremos más sobre cada una de estas características importantes.

Superficie diafragmática

La superficie diafragmática del bazo es la superficie que mira hacia el diafragma. Esta es una superficie que mira hacia arriba que se curva hacia afuera, presionando contra el diafragma.

El diafragma, un músculo fuerte ubicado debajo de los pulmones y el estómago, que nos permite respirar, se encuentra entre el bazo y el pulmón.

Superficie visceral

La superficie visceral del bazo mira hacia abajo, hacia los órganos de las “vísceras”, “intestino”. Está dividido por una cresta en dos regiones: la región renal y la región gástrica.

La región “gástrica” ​​o del estómago es la superficie “anterior” o frontal del bazo. Mira hacia adelante y se curva hacia adentro, como una cuchara de sopa. Esto le permite curvarse alrededor del estómago, que se inserta en el bazo. La parte inferior de la región gástrica toca la cola del páncreas.

La región “renal” o del riñón, mira hacia el centro del cuerpo y hacia abajo. Entra en contacto con la parte frontal del riñón izquierdo y, a veces, con la glándula suprarrenal izquierda.

Pulpa roja

La pulpa roja del bazo sirve al sistema circulatorio al filtrar la sangre y actuar como una estación de reciclaje de glóbulos rojos y un punto de almacenamiento para otros componentes importantes de la sangre. Constituye la mayor parte del tejido en la mayoría de los bazos sanos.

La pulpa roja está formada por tejido conectivo llamado “cordones de Billroth”. Estos primero filtran la sangre, eliminando patógenos y glóbulos rojos que han llegado al final de su vida útil. Luego usa células inmunes llamadas macrófagos para descomponer los componentes inútiles o dañinos de estas células, mientras guarda componentes útiles como el hierro para su uso en futuros glóbulos rojos.

La pulpa roja también almacena glóbulos blancos (otro tipo de glóbulos blancos), células especiales llamadas “células esplénicas” que almacenan, digieren y transportan glóbulos rojos y plaquetas.

En ocasiones, la deficiencia de plaquetas puede ocurrir porque el bazo almacena demasiadas plaquetas y no libera suficientes de ellas a la sangre.

Pulpa Blanca

La pulpa blanca del bazo es el tejido que realiza las funciones inmunológicas del bazo. Consiste en una capa de diferentes tejidos y nódulos, cada uno de los cuales realiza funciones distintas para el sistema inmunológico:

  • Las vainas linfoides periarteriolares (PALS) sirven como reservorio de glóbulos blancos llamados linfocitos T. Algunos científicos han descrito esta reserva de glóbulos blancos como algo similar a tener un ejército permanente, listo para movilizarse para proteger el cuerpo en caso de ataque.
  • Los folículos linfáticos contienen un tipo de glóbulos llamados linfocitos B, que se dividen y se reproducen dentro de los folículos. En este tejido también se producen moléculas de anticuerpos que ayudan al sistema inmunológico a reconocer y combatir enfermedades. Otros tejidos del cuerpo también realizan estas funciones, por lo que no cesarán si se extirpa el bazo; pero el bazo le da al sistema inmunológico una fuerza adicional al producir estas células y anticuerpos.
  • La zona marginal contiene un tipo único de célula llamada “células presentadoras de antígeno”. Los antígenos son moléculas que se encuentran en bacterias o virus que los anticuerpos y los glóbulos blancos reconocen. El término proviene literalmente de “anti-” para “anticuerpo” y “gen” para “comienzo”.

Las células presentadoras de antígenos sirven al sistema inmunológico comiendo patógenos invasores y luego presentando moléculas de los patógenos en la superficie de sus células. Esto puede “enseñar” y estimular a otras células inmunitarias para que respondan a nuevos patógenos.