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Glándula parótida

Definición de la glándula parótida

La glándula parótida es una de las tres glándulas salivales contenidas en el cuerpo humano. Lo mismo se aplica a muchos animales. Es la más grande de las tres glándulas y la mayor productora de saliva. La saliva tiene propiedades lubricantes y digestivas que ayudan a proteger el revestimiento del tubo digestivo durante las comidas.

Descripción general de la glándula parótida

La secreción de saliva en sí es muy «serosa» o rica en proteínas, en comparación con la saliva expulsada de las otras glándulas salivales. Por supuesto, esto ayudará en las funciones principales de la glándula parótidaLa saliva también tiene propiedades antibacterianas, que protegen el esmalte de los dientes de la degradación de las bacterias. Una de las principales proteínas secretadas por las glándulas es la amilasa. Esta enzima es responsable de descomponer los almidones a medida que ingresan a la boca.

Cada glándula parótida se encuentra a cada lado de la cara. Excretan saliva en los conductos parótidos, que llevan la saliva a la boca. Los conductos desembocan en la mandíbula superior, lo que permite que la saliva caiga en cascada sobre los dientes y lubrique ampliamente la boca. Además de las glándulas parótidas, dos glándulas submandibulares secretan saliva en la parte inferior de la boca. Debido a que todas estas glándulas usan conductos para depositar sus secreciones, se las considera glándulas exocrinas. Esto se opone a las glándulas endocrinas, que secretan hormonas directamente al torrente sanguíneo o al espacio extracelular.

Función de la glándula parótida

Cuando estamos en reposo o no comemos, las glándulas parótidas representan aproximadamente el diez por ciento de la saliva en nuestra boca. Es fundamental mantener la boca lubricada en todo momento para proteger los delicados revestimientos de nuestro tubo digestivo ya que la sequedad puede provocar heridas en la piel por donde pueden entrar patógenos. Sin embargo, una vez activados, secretarán más del veinticinco por ciento de la saliva en nuestra boca. Este aumento es impartido por la necesidad del cuerpo de amilasa para iniciar la digestión de los almidones. La función principal de las glándulas parótidas, como las glándulas salivales en general, radica en facilitar la digestión de los alimentos. ¿Cómo se hace esto? ¡Secretando saliva!

Masticar, es la acción que precede a la liberación de saliva de las glándulas salivales. Aparte de que nuestros dientes descomponen físicamente los alimentos, el primer paso de la digestión también requiere la descomposición molecular de los carbohidratos complejos. Nuestro intestino necesitará azúcares más simples para absorber adecuadamente los nutrientes de nuestros alimentos, por lo que la digestión suave de los almidones comenzará en el punto de entrada: la boca. Hay varios tipos de células dentro de la glándula que permiten la secreción de saliva. Por ejemplo, las células acinares son células con lóbulos de bayas que expulsan enzimas.

Aunque las glándulas salivales siempre están funcionando, especialmente las parótidas, ya que son las mayores y mayores productoras de saliva, son propensas a las infecciones e incluso se ven afectadas por nuestra ingesta de agua.

Ubicación de la glándula parótida

La glándula parótida se encuentra debajo de la piel, entre varios músculos, justo en frente de cada oreja. La glándula se puede sentir cuando está hinchada o inflamada, por lo que los médicos suelen palpar esta zona de la mejilla durante un chequeo. Los conductos de la parótida se encuentran adyacentes a la fila superior de dientes, lo que ayuda a garantizar que todo el intestino permanezca bien lubricado. Además, el gran músculo masetero de la mandíbula se encuentra justo debajo de la parótida, lo que ayuda a mover las secreciones de saliva hacia la boca al masticar.


La figura muestra las glándulas salivales, la glándula parótida izquierda está etiquetada como número uno.

Si tuviéramos que visualizar la ubicación de las glándulas, se encuentran delante y debajo de las orejas. La palabra parótida, de hecho, es una traducción literal de «al lado de la oreja». Asimismo, se puede pensar que la glándula parótida envuelve el hueso de la mandíbula inferior o la mandíbula. Aparece en forma de cuña y se puede sentir a ambos lados pasando nuestros dedos desde el frente de la oreja hacia abajo por la mejilla. Cada glándula parótida canaliza la saliva a través del conducto parotídeo. El conducto parotídeo es un tubo largo que sale por delante de las glándulas parótidas y es superficial (más cercano a la piel en comparación con) los músculos maseteros de la mandíbula.

