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Glándula submandibular

Definición

La glándula submandibular o glandulas submandibulares son el segundo tipo de glándulas salivales más grande y producen alrededor del 65% de nuestra saliva cuando no están estimuladas (en reposo). Ubicadas debajo de la mandíbula, las glándulas submandibulares exocrinas se vacían debajo de la lengua, justo detrás de los dientes frontales inferiores, a través del conducto de Wharton. Ambas glándulas submandibulares reciben información parasimpática a través del nervio chorda tympani y asumen un papel secundario a la parótida en presencia de estimulación.

Las glándulas salivales
Las glándulas salivales

Función de la glándula submandibular

La función de la glándula submandibular es únicamente para contribuir a la producción y entrega de saliva. Las tres glándulas salivales humanas ( parótida, submandibular y sublingual) producen hasta 1,5 litros de saliva todos los días. La saliva tiene muchas funciones diferentes en la cavidad oral y se discutirá más adelante.

No solo los perros babean
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Por lo tanto, es más apropiado concentrarse en la producción y las acciones de la saliva cuando se habla de la función de las glándulas submandibulares. Primero, veamos la producción de saliva y las formas en que las células especializadas forman diferentes elementos de la saliva «completa».

Las tres glándulas salivales contienen tres tipos de células importantes. Estas son las células acinares, las células ductales y las células mioepiteliales. De manera similar, todas estas tres glándulas salivales consisten en una estructura similar de tres tipos de conductos que se unen y se abren hacia la cavidad bucal.

Las células acinares son responsables de la producción de saliva. La regla de tres también se aplica aquí, ya que hay tres tipos principales de células acinares: serosas, mucinosas y seromucosas (mixtas). Los acinos serosos producen una secreción acuosa repleta de proteínas que se almacenan como gránulos de zimógeno. Los acinos mucinosos almacenan una secreción mucho más espesa rica en glicoproteínas específicas conocidas como mucinas. Cuando se extrae de la célula mediante la acción de las células mioepiteliales (ver más abajo), esta sustancia rica en mucina se mezcla con la excreción acuosa de las células acinares serosas para formar saliva. Como probablemente se dará cuenta, las células acinares seromucosas producen secreciones serosas y mucinosas.

Las células mioepiteliales rodean las células acinares (pl. Acini) y los conductos, contrayéndose a intervalos regulares y exprimiendo la saliva del acino y empujando la saliva hacia la cavidad oral a través de los conductos cuando son estimuladas por el sistema nervioso autónomo. Un acino se refiere a un grupo de acinos. Cada grupo de células acinares también está rodeado por una matriz extracelular, fibras nerviosas y otros tipos de células, incluidas las células inmunes.

Las glándulas submandibulares producen predominantemente saliva serosa ya que solo alrededor del 10% de los ácinos de las glándulas submandibulares son mucinosos. La siguiente imagen muestra la estructura de una glándula tubuloacinar genérica con las células ductales coloreadas en púrpura y las células acinares en verde. Las células acinares más grandes y redondas son serosas y las células más pequeñas y de bordes rectos son mucinosas.

Glándula tubuloacinar

El sistema de conductos salivales no es simplemente una ruta para el transporte de saliva hacia la cavidad bucal. A medida que las secreciones de las células acinares pasan a través del sistema de conductos, se ajusta su contenido de electrolitos. Al igual que las células acinares, las estructuras ductales también se clasifican en tres tipos diferentes. Estos son conductos intercalados, estriados y excretores.

Los conductos intercalados salen inmediatamente de los acinos y permiten que se agregue bicarbonato a la secreción a cambio de cloruro. Los conductos intercalados luego se vacían en conductos estriados que reabsorben sodio y agregan potasio. El conducto más grande, el conducto excretor, regula aún más el equilibrio electrolítico por medio de la ósmosis.

