Homeostasis

La homeostasis es el proceso de un organismo de mantener un entorno interno estable adecuado para mantener la vida. La palabra homeostasis se deriva del griego, donde home significa “similar” y stasis , que significa “estable”. Cuando se usa como adjetivo, es homeostático.

Normalmente pensamos en la homeostasis en términos de todo el cuerpo, pero los sistemas individuales, es decir, los grupos de órganos, también mantienen las condiciones homeostáticas. No obstante, el desequilibrio prolongado en un solo sistema puede afectar negativamente la homeostasis de todo el organismo.

Ejemplos de homeostasis

La homeostasis es un procedimiento regulador. En el cuerpo humano, los procesos homeostáticos regulan:

  • Proporciones de agua y minerales
  • Temperatura corporal
  • Niveles químicos

La formación de un cálculo renal

Las vitaminas y los minerales proporcionan a nuestro cuerpo los nutrientes esenciales para prosperar. Si bien nuestro intestino grueso y las glándulas salivales absorben la mayoría de estos nutrientes, las cantidades en exceso abandonan nuestros cuerpos a través del sudor y la micción.

Por supuesto, los minerales varían en tamaño. El calcio, el fósforo y el sodio se consideran compuestos promotores de cálculos , porque forman cristales en el tracto urinario que pasan a través de la vejiga. Técnicamente, la mayoría de los humanos siempre tienen cálculos renales; no todos son dolorosos.

Aquí es donde entra la homeostasis. En condiciones homeostáticas, nuestros cálculos renales (o cristales, en términos técnicos) son tan pequeños que los orinamos sin pensarlo dos veces. Por otro lado, una sobreabundancia de compuestos promotores de cálculos o la falta de líquidos en el sistema urinario pueden hacer que los cristales se acumulen y se combinen en el tracto urinario, formando un cálculo. Estas piedras, aunque terriblemente dolorosas, suelen pasar de forma natural. A veces, sin embargo, debido a su ubicación o tamaño, requieren cirugía.

Tener fiebre

Está expuesto a más de un millón de gérmenes y células bacterianas por día, más si trabaja en una escuela, granero, consultorio médico u otra área de alto contacto. Afortunadamente, el sistema inmunológico humano ( ganglios linfáticos, enzimas, células T y células B) protege su cuerpo de las enfermedades que estos organismos pueden causar.

Pero algunos gérmenes son más resistentes que el resto. Ya sea tan leve como el resfriado común o tan severo como la tuberculosis, algunas cepas o variedades de enfermedades, superen su primera línea de defensa y lo conviertan en su anfitrión.

Las invasiones microscópicas definitivamente alteran la homeostasis, a menudo lo suficiente como para que el cuerpo sepa exactamente cómo restaurar las condiciones normales. El hipotálamo eleva la temperatura corporal, lo que hace que su interior no sea bienvenido e inhabitable para cualquier huésped no invitado. Además, su sistema inmunológico registra estas enfermedades en su “memoria”, lo que hace que le resulte más difícil contraer el mismo virus dos veces.

Producción de insulina en respuesta a niveles altos de azúcar en sangre

En condiciones homeostáticas, nuestros cuerpos mantienen nuestro azúcar en sangre dentro de un rango estrecho, entre 70 y 100 mg / dL, para ser exactos. Sin embargo, este es un equilibrio delicado. Nuestro peso, dieta, edad y niveles de actividad pueden sacarnos fácilmente de estos niveles normales.

De los factores que afectan la glucosa en sangre enumerados anteriormente, la dieta juega el papel más importante. Ya sea joven o viejo, con sobrepeso o bajo peso, diabético o no diabético, utilizamos los alimentos para controlar nuestra glucosa en sangre. Por lo general, reconocemos su capacidad para elevar los niveles, pero incluso este beneficio puede llevarse demasiado lejos.

Especialmente desde los albores de los alimentos procesados, nuestras dietas se han vuelto cada vez más azucaradas. Si bien hemos consumido azúcares complejos, como los que provienen de frutas y granos, durante siglos, los azúcares simples, como los de los dulces y los cereales, solo llegaron a nuestros sistemas hace unas pocas décadas.

Los azúcares simples llegan rápidamente a nuestro torrente sanguíneo y, por lo tanto, pueden hacer que los niveles de glucosa en sangre aumenten en tan solo media hora. Para equilibrar nuestro azúcar en sangre y mantener la homeostasis, nuestro páncreas produce insulina, una hormona que convierte la glucosa en energía o la almacena para uso futuro. Las personas con diabetes , una afección caracterizada por un nivel alto de azúcar en sangre crónico, se inyectan insulina después de comer para mantener este mismo estado de homeostasis.

  • Osmorregulación : también llamada excreción, el mantenimiento por parte de un organismo de un equilibrio interno entre el agua y los minerales disueltos independientemente de las condiciones ambientales.
  • Termorregulación : mantener una temperatura interna óptima.
  • Glucorregulación : la regulación del azúcar en sangre.
  • Filtración : el movimiento masivo de agua y solutos hacia el riñón, donde se procesan en orina.

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