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Fluoruro

El fluoruro es un átomo de flúor cargado negativamente  (F  ), también conocido como anión flúor. El fluoruro es un ion de origen natural, se encuentra en ciertos depósitos minerales y salados. Ciertos niveles de fluoruro han demostrado ser beneficioso en la lucha contra las caries y el fortalecimiento de los dientes. Como una medida de salud pública, el fluoruro se ha mantenido en niveles bajos en el agua potable municipal en muchos países, entre ellos Australia, Estados Unidos y varios países europeos. Aunque sigue habiendo cierta controversia sobre los peligros de fluoruro en el agua, el nivel se mantiene muy por debajo del nivel documentado en la que se observan los síntomas negativos.

Bioquímica de fluoruro

El flúor, como un ión negativo o anión, es capaz de unirse iónicamente a un catión, o de ion positivo. En la sangre, hay muchos cationes, pero de suma importancia son H + (hidrógeno) y Ca 2 + (calcio). Estos cationes se deben mantener en equilibrio estricto. Si no están en equilibrio, el sistema será más ácido, y más calcio se extrae de los huesos y los dientes, haciéndolos más débil y quebradizo. Si una persona tiene dos pequeños fluoruro o fluoruro en exceso en su sistema, estos cationes también desequilibrarse.

En resumen, muy poco fluoruro crea dientes débiles y permite que las bacterias se infiltran e infecten. Esto conduce a caries y caries. Niveles muy bajos de fluoruro evitan que el calcio salga de los dientes, fortaleciéndolos y previniendo las invasiones bacterianas. Es por esta razón que los suministros de agua se fluoran a propósito. El flúor proporciona un método eficaz y rentable de proporcionar un servicio básico de salud preventiva.

Por otro lado, demasiado fluoruro en el sistema puede ser malo. Así como muy poco fluoruro debilita los huesos, demasiado fluoruro causa la misma condición. En lugar de limitar el sistema que equilibra el calcio en los huesos y los dientes, el flúor puede convertirse en el anión negativo que lo desequilibra. Con demasiado fluoruro en el sistema, el pH comienza a bajar. Esto provoca la liberación de calcio, que puede absorber los ácidos de la sangre. Luego, el calcio se pierde en la orina y los huesos y los dientes se debilitan.

Su cuerpo tiene esta capacidad natural para procesar y eliminar el exceso de flúor y puede expulsar hasta el 50% de la ingesta de flúor por día. Sin embargo, esto significa que las exposiciones prolongadas a dosis medias o las exposiciones únicas a dosis muy altas tardarán en eliminarse del sistema. En cierto punto, pueden volverse mortales, pero este punto está muy por encima del umbral en el que mantenemos nuestros niveles de fluoruro.

fluoruro

Usos para el fluoruro

El fluoruro en el agua potable

Los profesionales de la salud han mantenido niveles bajos de flúor en el agua potable durante muchas décadas, ya que existe mucha evidencia de que disminuye la caries dental al matar las bacterias en la boca. Los bajos niveles de fluoruro que se agregan al agua potable están muy por debajo de los límites máximos de 7 a 10 mg por día que un ser humano puede consumir con seguridad. Si bien muchos millones de personas beben agua fluorada, persiste la controversia en torno a sus efectos y posibles efectos secundarios. Gran parte de esto se debe a los efectos duros del fluoruro en niveles elevados, que se observan en algunas fuentes naturales de agua subterránea. Las fuentes de agua municipales están especialmente tratadas y protegidas para prevenir altos niveles de fluoruro. Consulte «Peligros del fluoruro» a continuación para obtener más información.

El flúor en los productos dentales

El flúor es un componente común en muchos productos dentales, como pastas dentales, barnices y otros productos de limpieza de dientes. El fluoruro tiene un historial probado en la lucha contra la enfermedad bucal. También es increíblemente barato y confiable para trabajar. Sin embargo, en los primeros días del uso de fluoruro en odontología hubo algunos accidentes desafortunados. Varias personas se enfermaron, e incluso murieron, cuando abusaron de las soluciones de fluoruro concentrado que les proporcionaban sus dentistas. Mientras que las soluciones estaban destinadas a escupirse, los pacientes ingirieron el fluoruro concentrado. La alta dosis de fluoruro alteró su pH y contenido de calcio lo suficiente como para causar la muerte.

