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Homólogo

«Homólogo», en biología, significa una similitud en las estructuras internas o cromosómicas.

Con las estructuras internas, la homología indica órganos que tienen posiciones, estructuras u orígenes evolutivos similares. Sin embargo, es importante señalar que los órganos no tienen que tener la misma función para ser homólogos.

Cuando se trata de estructuras cromosómicas, «homólogo» se usa para describir los cromosomas que llevan el mismo tipo de material genético. Sin embargo, este material genético no tiene por qué ser el mismo : la mitad proviene de la madre y la otra mitad del padre.

Ejemplos de homólogos

Como se indicó anteriormente, «homólogo» se puede utilizar para describir dos cosas:

  • Estructuras
  • Cromosomas

Escaladores, voladores y nadadores

¿Qué tienen en común las ardillas, los pájaros y las ballenas? La respuesta obvia es que respiran, tienen el corazón latiendo y usan sus apéndices superiores para moverse. Exploremos esta última idea un poco más, utilizando la capacidad de la ardilla para trepar, la capacidad del pájaro para volar y la capacidad de la ballena para nadar como ejemplos:

Examine las imágenes de abajo, enfocándose en el brazo de la ardilla, el ala del pájaro y la aleta de la ballena. Tenga en cuenta algunas similitudes y diferencias.

Esqueleto de ardilla roja
Esqueleto de ardilla roja
Radiografía de un ala de pájaro
Radiografía de un ala de pájaro
Esqueleto de cachalote
Esqueleto de cachalote

Una de las cosas que muestran estas ilustraciones es que cada ejemplo consta de tres partes principales: el húmero o «brazo», el radio y el cúbito , que forman el «antebrazo», y los metacarpianos , que forman los «dedos».

Por otro lado, también podemos identificar diferencias. El húmero de la ballena , por ejemplo, tiende a ser más corto, más ancho y más plano. De hecho, algunas ballenas tienen una rótula o «omóplato» en lugar de un húmero . Asimismo, el pájaro no tiene dedos; sus metacarpianos se estrechan en algo que se asemeja a una daga.

A pesar de las pequeñas diferencias en la forma y la gran variación en la función, estas estructuras todavía se califican como homólogas . En los términos más simples, la ardilla, el pájaro y la ballena poseen apéndices superiores tripartitos o «de tres partes». Esta evidencia nos permite suponer que estos animales podrían haber evolucionado a partir de un ancestro común, que utilizó sus extremidades tripartitas para moverse.

Debido a que el ala, la aleta y el brazo nos permiten conectar el pájaro, la ardilla y la ballena a un ancestro común, podemos concluir que los apéndices son homólogos.

El código genético

Para citar la popular frase darwinista, eres 98% chimpancé. Si bien es técnicamente cierto, esta información puede inducir a error a los biólogos principiantes que aún tienen que explorarla más a fondo.

El código genético de la mayoría de los animales contiene cuatro nucleótidos bases, también llamados nucleobases , y marcados como A, T, C, y G. en diferentes combinaciones, que representan características tales como el color y la ubicación de pelo del cuerpo, tamaño de la nariz, la sangre tipo, e incluso fijación del lóbulo de la oreja. Investigaciones más recientes incluso sugieren que las nucleobases también determinan si desarrollará un trastorno psicológico o de personalidad.

No obstante, la mayor parte de la expresión genética , o la forma en que se manifiestan las combinaciones de nucleobase, es relativamente benigna. No pensamos mucho, por ejemplo, en las combinaciones de nucleobase que endurecen nuestros huesos, hacen que nuestro corazón sea muscular o que nuestro hígado sea capaz de regenerarse. De hecho, los genetistas estiman que solo el 0,1% (eso es una décima parte de un porcentaje) de nuestros genes en realidad explican las características que vemos. El otro 99,9% permanece inactivo como «ADN basura» o inventa características que damos por sentado.

Las cuatro nucleobases casi universales del código genético, cuando se combinan con el hecho de que parte del ADN humano permanece inactivo, nos permite comprender la frase «Eres un 98% de chimpancé» con mayor profundidad. Sin embargo, en resumen, los humanos y los chimpancés tienen un código genético homólogo . Las diferencias radican en cómo se expresa ese código.

Los ojos de tu madre, pero las manos de tu padre

Si conoce a sus padres biológicos, probablemente haya notado que ha heredado algunas características de su madre y algunas características de su padre. Es posible que también haya tenido familiares y amigos que le hayan dicho que se parece a uno u otro.

Para bien o para mal, probablemente te pareces a tus dos padres. Esto se debe a que, durante la concepción, heredó un conjunto de 23 cromosomas del óvulo de su madre y un conjunto de 23 cromosomas del esperma de su padre. La misma información genética se almacena en cada conjunto, en ubicaciones similares.

Debido a que puede «emparejar» uno de los cromosomas de su madre con uno de su padre, son homólogos .

Pares de cromosomas homólogos
Pares de cromosomas homólogos

No obstante, los alelos o modos de expresión de estos genes pueden diferir. Por eso es posible que haya heredado los ojos marrones de su madre , un alelo dominante, pero no el mentón hendido de su padre, un alelo recesivo. Sin embargo, por lo general, el hecho de que tengas los ojos de color o el mentón en primer lugar indica que los cromosomas de tus padres contienen la información necesaria para crearlos.

  • Cromosoma : una combinación de genes y proteínas, algunos heredados de la madre y otros heredados del padre, ubicados dentro del núcleo de la célula.
  • Base de nucleótidos, nucleobase : proteína que se combina con otra proteína para formar un gen.
  • Gen : una secuencia de nucleobases que le da a las células la «información» de ciertas características físicas o cómo debería funcionar el cuerpo.
  • Alelo : expresión de un gen. Muchos alelos provienen de mutaciones.

Descúbre además todo acerca del ADN aquí.

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