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Secreción tubular

Definición de secreción tubular

La secreción tubular es uno de los muchos pasos en el proceso de filtración de sangre para producir desechos líquidos en forma de orina. Dentro del sistema excretor de muchos organismos, esto es importante tanto para la eliminación de desechos como para el equilibrio ácido-base. Este paso generalmente se usa para eliminar medicamentos, toxinas y venenos, u otros compuestos naturales en cantidades excesivas (como potasio (K + ), hidrógeno (H + ) y urea).

Ubicación de la secreción tubular

En los seres humanos y otros vertebrados, la secreción tubular se produce en los riñones, donde la sangre se filtra en estructuras especializadas conocidas como nefronas. Estas estructuras consisten en un túbulo largo rodeado por capilares extensos. Las sustancias secretadas provienen de la sangre en los capilares peritubulares y pasan a través del líquido intersticial antes de atravesar la pared del túbulo (conocido como epitelio de transporte) hacia el interior del túbulo (conocido como lumen). Los diferentes aspectos de la secreción ocurren en las porciones proximales o distales de cada túbulo, pero no en la región entre ellos conocida como asa de Henle.

Riñón y nefrona


En la imagen de arriba, se muestra un dibujo simplificado de una nefrona (derecha) dentro del riñón (izquierda). La secreción está indicada por la letra S, que implica productos de desecho específicos que se mueven desde la sangre en los capilares (en rojo y morado) hacia el túbulo de la nefrona (en amarillo).

Mecanismo de secreción tubular

Muchas sustancias filtradas en el riñón se mueven entre las diferentes regiones de la nefrona por difusión y gradientes osmóticos, pero la secreción tubular se produce por transporte activo. Existen varios tipos diferentes de proteínas transportadoras en la membrana de las células tubulares que forman el epitelio de transporte. Estos transportadores mueven diferentes sustancias hacia la luz tubular, con la energía en forma de ATP necesaria para hacerlos funcionar. Se encuentran diferentes tipos de transportadores en diferentes regiones del túbulo, lo que determina parcialmente la función de esas regiones.

Los fármacos y las toxinas se secretan en el túbulo proximal. En las regiones del túbulo proximal y distal, el H + también se transporta para mantener el pH ideal. Un ejemplo de un transportador importante para esto es el intercambiador de Na + – H + (NHE3). Dentro del túbulo distal, el K + también se transporta a niveles variados dependiendo de la cantidad que exceda la necesidad del cuerpo. En última instancia, estas sustancias secretadas pasan a la orina y se eliminan del cuerpo.

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