La función de la saliva

Esta función de la saliva cubre varios aspectos de la digestión, lubricación y protección. Es una secreción exocrina clara y ligeramente ácida producida por las tres glándulas salivales mayores, así como por las glándulas salivales labiales, bucales, glosopalatinas, palatinas y linguales menores. Otra fuente de los componentes de la saliva proviene del líquido crevicular gingival o la secreción que surge de las áreas alrededor de las encías.

La saliva es 99% agua. El otro 1% es una combinación de sodio, potasio, calcio, magnesio, bicarbonato, fosfato, inmunoglobulinas, proteínas, enzimas, mucinas, urea y amoniaco. Estos ingredientes dan muchas indicaciones de la función de la saliva. Cuando no son estimuladas y controladas por el sistema nervioso parasimpático, las glándulas submandibulares producen la mayor cantidad de saliva, de las cuales la mayoría es acuosa. Cuando es estimulado por el sistema nervioso simpático en el pensamiento, la presencia, la vista o el olfato de los alimentos, por ejemplo, las glándulas parótidas se vuelven dominantes y la saliva contiene mayores cantidades de proteínas.

La saliva actúa como tampón según su nivel de acidez (pH 5,3 – 7,8). El bicarbonato, el fosfato, ciertos péptidos y la urea en la saliva son capaces de modular su pH.

Las proteínas y las mucinas actúan para agrupar los microorganismos orales. La placa dental es parte de este proceso, donde las características adhesivas de la proteína, la mucina y la mezcla bacteriana, fúngica y viral recubren el esmalte de los dientes. Las mucinas son moléculas de proteínas complejas muy pegajosas y viscosas que lubrican toda la cavidad bucal, ayudando a masticar, tragar e incluso hablar. Se producen dos tipos de mucinas en la glándula submandibular: MG1 y MG2. El primero se adhiere a las superficies de los dientes y tejidos para ayudar a protegerlos, el segundo también se adhiere pero es fácil de desplazar, recolectando bacterias y llevándolas al ambiente altamente ácido del estómago. al tragar, donde estas bacterias potencialmente dañinas generalmente no pueden sobrevivir o colonizar.

Algunas proteínas, calcio y fosfato pueden evitar que varios componentes se disuelvan en la saliva acuosa y así ayudar a la remineralización del diente y prevenir la desmineralización dental.

Las inmunoglobulinas salivales, algunas proteínas y enzimas tienen acción antibacteriana. Las inmunoglobulinas IgA, IgG e IgM se encuentran en grandes cantidades en nuestra saliva, la mayor parte de la cual consiste en IgA, que puede ingresar a través de las células ductales de las glándulas salivales. Se supone que la IgG y la IgM se introducen a través del líquido crevicular gingival. Los ingredientes no inmunogénicos que ayudan a combatir las bacterias, virus y hongos patógenos son proteínas, mucinas, péptidos y enzimas. Este último de este grupo está compuesto por productos como lactoferrina y peroxidasa que son producidos por las células acinares. Además, la glicoproteínaconocida como mucina MG1 funciona mucho mejor en presencia de inmunoglobulinas. Algunas enzimas se unen con posibles fuentes de alimentos bacterianos (inmunidad nutricional), otras atacan las paredes de las células bacterianas, otras envenenan las bacterias. Además, otras proteínas se adhieren a las bacterias, formando grumos que pueden ser tragados o destruidos más fácilmente por el contenido de saliva inmunogénica y no inmunogénica.

Debido a que la saliva es hipotónica cuando sale de los conductos excretores, también permite que las papilas gustativas de la lengua sientan el gusto. El agua es necesaria para saborear los alimentos y la saliva proporciona un medio en el que se pueden disolver los sabores y aromas de los alimentos. La hipotonicidad de la saliva también permite que las partículas de mucina absorban agua y se expandan. Mientras que el moco lubrica, también proporciona una cubierta protectora a las membranas internas de la cavidad bucal, protegiéndola de irritantes en forma de sustancias químicas (fumar, placa dental) y de la resequedad al respirar por la boca.

