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Glándula suprarrenal

La glándula suprarrenal tiene varias funciones metabólicas en el cuerpo humano, que completa liberando hormonas. Las dos glándulas suprarrenales dentro del cuerpo liberan hormonas que ayudan a controlar el metabolismo, experimentan la maduración sexual a medida que crecemos y responden al estrés.

Visión general

La respuesta al estrés es conocida por nosotros como la respuesta primaria de “lucha o huida”. Es la reacción instintiva que tenemos al ver un estímulo que pone en peligro la vida. El cortisol es la hormona clave que coordina los procesos que nos permiten luchar o huir de este peligro percibido. Hay un valor evolutivo obvio en poder hacer esto.

Cualquier cosa que acorte el tiempo en el que podemos activar nuestros músculos y correr probablemente aumentará nuestras posibilidades de supervivencia. Pero incluso escenarios más discretos desencadenan la liberación de cortisol de la glándula suprarrenalUn sentimiento con el que podemos estar familiarizados es la concentración intensa que sentimos cuando estudiamos para un examen la noche anterior a que lo tengamos. El cortisol es en gran parte responsable de este nuevo enfoque. A pesar de todas las connotaciones negativas asociadas con el estrés, en cantidades normales las hormonas del estrés nos permiten concentrarnos mejor para realizar las tareas que tenemos entre manos.

Por lo tanto, las glándulas suprarrenales desempeñan un papel funcional en nuestro estado de alerta, crecimiento y más. Los principales productos liberados por las glándulas suprarrenales son el cortisol, la epinefrina, la aldosterona y los andrógenos suprarrenales, precursores de las hormonas sexuales. Discutiremos cada uno con más detalle.

Función de la glándula suprarrenal

La función más singular de las glándulas suprarrenales es su capacidad para orquestar respuestas a factores estresantes. Este tiene el propósito más primordial de ayudarnos a evadir el peligro y, por lo tanto, de prolongar nuestra vida. Sin embargo, la glándula suprarrenal también participa en aspectos más mundanos, pero igualmente importantes, de nuestra vida cotidiana.

Funciones cotidianas de las glándulas suprarrenales:

  • Via aldosterona, lo que vamos a discutir en detalle más adelante, la glándula adrenal permite a nuestros riñones para regular la sangre de presión a través de intercambio de sal y agua entre los riñones y los vasos sanguíneos circundantes. En ausencia de aldosterona, el riñón perderá mucha sal en la orina, lo que extraerá agua de nuestros vasos y la eliminará de nuestro sistema. Sin duda, esto conducirá a la deshidratación.
  • A través del cortisol, el cuerpo no solo es capaz de responder al estrés en circunstancias que pueden salvar vidas, sino que también nos ayudará a regular el metabolismo de nuestro cuerpo al iniciar la producción de glucosa y hacer circular ácidos grasos y aminoácidos a nuestras células.
  • A través de los andrógenos suprarrenales, la glándula suprarrenal ayuda a crear diferencias entre los sexos al iniciar el desarrollo de nuestros órganos sexuales y rasgos secundarios.

Ubicación de la glándula suprarrenal

Nuestras dos glándulas suprarrenales se encuentran encima de cada uno de nuestros riñones. Aquí, pueden liberar hormonas en el torrente sanguíneo que estimulan varios aspectos de la respuesta al estrés.

Ubicación de la glándula suprarrenal
Ubicación de la glándula suprarrenal

La imagen de arriba muestra una ilustración simple de las glándulas suprarrenales y las estructuras circundantes.

Estructura de la glándula suprarrenal

Nuestras glándulas suprarrenales son dos órganos que tienen la forma de un triángulo que mide siete centímetros de largo. Cuando se toma una biopsia de la glándula suprarrenal, se visualizan inmediatamente dos secciones. La capa más externa de la glándula suprarrenal se llama corteza suprarrenal, mientras que la capa interna se llama médula suprarrenal. Además de tener diferencias físicas que les dan una apariencia distinta, liberan hormonas independientemente unas de otras.

De hecho, la corteza contiene zonas de diferentes tipos de células que comienzan con la «capa» o cápsula más externa, seguida de «zonas» denominadas zona glomerulosa, zona fasciculada y zona reticularis. Esta división facilita cierta versatilidad. La médula secretará epinefrina en respuesta al estrés emocional o físico, mientras que la corteza suprarrenal externa producirá esteroides y hormonas metabólicas como la aldosterona y el cortisol. Sin embargo, es seguro decir que existe una gran superposición entre sus funciones.

Zonas de la corteza suprarrenal:

  • Zona glomerulosa : secreta mineralocorticoides (es decir, cortisol)
  • La zona fasiculata : secreta glucocorticoides
  • Zona reticularis : secreta andrógenos

La glándula suprarrenal está irrigada por tres arterias: la arteria suprarrenal superior, una rama de la arteria frénica inferior y la arteria suprarrenal media que se ramifica directamente desde la aorta abdominal. En cuanto al suministro de nervios, las glándulas suprarrenales están inervadas por las fibras simpáticas de la médula espinal torácica.

Hormonas de las glándulas suprarrenales

Como cualquier glándula endocrina, la belleza de las glándulas suprarrenales radica en sus secreciones. En general, la glándula suprarrenal producirá varios tipos de hormonas: andrógenos, cortisol, aldosterona y noradrenalina.