Esta situación se ha evitado fácilmente mediante el establecimiento de pautas para el uso de fluoruro y etiquetas de advertencia estrictas en productos que contienen fluoruro. Las pastas dentales con flúor generalmente contienen una fracción de la cantidad diaria recomendada de flúor y la mayor parte del flúor no se absorbe cuando se usa correctamente. Las preocupaciones sobre los niños y la intoxicación por flúor han llevado a las pastas dentales para niños, que tienen un contenido reducido de flúor.

Otros lugares fluoruro se encuentra

El fluoruro se encuentra naturalmente en casi todas partes. Hay flúor presente en el agua de mar, casi a los mismos niveles que el gobierno administra con flúor en su agua. También hay algo presente en el agua de lluvia, que ha caído de la atmósfera luego de haber sido depositada allí por incendios, volcanes y contaminación industrial. La mayor parte del fluoruro en la Tierra se encuentra en forma de fluorita de cristal de sal (CaF 2 ). Este cristal se puede extraer y el fluoruro se puede extraer para aplicaciones industriales. Debido a que el fluoruro se encuentra en la lluvia y el agua, también se encuentra en las plantas. Por lo tanto, todo lo que comemos tiene trazas de flúor.

Peligros del fluoruro

Si bien prácticamente no existen peligros bien documentados para los niveles de fluoruro a los que estamos expuestos en el agua, existe el peligro de tener demasiado fluoruro o ninguno. El fluoruro es una parte necesaria de varias reacciones biológicas, y la mayoría de los organismos vivos necesitan al menos pequeñas cantidades para funcionar correctamente. No se sabe dónde está exactamente este umbral, pero incluso tan solo medio miligramo por litro de agua puede mejorar drásticamente la salud de los huesos y los dientes.

Por otro lado, demasiado fluoruro puede tener consecuencias drásticas. Los síntomas iniciales del exceso de flúor incluyen fluorosis dental y esquelética. Esta es una condición en la que el calcio comienza a salir de los huesos para lidiar con el pH sanguíneo excesivamente alto. A medida que el calcio se va, es reemplazado por flúor. Esto puede hacer que los huesos y los dientes se vuelvan excesivamente duros y quebradizos, haciendo que se rompan o se rompan más fácilmente. Estos síntomas pueden revertirse lentamente eliminando el fluoruro de la dieta. Estas enfermedades se han documentado en casos en los que el flúor en el agua potable estaba por encima de 10 mg / L, que es casi 10 veces la cantidad en el agua potable de América del Norte.

La exposición a niveles más altos de fluoruro puede causar síntomas más graves. En el extremo más alejado del espectro se encuentra la hipocalcemia. Su cuerpo, para contrarrestar la enorme cantidad de iones de negación que acaba de ingerir, extrae rápidamente el calcio de todos sus tejidos, no solo de los huesos y los dientes. Mientras esto sucede, las uniones críticas en las células nerviosas y musculares ya no pueden funcionar. Tu cuerpo se apaga rápidamente y mueres. Esta condición se conoce como hipocalcemia . El fluoruro ha causado varias muertes de esta manera, principalmente en accidentes que involucran químicos concentrados de fluoruro para propósitos industriales. Si bien el fluoruro no es un problema para las naciones con instalaciones sofisticadas de tratamiento de agua, más de 300 millones de personas consumen altos niveles de fluoruro al año de fuentes de agua subterránea no tratada.

En el agua potable de Estados Unidos, el flúor se mantiene entre 0,7 y 1,2 mg por litro. Un ser humano puede beber alrededor de 3-4 litros de agua por día, lo que eleva su ingesta total de flúor a entre 4-5 mg. Se recomienda una ingesta diaria de menos de 10 mg, dejando mucho espacio antes de que se alcancen niveles significativos de fluoruro. En las fuentes de agua subterránea que contienen más fluoruro que este, el fluoruro puede acumularse rápidamente y causar una amplia variedad de problemas.

Descubre además en nuestro blog todo acerca del ácido acético aquí.

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