La función más reconocida de la saliva es su papel en la digestión; sin embargo, este papel es menor. La enzima amilasa (producida en la glándula parótida ) ayuda a descomponer las moléculas de almidón, aunque la mayor parte de esta tarea se relega a las amilasas producidas por el páncreas después de que el quimo ha pasado por el estómago. Las lipasas en la saliva ayudan a descomponer los triglicéridos. Sin embargo, la función principal de la saliva en la digestión temprana es simplemente lubricar el bolo de comida y así facilitar el acto de tragar.

Glándula submandibular inflamada

Las glándulas submandibulares inflamadas no deben confundirse con la inflamación de otras glándulas salivales. Las parótidas inflamadas se pueden sentir frente a los oídos. Las glándulas sublinguales se asientan debajo de la lengua y no son fáciles de palpar, pero el paciente puede sentir cuando están hinchadas al mover la punta de la lengua sobre esta área.

Es fácil confundir una glándula inflamada con un ganglio linfático inflamado. Los ganglios linfáticos están diseminados por todas las glándulas salivales y pueden dificultar el diagnóstico. En el caso de glándulas submandibulares agrandadas, se debe palpar debajo del borde inferior del cuerpo mandibular, cerca del ángulo de la mandíbula.

Los trastornos de las glándulas salivales son causados ​​por afecciones que afectan tanto al tejido de la glándula como a sus conductos asociados. La hinchazón e inflamación del tejido de la glándula puede ser el resultado de una infección viral, lesiones linfoepiteliales benignas (BLEL) o lesiones linfoepiteliales malignas (MLEL). Las anomalías en la saliva o su drenaje pueden ser el resultado de deshidratación aguda, estenosis (constricción del conducto) o sialectasia (dilatación del conducto), por ejemplo. Es posible la formación de cálculos de calcio (cálculos) debido al alto contenido mineral de la saliva, y estos cálculos pueden bloquear el flujo de saliva de la glándula a la cavidad oral, donde el estancamiento aumenta el riesgo de infección y posterior inflamación.

Inflamación de los ganglios linfáticos submandibulares.
Inflamación de los ganglios linfáticos submandibulares.

La mayoría de los casos de inflamación de las glándulas submandibulares son agudos y cuando se asocian con fiebre y dolor pueden ser el resultado de sialolitiasis (cálculos en las glándulas salivales) o sialadenitis (infección bacteriana o viral de la glándula).

Resultado de la sialolitiasis
Resultado de la sialolitiasis

La hinchazón crónica generalizada en ambos lados y con poco o ningún dolor asociado puede indicar sialoadenosis (sialosis) que no es una reacción inflamatoria sino agrandamiento de las glándulas y es más probable que se encuentre en alcohólicos con enfermedad hepática y diabéticos, y en situaciones de malabsorción o desnutrición. Cuando se combina con sequedad de boca, otras causas sistémicas pueden ser el virus de la inmunodeficiencia humana y el síndrome de Sjögren.

La hinchazón a largo plazo de una sola glándula salival mayor también puede ser el resultado de cálculos salivales e infecciones bacterianas o virales como las paperas. Los bultos blandos y sensibles en o muy cerca de la glándula pueden ser causados ​​por un quiste mucal (ránula). Otras causas pueden ser trastornos autoinmunes, cortes y rasguños e infecciones dentales y del tracto respiratorio superior.

Los tumores en el área submandibular son relativamente raros, pero los pacientes mayores de 40 años que presentan un bulto submandibular crónico, no doloroso, levemente duro y palpable deben ser investigados más a fondo y pueden requerir cirugía.