Andrógenos

Comencemos con una discusión sobre los andrógenos. La zona reticularis de la corteza suprarrenal es responsable de la liberación de hormonas andrógenas que ayudan a dar lugar a rasgos sexuales secundarios en los machos humanos . Los rasgos «secundarios» se pueden considerar como los cambios que ocurren una vez que comienza la pubertad, incluidos los cambios corporales como el crecimiento del vello púbico, la formación de la nuez de Adán y el crecimiento de los músculos y el cabello. Las mujeres también usan andrógenos, pero en su lugar son secretados por los ovarios y reutilizados en hormona estrógeno.

Aldosterona

La aldosterona, que es liberada por la zona glomerulosa de la corteza, juega un papel muy importante en nuestros riñones. Nuestros riñones pueden considerarse como grandes filtros que nos ayudarán a excretar los desechos y el exceso de líquido de nuestras células y vasos sanguíneos, al tiempo que nos permiten reabsorber los iones que necesitamos para mantener un equilibrio iónico y una buena presión arterial. Uno de estos componentes importantes es la sal, que se descompone en pequeños átomos ionizados dentro de una solución. La sal es capaz de modular los niveles de líquido en nuestros vasos, afectando directamente la presión arterial.

Con base en reglas simples de difusión, tener más sal reabsorbida hará que el agua se reabsorba en nuestros vasos también en mayores cantidades, ya que «el agua sigue a la sal». Por lo tanto, la aldosterona puede modular directamente la excreción de sal aumentando o disminuyendo el número de canales de sal (Na / Cl) en las paredes de nuestras nefronas (riñones). La presencia de aldosterona alentará a nuestros vasos sanguíneos a retener más sal a través de numerosos canales de sal, lo que a su vez fomenta la reabsorción de agua.

Esto da como resultado orina concentrada y una presión arterial saludable. Cuando este proceso se ve comprometido, como ocurre con la enfermedad de Addison, se producen cantidades insuficientes de cortisol y aldosterona cuando el cuerpo está bajo estrés, como cuando se lucha contra una infección. Sus síntomas varían desde fatiga hasta mareos y náuseas crónicas, secundarias a baja presión arterial y niveles bajos de sal.

Cortisol

La zona fasciculata , a su vez, crea las hormonas del estrés que hemos comentado antes: el cortisol y sus derivados. El cortisol es inherentemente una hormona esteroidea que responde a situaciones estresantes y cuando nuestro nivel de azúcar en sangre desciende demasiado. En efecto, estimulará la gluconeogénesis, o la creación de glucosa, para contrarrestar el bajo nivel de azúcar en sangre y ayudará en la descomposición metabólica de los alimentos. También inhibe el sistema inmunológico y disminuye la formación de hueso. Cantidades saludables de cortisol aumentan nuestro enfoque; sin embargo, la sobreexpresión crónica de cortisol ha preocupado a muchos científicos por temor a la interferencia de la memoria, la pérdida de densidad ósea y las enfermedades cardíacas en los pacientes afectados.

Hemos hablado en profundidad de la corteza suprarrenal, pero es importante señalar que la médula suprarrenal produce de manera única epinefrina y norepinefrina. Estos compuestos hidrosolubles son los responsables de darnos “prisa” cada vez que nos enfrentamos a una situación estresante. Sus efectos se caracterizan por un aumento de la frecuencia cardíaca y respiratoria, y una constricción de los vasos sanguíneos que redirige el flujo sanguíneo a nuestros músculos. Esto permite que nuestros músculos se activen de inmediato para un movimiento rápido.

Trastornos de las glándulas suprarrenales

Dado que la glándula suprarrenal produce constantemente hormonas que son vitales y están bien circuladas en el cuerpo, existe la posibilidad de que se produzca un desequilibrio. Por ejemplo, una glándula hiperactiva o incluso un tumor benigno en la glándula suprarrenal hará que produzca demasiado cortisol. Esto alterará nuestra presión arterial, la salud de nuestro corazón e incluso la respuesta de nuestro cuerpo al estrés. Los tumores de las glándulas suprarrenales pueden ser benignos o malignos. Los síntomas del tumor pueden incluir una variedad de síntomas, generalmente relacionados con la liberación o bloqueo de hormonas.

Hay varios tipos de tumores de glándulas malignos.

  • El cáncer de la corteza suprarrenal se originará en la corteza suprarrenal. Hay dos tipos. El tumor funcional es el más común y seguirá produciendo cortisol, aldosterona y andrógenos. Los tumores que no funcionan, por otro lado, no producirán hormonas que darán lugar a otras deficiencias.
  • Los feocromocitomas suprarrenales se originan en la médula suprarrenal y son muy raros.
  • Los paragangliomas suprarrenales comienzan dentro o fuera de la glándula suprarrenal.

Un tumor benigno de la glándula suprarrenal bien estudiado se conoce comúnmente como síndrome de Cushing. Este síndrome producirá en exceso cortisol y, por lo tanto, interrumpirá la función cardíaca y los procesos en los que se involucra el cuerpo cuando responde a un estímulo estresante. El síndrome de Cushing es bastante raro, con solo de dos a cuatro casos nuevos por cada millón de estadounidenses cada año. Otras causas de la sobreproducción de cortisol pueden ser un adenoma o un tumor benigno en cualquier parte de la glándula suprarrenal, o el uso prolongado de medicamentos corticosteroides como la prednisona.

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