Desarrollo de la glándula parótida

Las glándulas parótidas comienzan a formarse alrededor de la sexta semana de gestación. Son las primeras glándulas salivales en formarse. Comienzan como pequeños brotes epiteliales cerca de los labios de la boca primitiva. Estos brotes se moverán hacia atrás, más cerca de las placas óticas de las orejas. Los conductos que canalizan a través de las glándulas parótidas se formarán en la décima semana. ¡Los extremos de los conductos se poblarán con las células secretoras de los acinos, que solo dieciocho semanas después de la gestación comenzarán a secretar en el conducto parótico!

A medida que la glándula parótida adquiere una forma madura, recibirá inervación del plexo parótido o ramas del haz del nervio facial. La inervación parasimpática por el nervio glosofaríngeo nos hará salivar. Mientras tanto, el nervio trigémino le dará sensación. La arteria carótida externa será el principal suministro de sangre para la glándula parótida, y la vena retromandibular hará posible el drenaje.

Infección de la glándula parótida

Las glándulas parótidas tienen el área de superficie más grande, por lo que físicamente hay más área para la infección. La infección a menudo comienza con el bloqueo de los conductos salivales por cálculos. Los cálculos salivales son masas calcificadas que se forman en el interior de un conducto. Son más comunes en las glándulas submandibulares, pero a veces la glándula parótida también experimenta este bloqueo. Esto bloqueará el flujo normal de saliva a través de los conductos, lo que provocará hinchazón e inflamación.

La infección por bacterias o virus puede impedir que los conductos salivales funcionen con normalidad. Por ejemplo, el virus de las paperas hará que las glándulas parótidas se inflamen con una inflamación llamada parotiditis. Los afectados experimentarán un dolor tremendo. Una forma común de detectar esta enfermedad en el consultorio del médico es analizar la sangre para detectar niveles altos de amilasa salival, ya que las glándulas parótidas trabajarán horas extras para secretarla.

Entonces, ¿cómo se eliminan estos bloqueos? Bueno, los cálculos salivales se pueden eliminar abriendo quirúrgicamente el sitio del bloqueo. Esto funciona particularmente bien para las piedras que se encuentran más superficialmente. Sin embargo, si el cálculo está profundamente en el conducto, es posible que sea necesario extirpar la glándula por completo. Para la parotiditis, se puede aplicar una combinación de masaje, irrigación y antibióticos. En otros casos, es posible que se requiera la ligadura quirúrgica del conducto para evitar más lesiones.

Tumor de la glándula parótida

La resección de los tumores de la glándula parótida es un poco más complicada. De todos los tumores de las glándulas salivales, siete de cada diez comienzan en las glándulas parótidas grandes. Aproximadamente ocho de cada diez tumores de la parótida serán benignos. La masa salival se puede aspirar con una biopsia. Pero muy raramente surge un tumor canceroso. Los tumores malignos serán duros como una roca y, a menudo, incluirán piel fija o úlceras cutáneas. Muchos de los cánceres son un tipo de adenocarcinoma, que describe cánceres que comienzan en las células de las glándulas secretoras.

El tratamiento de los tumores malignos de la parótida suele ser la escisión y el tratamiento con radiación. La radiación se dirigirá y destruirá eficazmente las células cancerosas en la glándula parótida. Los cánceres malignos de las glándulas salivales normalmente se presentan en tres grados:

  • Cáncer de grado 1: grado bajoLas células de las glándulas salivales se ven bastante normales y crecen lentamente, por lo que tienen más posibilidades de tener un buen pronóstico.
  • Cáncer de grado 2: grado intermedioSu apariencia y perspectivas están en el medio del camino entre los cánceres de grado 1 y 3
  • Cáncer de grado 3: grado altoLas células de las glándulas salivales tienen un aspecto muy diferente al normal y se diseminarán rápidamente. El pronóstico es normalmente menor que el de los cánceres de grado inferior.

Descubre además la glándula paratiroidea.

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