« Back to Glossary Index

Turgente

Definición turgente

En biología, turgente se refiere a células o tejidos que se inflaman por la absorción de agua. Muchos tipos de células en muchos organismos diferentes pueden volverse turgentes debido a la absorción de agua. Algunas células se lisan o se abren si se vuelven demasiado turgentes. Otras células están destinadas a ser turgentes y tener una matriz extracelular densa y complejamente tejida hecha de moléculas fibrosas especiales. En los animales, las células turgentes están protegidas por una matriz extracelular que consta de muchas moléculas diferentes. El cartílago y otros tejidos conectivos, por ejemplo, están hechos de muchos proteoglicanos.moléculas. Estas moléculas son mezclas de proteínas y azúcares que crean una conexión firme entre las células adyacentes. La matriz extracelular proporciona soporte a las células y les permite permanecer rígidas frente a presiones externas en las articulaciones, como correr o saltar.

Las células vegetales, a diferencia de las células animales, son casi siempre turgentes debido a la acción de una gran vacuola en cada una de sus células. La membrana especial de este orgánulo específico de la planta, el tonoplasto, mueve activamente el agua hacia la vacuola, junto con otras moléculas que deben almacenarse. Esto hincha la vacuola, creando una presión en las paredes de la celda. Esta presión se llama presión de turgencia. Se dice que una celda con alta presión de turgencia es turgente. La presión de turgencia ejercida por la vacuola empuja hacia afuera la celulosa en la pared celular. Las fibras de celulosa fuertes se enrollan firmemente entre sí para crear una pared celular fuerte. 

Cuando las paredes de muchas células turgentes se empujan unas contra otras, una planta puede adquirir una forma rígida. Mientras que los animales usan células turgentes solo para funciones especiales, las muchas células turgentes de una planta le permiten mantenerse erguida. Además, al reducir la presión en lados específicos de la planta, la planta puede mover sus hojas y tallos para absorber la máxima cantidad de luz solar. Muchas plantas que deben competir para obtener luz solar son expertas en manipular las presiones de cada una de sus células para mover sus hojas. Aún no se comprende completamente cómo funciona este proceso.

Otros tipos de vida, como las bacterias y los hongos, también tienen paredes celulares que rodean sus membranas plasmáticas. Los hongos usan sus paredes celulares de la misma manera que las plantas, para crear una estructura rígida que pueda soportar los elementos. Las bacterias, debido a que son células individuales, no usan su pared celular para construir estructuras multicelulares. En cambio, la pared celular funciona para evitar que las bacterias se rompan. Sin la pared celular, si las bacterias estuvieran expuestas al agua pura, el agua haría que la célula se volviera demasiado turgente a medida que entrara rápidamente y la célula se lisaría. 

En cambio, a medida que sale el agua y la célula se vuelve más turgente, la pared celular contiene la presión y evita que la membrana celular se rompa. El aumento de presión dentro de la celda compensa lapotencial hídrico, y el flujo de agua hacia la celda se reduce. Por lo tanto, las células bacterianas y otras células con paredes celulares están protegidas para que no se vuelvan demasiado turgentes cuando se colocan en una solución débil.

Como un experimento de laboratorio común, las células animales se volverán turgentes si se colocan en un ambiente que es hipotónico en comparación con el contenido de la célula. Esto significa que la concentración de solutos en el medio ambiente es menor que la concentración de solutos en la célula. Para lidiar con demasiada agua, los animales deben bombear agua activamente fuera de sus células. Si las células no pueden eliminar el agua más rápido de lo que entra en las células, las células pronto se volverán demasiado turgentes y se lisarán. Si se observan células vegetales en la misma situación, se verá que se hinchan y se vuelven turgentes, pero sus paredes celulares evitarán que se lisen.

  • Flácido: cuando una célula no tiene presión de turgencia e intercambia agua a un ritmo constante con el medio ambiente.
  • Plasmolizado: cuando una célula pierde toda su agua y se arruga por completo.
  • Hipotónico: una solución que es más débil o tiene menos solutos disueltos en comparación con otra solución.
  • Hipertónico: una solución que tiene más solutos disueltos que otra solución.

Descubre además que es la ósmosis.

« Back to Glossary Index