pinocitosis
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Pinocitosis

Definición de pinocitosis

La pinocitosis es el método por el cual una célula absorbe pequeñas partículas fuera de la célula y las lleva al interior. La palabra proviene del griego y significa «beber células». Durante este proceso, la célula rodea las partículas y luego «pellizca» parte de su membrana para encerrar las partículas dentro de las vesículas, que son pequeñas esferas de la membrana. Este proceso generalmente se usa para absorber líquido extracelular (ECF).

Función de la pinocitosis

La pinocitosis es un tipo de endocitosis. La endocitosis es cuando una célula absorbe partículas envolviéndolas con su membrana. Los otros tipos de endocitosis son la fagocitosis («comer células»), que es casi lo mismo que la pinocitosis pero implica que la célula absorbe una mayor cantidad de partículas, y la endocitosis mediada por receptores, que es cuando las partículas se introducen en una célula al unirse a los receptores.

Las pequeñas partículas de sustancias en el ECF se absorben en la célula a través de pinocitosis. Es un proceso que requiere transporte activo, lo que significa que requiere energía por parte de la célula (a diferencia de un proceso como la simple difusión ). No es específico; aunque se desencadena por la presencia de ciertas sustancias fuera de la célula como los aminoácidos o ciertos iones, resulta en la absorción de muchas sustancias diferentes por la célula al mismo tiempo, como el agua y varios solutos como azúcares y proteínas.

pinocitosis

Pasos de la pinocitosis

  1. Una sustancia inductora, como una proteína, se une a un receptor de la membrana celular. Tenga en cuenta que esto es diferente de la endocitosis mediada por receptores porque la pinocitosis absorberá múltiples tipos de moléculas en lugar de solo un tipo específico.
  2. La membrana celular forma un pequeño bolsillo abierto, o invaginación, alrededor de la parte del ECF que será absorbida por la célula.
  3. La membrana celular comienza a reconectarse en el extremo abierto de la invaginación, o “pellizcar”.
  4. Cuando la membrana celular ha pellizcado completamente la invaginación, se forma una vesícula. Se trata de una pequeña esfera de la membrana celular que rodea los materiales que la célula acaba de absorber. Evita que las moléculas interrumpan el resto de la célula a medida que se transportan.
  5. Las moléculas dentro de la vesícula finalmente se liberan para ser utilizadas por otras partes de la célula.

Ejemplos de pinocitosis

La pinocitosis se usa ampliamente entre las células del cuerpo, pero hay situaciones específicas en las que la pinocitosis juega un papel importante. Las microvellosidades del intestino utilizan este proceso para absorber los nutrientes de los alimentos. Las células del riñón pueden usar la pinocitosis para separar nutrientes y líquidos de la orina que serán expulsados ​​del cuerpo. Además, los óvulos humanos también lo utilizan para absorber nutrientes antes de ser fertilizados.

Tipos de pinocitosis

Se descompone en macropinocitosis o micropinocitosis según el tamaño de la vesícula que se forma. Las vesículas formadas por macropinocitosis tienen aproximadamente 1-2 µm de longitud (0,0001-0,0002 cm), mientras que las formadas por micropinocitosis son incluso más pequeñas, aproximadamente 0,1 µm, y se forman a partir de las más pequeñas hendiduras de la membrana celular.

Diferencias entre pinocitosis y fagocitosis

La pinocitosis y la fagocitosis son procesos similares, pero tienen algunas diferencias clave. La fagocitosis se utiliza para absorber materiales mucho más grandes que las partículas que pueden ser absorbidas por la pinocitosis, como las bacterias. La fagocitosis implica la ingestión de materiales sólidos, mientras que la pinocitosis implica la ingestión de líquidos y partículas de soluto. Durante la pinocitosis, el contenido de las vesículas se vacía directamente en la célula, pero esto no sucede en la fagocitosis porque el contenido de las vesículas es demasiado grande. Los lisosomas deben combinarse con las vesículas para descomponer el contenido. Este proceso no ocurre en la pinocitosis.

  • Endocitosis: cuando una célula absorbe partículas a través de la invaginación de la membrana celular.
  • Fagocitosis: también conocida como «ingestión de células»; cuando una célula absorbe partículas grandes como bacterias enteras.
  • Invaginación: proceso mediante el cual una estructura (en este caso, la membrana celular) se dobla hacia atrás o se da vuelta para formar un bolsillo o cavidad.
  • Vesícula: una pequeña esfera de membrana dentro de la célula que puede absorber y transportar materiales como nutrientes o productos de desecho.
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