Resultado de la sialolitiasis
A veces se requiere cirugía

Dolor de la glándula submandibular

El dolor de la glándula submandibular suele ser el resultado de la presión causada por un conducto bloqueado o dolor nervioso donde un tumor benigno o maligno presiona un nervio sensorial cercano. Los trastornos de las glándulas salivales que causan dolor suelen ser la sialolitiasis o los cálculos de las glándulas salivales. La sialolitiasis describe el depósito de cálculos muy pequeños ricos en calcio que pueden quedar atrapados dentro de la glándula o en su red ductal asociada. La sialolitiasis puede ser el resultado de la deshidratación a largo plazo, la inanición (donde se produce menos saliva con menos flujo de saliva) y ciertos tipos de medicamentos.

Cuando un conducto se bloquea por un cálculo, se producen tanto dolor como hinchazón, ya que el flujo de saliva se detiene total o parcialmente. La saliva atrapada detrás de la piedra se estanca y es susceptible a infecciones. La infección bacteriana, micótica o viral de la glándula salival se llama sialadenitis y es una afección igualmente dolorosa e inflamada.

Las infecciones sistémicas pueden causar hinchazón en todas las glándulas salivales. Los síntomas submandibulares específicos son hinchazón debajo de la mandíbula y dolor al comer.

Los tumores benignos o no cancerosos se encuentran con mayor frecuencia en la glándula parótida. Si bien el cáncer ocurre en las glándulas salivales, esto es poco común; generalmente responde al tratamiento. El síndrome de Sjögren es un factor de riesgo, al igual que el tabaquismo y la exposición a la radiación.

Anatomía de la glándula submandibular

La anatomía de la glándula submandibular no es complicada. El suministro de sangre se proporciona a través de una rama de la arteria carótida conocida como arteria facial (indicada por la flecha verde en la imagen de abajo) y las toxinas y el dióxido de carbono se eliminan a través de la vena facial.

Disección anatómica - arteria facial
Disección anatómica – arteria facial

Las glándulas submandibulares se encuentran debajo de la mandíbula y entre las asas de cada músculo digástrico (en la imagen de abajo). Estas glándulas tienen un lóbulo anterior más pequeño y un lóbulo posterior más grande. El conducto de Wharton entra en la cavidad bucal a lo largo del frenillo lingual y cierra el nervio hipogloso.

Posición del músculo digástrico
Posición del músculo digástrico

Es posible palpar la glándula submandibular a través de la ubicación del triángulo submandibular, cuyos bordes están formados por el vientre anterior del músculo digástrico, el vientre posterior del músculo digástrico y el borde inferior del cuerpo mandibular (la cresta de la mandíbula inferior). Las glándulas submandibulares se asientan en forma de U sobre los vientres de los músculos digástricos y, por lo tanto, pueden palparse, aunque no sin práctica, ya que una parte se encuentra debajo del hueso de la mandíbula.

Una vez más, el número tres está asociado con esta parte de la anatomía. La glándula submandibular tiene tres capas o superficies. La superficie inferior está cubierta por la piel y el músculo platisma. La superficie lateral de la glándula submandibular que se encuentra justo debajo de la mandíbula y la superficie medial se encuentra debajo de la lengua y el vientre posterior de los músculos digástricos.

Las fibras nerviosas parasimpáticas de la cuerda del tímpano viajan en el nervio lingual y hacen sinapsis en el ganglio submandibular. Una vez que se ha alcanzado el ganglio, un porcentaje de las fibras nerviosas posganglionares ingresan a la glándula submandibular y las demás toman una ruta más larga a través del nervio lingual. La estimulación del sistema nervioso parasimpático por medio del neurotransmisor acetilcolina aumenta la secreción de saliva por las células acinares, aumenta la absorción de bicarbonato en las células ductales y hace que el mioepitelio se contraiga a intervalos más regulares.

Las fibras simpáticas viajan al ganglio submandibular a través del ganglio cervical superior. La estimulación simpática a través del neurotransmisor noradrenalina reduce la cantidad de saliva producida por las células acinares pero aumenta la cantidad de proteína en la saliva producida. Además, se reduce el flujo sanguíneo a todas las glándulas salivales.

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