Fagocitosis

La fagocitosis, o “comer células”, es el proceso mediante el cual una célula engulle una partícula y la digiere. La palabra fagocitosis proviene del griego phago- , que significa “devorador”, y -cyte , que significa “célula”. Las células del sistema inmunológico de los organismos utilizan la fagocitosis para devorar intrusos corporales como las bacterias, y también engullen y eliminan los restos celulares. Algunos organismos unicelulares como las amebas utilizan la fagocitosis para comer y adquirir nutrientes.

Función de la fagocitosis

La función de la fagocitosis es ingerir partículas sólidas en la célula. La fagocitosis es un tipo de endocitosis, que ocurre cuando las células ingieren moléculas a través del transporte activo en lugar de moléculas que se difunden pasivamente a través de la membrana celular. Solo ciertas moléculas pequeñas pueden atravesar la membrana celular fácilmente; los más grandes tienen que atravesar canales especiales en la célula o ser ingeridos por endocitosis. Otros tipos de endocitosis incluyen la pinocitosis, también llamada “bebida celular”, y la endocitosis mediada por receptores, que es cuando las moléculas se unen a receptores específicos en la membrana celular que hace que la célula los engulle.

La fagocitosis es diferente de la pinocitosis porque la fagocitosis implica la ingestión de partículas sólidas, mientras que la pinocitosis es la ingestión de gotitas líquidas. Las células también utilizan la fagocitosis para absorber partículas mucho más grandes que las que se ingieren a través de la pinocitosis. Algunos protistas unicelulares, como las amebas, utilizan la fagocitosis para ingerir partículas de alimentos; es literalmente cómo comen los alimentos. Dado que todo su cuerpo consta de una célula, pueden ingerir partículas de alimentos al envolverlas y luego digerir estas partículas al conectarse con un lisosoma. En la pinocitosis, las partículas que están engullidas no necesitan ser degradadas por un lisosoma porque son muy pequeñas y, en cambio, la vesícula vacía su contenido directamente en la célula.

Pasos de la fagocitosis

Paso 1:

Se activa la célula que realizará la fagocitosis. Este puede ser un fagocito, que es una célula del sistema inmunológico que realiza la fagocitosis, o un organismo como una ameba, que se comporta de manera similar a los fagocitos cuando realiza la fagocitosis. En el caso de las células inmunes, la activación se produce cuando las células están cerca de células bacterianas o partes de células bacterianas. Los receptores en la superficie de las células se unen a estas moléculas y hacen que las células respondan.

Paso 2:

En el sistema inmunológico, puede ocurrir quimiotaxis. La quimiotaxis es el movimiento de los fagocitos hacia una concentración de moléculas. Las células inmunes captan señales químicas y migran hacia bacterias invasoras o células dañadas.

Paso 3:

La célula se adhiere a la partícula que ingiere. El apego es necesario para que se produzca la ingestión. Algunas bacterias pueden resistir el apego, lo que dificulta su entrada en la célula y su destrucción.

Paso 4:

La célula ingiere la partícula y la partícula se encierra en una vesícula (una esfera de membrana celular con líquido) llamada fagosoma. El fagosoma transporta la partícula a la célula.

Paso 5:

Un lisosoma se fusiona con el fagosoma y la partícula se digiere. Los lisosomas son vesículas que contienen enzimas hidrolíticas que descomponen las moléculas. Un fagosoma fusionado con un lisosoma se llama fagolisosoma.

Paso 6:

Los desechos celulares, como las moléculas descompuestas que la célula no puede reutilizar, se descargan de la célula mediante el proceso de exocitosis. La exocitosis es lo opuesto a la endocitosis; es cuando los productos de desecho celular viajan en vesículas a la superficie de la membrana celular y se liberan, saliendo así de la célula.

Proceso de fagocitosis


Este diagrama muestra el proceso de fagocitosis. Una célula ingiere una partícula, la descompone con las enzimas de los lisosomas y expulsa los productos de desecho a través de la exocitosis.

Ejemplos de fagocitosis

Los fagocitos se encuentran en todo el cuerpo humano como glóbulos blancos en la sangre. ¡Un litro de sangre contiene aproximadamente seis mil millones de ellos! Muchos tipos diferentes de glóbulos blancos son fagocitos, incluidos macrófagos, neutrófilos, células dendríticas y mastocitos. Los glóbulos blancos se conocen como fagocitos “profesionales” porque su función en el cuerpo es encontrar y engullir las bacterias invasoras. Los fagocitos “no profesionales” incluyen otros tipos de células como células epiteliales, células endoteliales y fibroblastos. Estas células a veces realizan fagocitosis, pero no es su función principal.

Como se mencionó anteriormente en el artículo, las amebas realizan fagocitosis para consumir partículas de alimentos. Las amebas engullen las partículas rodeándolas de pseudópodos, que son proyecciones temporales de la célula en forma de brazos que están llenas de citoplasma. Los ciliados son otro tipo de organismos que utilizan la fagocitosis para comer. Los ciliados son protozoos que se encuentran en el agua y se alimentan de bacterias y algas. Tanto las amebas como los ciliados son protistas, organismos que tienen células eucariotas pero que no son animales, plantas u hongos.

  • Protista : organismo con células eucariotas que no es un animal, una planta ni un hongo; están agrupados por conveniencia, pero no todos están estrechamente relacionados.
  • Endocitosis : proceso mediante el cual las células ingieren moléculas a través del transporte activo en lugar de la difusión pasiva.
  • Pinocitosis : proceso por el cual una célula engulle gotas de líquido que contienen partículas pequeñas.
  • Fagocito : una célula inmunitaria que se deshace de material extraño ingiriéndolo a través de la fagocitosis.