enlace iónico y covalente

Los enlaces iónicos y covalentes son los dos tipos principales de enlaces químicos. Un enlace químico es un enlace formado entre dos o más átomos o iones. La principal diferencia entre los enlaces iónicos y covalentes es cuán equitativamente se comparten los electrones entre los átomos en el enlace. Aquí encontrarás una explicación de la diferencia entre enlaces iónicos y covalentes, ejemplos de cada tipo de enlace y un vistazo a cómo saber qué tipo de enlace se formará.

Puntos clave

  • Los dos tipos principales de enlaces químicos son los enlaces iónicos y covalentes. Los metales se unen a través de un tercer tipo de enlace químico llamado enlace metálico.
  • La diferencia clave entre un enlace iónico y covalente es que un átomo esencialmente dona un electrón a otro átomo en un enlace iónico, mientras que los electrones se comparten entre los átomos en un enlace covalente.
  • Se forman enlaces iónicos entre un metal y un no metal. Se forman enlaces covalentes entre dos no metales. Los enlaces metálicos se forman entre dos metales.
  • Los enlaces covalentes se clasifican como enlaces covalentes puros o verdaderos y enlaces covalentes polares. Los electrones se comparten equitativamente entre los átomos en enlaces covalentes puros, mientras que se comparten de manera desigual en enlaces covalentes polares (pasan más tiempo con un átomo que con el otro).

Enlaces iónicos

En un enlace iónico, un átomo dona un electrón a otro átomo. Esto estabiliza ambos átomos. Debido a que un átomo esencialmente gana un electrón y el otro lo pierde, un enlace iónico es polar. En otras palabras, un átomo del enlace tiene carga positiva, mientras que el otro tiene carga negativa. A menudo, estos átomos se disocian en sus iones en el agua. Los átomos que participan en el enlace iónico tienen diferentes valores de electronegatividad entre sí. Si observa una tabla de valores de electronegatividad, es evidente que se produce un enlace iónico entre metales y no metales. 

Los ejemplos de compuestos con enlaces iónicos incluyen la sal, como la sal de mesa (NaCl). En la sal, el átomo de sodio dona su electrón, por lo que produce el ion Na + en el agua, mientras que el átomo de cloro gana un electrón y se convierte en Cl  ion en agua.

enlace iónico del NaF
Enlace iónico de fluoruro de sodio (NaF) (imagen: Wdcf)

Enlaces covalentes

Los átomos están unidos por electrones compartidos en un enlace covalente. En un enlace covalente verdadero, los átomos tienen los mismos valores de electronegatividad entre sí. Este tipo de enlace covalente se forma entre átomos idénticos, como el hidrógeno (H 2 ) y el ozono (O 3 ). En un enlace covalente verdadero, la carga eléctrica se distribuye uniformemente entre los átomos, por lo que el enlace no es polar. Los enlaces covalentes entre átomos con valores de electronegatividad ligeramente diferentes dan como resultado un enlace covalente polar. 

Sin embargo, la polaridad en un enlace covalente polar es menor que en un enlace iónico. En un enlace covalente polar, el electrón de enlace se siente más atraído por un átomo que por el otro. El enlace entre los átomos de hidrógeno y oxígeno en el agua (H 2O) es un buen ejemplo de enlace covalente polar. Se forman enlaces covalentes entre no metales. Los compuestos covalentes pueden disolverse en agua, pero no se disocian en sus iones. Por ejemplo, si disuelve azúcar en agua, seguirá siendo azúcar.

Enlace covalente de hidrógeno
Enlace covalente de hidrógeno (Jacek FH)

Resumen de enlace iónico vs covalente

Aquí hay un resumen rápido de las diferencias entre los enlaces iónicos y covalentes, sus propiedades y cómo reconocerlos:

Enlaces iónicosEnlaces covalentes
DescripciónUnión entre metal y no metal. El no metal atrae al electrón, por lo que es como si el metal le donara su electrón.Enlace entre dos no metales con electronegatividades similares. Los átomos comparten electrones en sus orbitales externos.
ElectronegatividadGran diferencia de electronegatividad entre los participantes.Diferencia de electronegatividad pequeña o nula entre los participantes.
PolaridadElevadoBajo
FormaSin forma definidaForma definida
Punto de fusionElevadoBajo
Punto de ebulliciónElevadoBajo
Estado a temperatura ambienteSólidoLíquido o gas
Ejemplos deCloruro de sodio (NaCl), ácido sulfúrico (H 2 SO 4  )Metano (CH 4 ), Ácido clorhídrico (HCl)
Especies quimicasMetal y nometal (recuerde que el hidrógeno puede actuar de cualquier manera)Dos no metales

Enlace metálico

La unión metálica es otro tipo de unión química. En un enlace metálico, los electrones de enlace se deslocalizan a través de una red de átomos. Un enlace metálico es similar a un enlace iónico. Pero, en un enlace iónico, la ubicación de un electrón de enlace es estática y puede haber poca o ninguna diferencia de electronegatividad entre los participantes del enlace. En un enlace metálico, los electrones pueden fluir libremente de un átomo a otro. Esta capacidad conduce a muchas de las propiedades metálicas clásicas, como conductividad eléctrica y térmica, brillo, resistencia a la tracción y ductilidad. Los átomos en metales y aleaciones son un ejemplo de enlace metálico.

Descubre más en el rincón de la química.

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