Sinapomorfia

Definición de sinapomorfia

Una sinapomorfia es un carácter derivado compartido, común entre un antepasado y sus descendientes. Un carácter o rasgo es cualquier cosa observable sobre el organismo. Puede ser el tamaño del organismo, el tipo de piel que cubre el organismo o incluso cosas como el color de los ojos. Un personaje también puede considerarse una secuencia específica de ADN, que es la forma en que se construyen los árboles filogenéticos modernos. Como se ve en la imagen de abajo, una sinapomorfia podría ser cualquier característica compartida por los descendientes de un ancestro común.

Sinapomorfia
Sinapomorfia

De hecho, el término sinapomorfia proviene del griego “syn” que significa compartido, “apo” que significa lejos de y “morphe” que significa forma o forma. En otras palabras, los animales tienen una forma compartida a medida que se alejan de sus antepasados ​​y animales relacionados. Una sinapomorfia puede ayudar a los científicos a determinar qué grupos de animales están relacionados y cuáles no. Los animales que comparten una sinapomorfia probablemente comparten un ancestro común. Si los grupos de organismos comparten más de una sinapomorfia, hay aún más evidencia de que están relacionados.

Una sinapomorfia también se conoce como homología.

Sinapomorfia vs Apomorfia

Una apomorfia, como se muestra en la imagen de arriba, es una característica compartida entre dos o más grupos de organismos. Una apomorfia se convierte en sinapomorfia cuando se demuestra que el rasgo también pertenecía a un ancestro común. Este último paso debe tener lugar en el registro fósil y, a menudo, es hipotético porque nunca podemos saber realmente qué animales se reprodujeron para crear los organismos que vemos hoy.

Una sinapomorfia puede revelar la relación de dos especies a través de su misma presencia. Si un rasgo existe en dos organismos y está presente en su ancestro común más reciente, el rasgo puede indicar un clado. Un clado es un término que se utiliza para describir relaciones filogenéticas. Un clado denota que todos los organismos dentro del clado están relacionados con un único ancestro común. Los clados a menudo contienen muchas sinapomorfias porque los animales están estrechamente relacionados. Sin embargo, a medida que los organismos se convierten en nuevas especies, pueden desarrollar características nuevas y únicas. Un rasgo novedoso se considera una autapomorfia.

Sinapomorfia vs Plesiomorfia

A diferencia de una sinapomorfia, una plesiomorfia es un carácter compartido, compartido por dos grupos que lo heredaron de diferentes antepasados. En la imagen de arriba, la plesiomorfia identifica un personaje compartido por dos grupos. Debido a que el carácter (gris) no está presente en los organismos más oscuros (círculos negros), el rasgo no puede considerarse una sinapomorfia. Una sinapomorfia dice más sobre la relación de dos especies, porque indica que los dos organismos compartían un ancestro común.

Sinapomorfia vs homoplasia

Una homoplastia es lo opuesto a una homología o sinapomorfia. Una sinapomorfía implica que un rasgo homólogo, uno que es el mismo en ambos organismos, fue heredado del mismo ancestro. Una homoplastia, por otro lado, es simplemente un rasgo que apareció en diferentes organismos. Esto sucede a menudo en la evolución, ya que diferentes especies evolucionan para realizar las mismas tareas. Las alas, por ejemplo, han evolucionado varias veces. Sin embargo, si se dijera que las alas de los pájaros y las alas de los insectos son una sinapomorfia, esa afirmación sería incorrecta. Las alas de las aves y los insectos son una homoplastia, un rasgo similar pero no de un antepasado común. Del mismo modo, las alas de las aves y los murciélagos representan una homoplastia, no una sinapomorfia porque no se heredaron de los mismos organismos. Las alas han evolucionado varias veces a lo largo de la evolución porque el aire libre es un nicho deseable que los organismos pueden ocupar.

Ejemplos de sinapomorfia

Mamíferos

Los mamíferos comparten una sinapomorfia de poder producir leche. La leche es una sustancia nutritiva que se excreta del cuerpo y se alimenta a los bebés. Si bien algunas personas consideran que los mamíferos son animales peludos con una placenta que dan a luz vivos, esta definición excluye varios grupos obvios de mamíferos. Los monotremas, como el ornitorrinco, todavía ponen huevos, pero alimentan a sus crías con leche que excretan de las glándulas. Si bien sus otras características pueden hacer que parezcan más aves o reptiles, la producción de leche es una clara sinapomorfia con los otros mamíferos.

Los marsupiales representan otro grupo de mamíferos que no se ajusta completamente a otros rasgos compartidos de mamíferos. Los marsupiales dan crías vivas, pero crían a su pequeña y subdesarrollada descendencia en una bolsa hasta que está completamente desarrollada. Los mamíferos más “típicos” han desarrollado placentas más grandes y tejido adiposo marrón para sostener a sus bebés y aumentar su desarrollo durante la gestación.

Vertebrados

Todos los animales vertebrados comparten un rasgo único, las vértebras. Las vértebras existen solo dentro de los vertebrados y son una sinapomorfia del subfilo. Si bien todos los organismos vertebrados comparten este rasgo con un ancestro común, difieren en muchas otras formas. De hecho, la sinapomorfia de tener vértebras es solo una pista de que los animales están relacionados. Otras características relacionadas pueden oscurecer esta relación. Por ejemplo, el tamaño, la forma y el número de vértebras pueden cambiar según el organismo.

Algunos organismos, como los vertebrados terrestres, tienen más vértebras derivadas que sostienen las extremidades y el peso del organismo en la tierra. La flotabilidad del agua alivia la tensión de la gravedad, razón por la cual la mayoría de las vértebras de los peces están formadas por cartílagos o huesos débiles. Los vertebrados terrestres deben tener huesos mucho más rígidos para soportar el peso de la gravedad en el aire. Esta es una de las razones por las que los animales marinos tienden a ser mucho más grandes que los terrestres.