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El radio es un elemento químico que se clasifica como un metal alcalinotérreo. Fue descubierto en 1898 por Marie S. Curie y su esposo Pierre.

Descubrimiento del radio

El radio fue descubierto en 1898 en París por Marie S. Curie y su esposo Pierre en pechblenda (principalmente dióxido de uranio, UO2 ). Se necesitan unas ocho toneladas de pechblenda compuesta en un 50 por ciento de óxidos de uranio para extraer 1 gramo de radio.

Este fue el segundo gran descubrimiento de Curie en 1898; a principios de ese año descubrieron el polonio, un nuevo elemento radiactivo cuyas propiedades dijeron que eran similares a las del bismuto.

Ahora, en el radio, en forma de bromuro de radio, habían descubierto otro elemento radiactivo cuya química era muy similar a la del metal del grupo II, el bario.

El radio metálico fue aislado por primera vez en 1910 por Marie Curie y Andre Debierne mediante la electrólisis de una solución de cloruro de radio puro. El nombre del elemento proviene de la palabra latina ‘radius’ que significa rayo, por los rayos emitidos por este elemento radiactivo.

Con el descubrimiento y la comprensión de la radiactividad, los químicos se dieron cuenta de que uno de los sueños de la alquimia, la transmutación de los elementos, era posible.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El radio es altamente radiactivo y, por lo tanto, cancerígeno. Cantidades microscópicas de radio en el medio ambiente pueden provocar cierta acumulación de radio en el tejido óseo. El radio, como el calcio, es un elemento del grupo II y nuestro cuerpo lo trata de manera similar.

Características:

  • El radio es un metal de color blanco plateado. Es altamente radiactivo y su producto de descomposición, el gas radón, también es radiactivo. Uno de los resultados de la intensa radiactividad del radio es que el metal y sus compuestos brillan en la oscuridad.
  • Cuando se expone al aire, reacciona con el nitrógeno para formar rápidamente una capa negra de nitruro de radio.
  • La química del radio es similar a la de los otros metales alcalinotérreos. Reacciona muy vigorosamente con agua para formar hidrógeno gaseoso e hidróxido de radio. Reacciona aún más vigorosamente con ácido clorhídrico para formar cloruro de radio.

Usos del radio

  • El radio se utilizó en la producción de pinturas luminosas, pero ahora se considera demasiado peligroso.
  • El cloruro de radio se usó con fines medicinales para producir gas radón para el tratamiento del cáncer. Ahora hay tratamientos más seguros disponibles.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 1 parte por trillón en peso, 0,1 partes por trillón en moles
  • Fuente: El radio está presente en pequeñas cantidades en todos los minerales de uranio; surge de la descomposición del uranio. El radio está presente en concentraciones muy bajas en el agua de mar. La mayor parte del radio, 226Ra, surge de la descomposición del abundante 238U, por lo tanto, el radio se obtiene en los residuos tomados de la producción de uranio.
  • Isótopos: el radio tiene 33 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 202 a 234. Ninguno es estable. 226Ra tiene la vida media más larga de 1602 años.
SímboloRa
Número atómico88
Valencias+2
Peso atómico226,03
Punto de ebullición (ºC)+1737
Punto de fusión (ºC)+700
Densidad (Kg/m3)5500
Estructura atómica[Rn] 7s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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