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Nefrona

Definición de nefrona

Una nefrona es la unidad básica de estructura del riñón. Una nefrona se usa para separar el agua, los iones y las moléculas pequeñas de la sangre, filtra los desechos y las toxinas y devuelve las moléculas necesarias a la sangre. La nefrona funciona mediante ultrafiltración. La ultrafiltración ocurre cuando la presión arterial fuerza el agua y otras moléculas pequeñas a través de pequeños huecos en las paredes capilares. Esta sustancia, que carece de células sanguíneas y moléculas grandes en el torrente sanguíneo, se conoce como ultrafiltrado. El ultrafiltrado viaja a través de los diversos bucles de la nefrona, donde se eliminan el agua y las moléculas importantes, y entra en un conducto colector que drena hacia la vejiga.

El glomérulo es la configuración especializada de capilares dentro de la nefrona que hacen posible los riñones. Los vertebrados son el único grupo que ha desarrollado riñones, que se utilizan principalmente para conservar agua en entornos terrestres. Los peces y otros vertebrados primitivos excretan amoníaco como subproducto de las reacciones de las proteínas. El amoníaco es tóxico en el torrente sanguíneo y debe eliminarse. Los reptiles y las aves excretan ácido úrico, que es una forma más concentrada de amoníaco. Los mamíferos tienen nefronas aún más derivadas, que contienen un bucle extendido, llamado bucle de Henle. Los mamíferos producen ureadel amoníaco y concentran la urea en la orina en gran medida. Esto promueve la extracción de agua del ultrafiltrado y permite que los mamíferos vivan en algunos de los entornos más secos de la Tierra. Un camello, por ejemplo, filtrará continuamente la mayor parte del agua de su sangre, recogerá una gran mayoría de esa agua y la reutilizará continuamente.

Función de una nefrona

Una nefrona es responsable de eliminar los productos de desecho, los iones perdidos y el exceso de agua de la sangre. La sangre viaja a través del glomérulo, que está rodeado por la cápsula glomerular. A medida que el corazón bombea la sangre, la presión creada empuja pequeñas moléculas a través de los capilares hacia la cápsula glomerular. Esta es la función más física de la nefrona. A continuación, el ultrafiltrado debe viajar a través de una serie de túbulos sinuosos. Las células de cada parte del tubo tienen diferentes moléculas que les gusta absorber. Las moléculas que se excretan permanecen en el túbulo, mientras que el agua, la glucosa y otras moléculas beneficiosas regresan al torrente sanguíneo. A medida que el ultrafiltrado viaja por los túbulos, las células se vuelven cada vez más hipertónicas.en comparación con el ultrafiltrado. Esto hace que se extraiga una cantidad máxima de agua del ultrafiltrado antes de que salga de la nefrona. La sangre que rodea la nefrona regresa al cuerpo a través de la vena interlobulillar, libre de toxinas y sustancias en exceso. El ultrafiltrado ahora es orina y se mueve a través del conducto colector hasta la vejiga, donde se almacenará.

Estructura de Nephron

La siguiente imagen es de una nefrona general. Esta nefrona contiene un bucle de Henle, por lo que es una nefrona de mamífero. Si bien el bucle de la nefrona es especial para los mamíferos, el resto de la estructura se ve en todos los animales vertebrados. El glomérulo es la red de capilares dentro de la cápsula glomerular (también conocida como cápsula de Bowman). Si bien la imagen muestra que la cápsula glomerular y el resto del túbulo renal parecen ser iguales en el gráfico a continuación, de hecho están compuestos por una amplia variedad de tipos de células, destinadas a extraer y retener ciertas sustancias químicas dentro de los túbulos.

Flujo de sangre en la nefrona

Cada nefrona consta de una arteria interlobulillar principal que alimenta un solo túbulo renal. Cada riñón de un vertebrado tiene de cientos a millones de nefronas, cada una de las cuales produce orina y la envía a la vejiga. Las células de cada nefrona están dispuestas de modo que las células más concentradas se encuentran en la parte inferior de la nefrona, mientras que las células de la parte superior están menos concentradas. Las células cercanas a la salida de la nefrona son las más concentradas y, por lo tanto, extraen la mayor cantidad de agua posible del ultrafiltrado antes de enviarlo a la vejiga.

  • Riñónórgano que contiene cientos o millones de nefronas individuales que se utiliza para concentrar la orina de la sangre.
  • Hígado: órgano del cuerpo que metaboliza ciertas moléculas en la sangre y controla los niveles de una variedad de componentes sanguíneos importantes.
  • Renal: relacionado con los riñones.
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