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Células de parénquima

Definición de células de parénquima

En las plantas, el parénquima es uno de los tres tipos de tejido vegetal. El tejido de parénquima es cualquier cosa que no sea tejido vascular o parte de la dermis ( piel ) de la planta. En contraste con las células del colénquima y el esclerénquima, las células del parénquima consisten principalmente en todas las células indiferenciadas simples, de paredes delgadas, que forman la gran mayoría de muchos tejidos vegetales.

Estructura de las células del parénquima

Las células del parénquima son notables por sus paredes delgadas y por estar vivas en la madurez. Las células del colénquima tienden a desarrollar paredes celulares secundarias más gruesas para sostener la estructura. Las del esclerénquima adquieren paredes más gruesas y mueren en la madurez, produciendo tejidos como corteza y tejido vascular. Las células del parénquima tienen paredes más delgadas y se mantienen vivas en la madurez. Si bien esto los hace menos útiles en aplicaciones estructurales, las células pueden moverse y almacenar agua y nutrientes, así como dividirse rápidamente. Esto es importante para las funciones de crecimiento y reparación de las células del parénquima.

Cada célula del parénquima puede tener una forma diferente, dependiendo de su ubicación exacta y del tejido en el que esté presente. Sin embargo, siempre tendrá una gran vacuola central. Este orgánulo se encarga de almacenar agua e iones. Esto crea una presión entre las células del parénquima y sus vecinas (llamada presión de turgencia ) y también permite que la planta almacene enormes cantidades de agua y nutrientes. Las delgadas paredes de las células del parénquima también permiten el paso fácil de los azúcares creados en las hojas.

De hecho, la mayor parte de la fotosíntesis tiene lugar dentro de células parenquimatosas especializadas que se encuentran dentro de las hojas. Estas células de parénquima, llamadas células de clorenquima, contienen cloroplastos. Los cloroplastos son orgánulos especiales que llevan a cabo el proceso de fotosíntesis, almacenando la energía de la luz solar en los enlaces recién creados de moléculas de azúcar. Estos azúcares pueden convertirse en otros azúcares, grasas y aceites y almacenarse en otras células del parénquima dentro de los tallos y raíces. Las papas, por ejemplo, son en su mayoría células de parénquima repletas de almidones almacenados. La planta normalmente usaría las tiendas para sobrevivir el invierno y recibir un impulso la próxima primavera.

Funciones de las células del parénquima

Curación y reparación

Una de las funciones más importantes de las células del parénquima es la de curar y reparar. Las células del parénquima son únicas en su naturaleza meristemática. Esto significa que las células son pluripotentes y tienen la capacidad de dividirse en varias células diferentes. Esto juega un papel importante en cómo una planta puede curarse a sí misma después de una herida. Si bien puede parecer una tontería pensar que un árbol sana, el proceso no es muy diferente a la curación en un cuerpo humano.

Las células del parénquima, una vez expuestas al exterior cuando ocurre una herida, son estimuladas para comenzar a dividirse. Estas células se dividen hacia la herida, diferenciándose en los diferentes tipos de células que se necesitan, como la corteza y la epidermis. Las células del parénquima en el interior de la herida permanecen indiferenciadas y proporcionan una fuente de células meristemáticas en caso de que la planta sea atacada nuevamente. Este proceso se encarga de la curación de las plantas, desde árboles gigantes hasta una brizna de hierba.

Fotosíntesis

Otro papel importante que juegan las células del parénquima es el de proveedor. Si bien los otros tipos de células proporcionan gran parte del soporte y la base sobre la que operan las células del parénquima, producen la mayoría de los productos de la fotosíntesis. Simplemente por pura cantidad, las células del parénquima superan en número a los otros tipos. Las células de clorenquima realizan específicamente la mayor parte de la fotosíntesis.

Sin embargo, la fotosíntesis se detendría si los productos no tuvieran adónde ir. Algunas células del parénquima se diferencian en parte del floema, un pasaje especial para que los azúcares y los productos de la fotosíntesis atraviesen la planta. Estas células de parénquima permiten que los productos se produzcan desde las hojas, donde se crean, hasta las raíces. Las células vivas tienen proteínas y canales especializados que se utilizan para ayudar a que los azúcares lleguen de manera eficiente a las raíces y otros tejidos. Estos otros tejidos del parénquima necesitan los azúcares porque son internos y no contienen cloroplastos con los que crear su propia energía.

Almacenamiento de alimentos y nutrientes

Los seres humanos dependen de la capacidad de almacenamiento de las células del parénquima como nuestra principal fuente de alimento. Toda la cadena alimentaria se basa en el almacenamiento de azúcar dentro de las células del parénquima. Entonces, ya sea que coma carne o sea vegano, necesita células de parénquima. La gran vacuola central dentro de las células vegetales permite el almacenamiento de grandes cantidades de solubles.nutrientes, que se disuelven en el agua. 

La planta puede controlar el uso y distribución de los nutrientes dentro de las células mediante la activación de proteínas y vías específicas. Las células del parénquima son un importante lugar de almacenamiento de iones, agua y todos los productos de la fotosíntesis. Muchos de los alimentos que conocemos, como frutas y verduras, son exageraciones de los procesos naturales de las plantas. El maíz, las patatas y el trigo se seleccionaron de antepasados ​​menos productivos que almacenaban mayores cantidades de nutrientes en sus células parenquimatosas.

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